Blough, Roger Miles

(b. El 19 de enero de 1904 en Riverside, Pennsylvania; d. 8 de octubre de 1985 en Hawley, Pensilvania), al más puro estilo Horatio Alger, ascendió desde el más humilde de los comienzos hasta convertirse en un capitán de la industria: presidente y presidente de la junta directiva de US Steel.

Blough nació en una comunidad que se describe como una sección de Johnstown (famosa por la inundación asesina de 1889) y un pequeño pueblo en las afueras de la ciudad occidental de Pensilvania. Su padre, Christian Emanuel Blough, un granjero de camiones y operador de invernadero, y su madre, Viola Nancy (Hoffman) Blough, una enfermera, tenían recursos modestos. Debido a las finanzas de la familia, Blough, el quinto de siete hijos, planeaba asistir a la escuela no más allá del octavo grado, una práctica bastante común en ese momento. Sus maestros, al darse cuenta de sus habilidades académicas, lo alentaron a continuar su educación. Primero se abrió camino a través de la Academia Susquehanna (afiliada a la Universidad Susquehanna, ubicada en Selinsgrove, Pensilvania) y luego la propia universidad. Se inscribió en 1920, pero se retiró durante el año académico 1923-1924 para ganar dinero y continuar. Se graduó con una licenciatura en 1925. Mientras estaba en Susquehanna, Blough de cinco pies, once pulgadas y 175 libras ganó múltiples letras en fútbol, ​​baloncesto y tenis. Un estudiante serio, también estaba activo en el campus y era muy querido. El Lanthorn (el anuario de Susquehanna) decía de él: "Aquellos de nosotros que conocemos mejor a Roger hemos aprendido que detrás de esa sonrisa amable y ojos risueños hay un personaje que contiene esos elementos de grandeza ante los cuales el mundo algún día se inclinará sobrecogido".

Blough consiguió un puesto de profesor (matemáticas y ciencias) y entrenador (baloncesto) en Hawley, en el noreste de Pensilvania. El 13 de junio de 1928 se casó con una compañera de estudios, Helen Martha Decker. Tuvieron hijas gemelas. El padre de su esposa era el principal abogado de Hawley. Influenciado por su suegro, Blough se matriculó en la Facultad de Derecho de Yale. Su brillante expediente académico continuó: fue editor de la Revista de derecho de Yale. En plena Gran Depresión, Blough se graduó en 1931. Se postuló en el bufete de abogados líder en Wall Street de Nueva York, White and Case, y le ofrecieron un puesto de 200 dólares al mes. George Case señaló en su solicitud: "Un tipo de primera clase, limpio, guapo. Me gusta".

Encabezando un equipo de veinte abogados en la defensa de US Steel por cargos de monopolio durante una audiencia del Congreso en 1939 y 1940, Blough impresionó al presidente del gigante del acero, Benjamin F. Fairless. Fue nombrado procurador general de US Steel en 1942. Ascendió de rango y sucedió a Fairless como presidente en 1955.

Blough presidió la empresa Big Steel, que funcionaba sin problemas, pero en 1962 se enfrentó con el presidente John F. Kennedy sobre los aumentos en los precios del acero. En ese momento, US Steel era, con mucho, el mayor productor de acero de Estados Unidos. La compañía era, de hecho, la tercera corporación más grande del país, solo detrás de General Motors y Standard Oil of New Jersey.

El 31 de marzo de 1962 se llegó a un acuerdo entre United Steelworkers of America (el sindicato) y la industria del acero. El sindicato consideró que el acuerdo otorgaba concesiones liberales a Big Steel en lo que respecta a los salarios. Esto se hizo, como dijo la industria, para mantener el costo total de producción de acero bajo y competitivo con los mercados extranjeros. Kennedy y el gobierno, en general, estaban complacidos con el acuerdo y lo vieron como una medida para combatir la inflación. Pero solo diez días después, el 10 de abril de 1962, Blough voló a Washington, DC y entregó personalmente a Kennedy un comunicado de prensa en el que se indicaba que US Steel había elevado el precio de su acero en 6 dólares la tonelada. Para empeorar las cosas para el joven presidente y su batalla contra las tendencias inflacionarias, Bethlehem Steel, el segundo mayor productor de la nación, siguió inmediatamente con un aumento de precios propio. Kennedy estaba indignado por el aumento de precios.

Durante los siguientes tres días, el gobierno flexionó sus músculos colectivos. Se iniciaron cuatro investigaciones antimonopolio sobre la industria del acero y sus prácticas comerciales. Se consideró la legislación que haría retroceder el precio del acero a los niveles anteriores a los controvertidos aumentos. Los controles de precios y salarios fueron amenazados y discutidos. Incluso el FBI intervino, cuestionando a los medios de comunicación sobre la acción de US Steel en un intento por determinar una posible colusión y fijación de precios. Quizás la ramificación más seria fue la decisión del gobierno de desviar los contratos del Departamento de Defensa de la firma de Blough. Kennedy dijo que sentía que la industria del acero lo había "traicionado" y el aumento era "injustificable e irresponsable", y agregó que los ejecutivos del acero tenían "un desprecio absoluto por sus compatriotas".

Cuando Blough dejó la Casa Blanca, se dice que el presidente comentó: "Mi padre siempre me dijo que [los ejecutivos de las grandes empresas] eran hijos de puta, pero yo nunca le creí, hasta ahora". Kennedy no fue el único en realizar una conferencia de prensa. En el cuarto día de la crisis, el 14 de abril de 1962, Blough se dirigió a los medios de comunicación, defendiendo el aumento de precios como "necesario para financiar la modernización de la industria para mantener la competitividad". Un día antes de la conferencia de prensa de Blough, otros tres grandes productores de acero (Inland, Kaiser y Armco) indicaron que no se unirían a US Steel y Bethlehem para subir los precios del acero. Primero, Belén invirtió su acción en el aumento, y "al atardecer", como New York Times El obituario Daniel J. Cuff dijo: "US Steel cedió".

Unos días más tarde, el 18 de abril de 1962, Blough hizo una llamada a la Casa Blanca en un intento de arreglar las cosas. La conversación fue descrita como "útil y cordial". Pero no se borraron todos los resentimientos. Los empresarios de muchas industrias, además de la siderúrgica, estaban furiosos por lo que consideraban la participación del gobierno con el sector privado.

La década de 1960 no fue del todo polémica para Blough. Cumplió la década, algo fuera de los reflectores, y se jubiló como director ejecutivo en 1969. Permaneció como miembro de la junta de US Steel hasta 1976, mientras trabajaba una vez más para White and Case, y luego se retiró por completo a la aldea de Hawley. En 1963 recibió el premio más importante de la Fundación Nacional de Fútbol: la medalla de oro. Fue un honor que anteriormente se había otorgado a Dwight D. Eisenhower, Herbert Hoover, Douglas MacArthur y, más tarde, irónicamente, a John F. Kennedy. Blough también fue honrado como Industrial del Año en 1967.

Blough murió de insuficiencia cardíaca, fue incinerado y está enterrado en el cementerio Green Gate en Hawley.

Con una notable excepción, el afable Blough lideró a un gigante industrial durante varias décadas de prosperidad con poca fanfarria. Una vez dijo: "Tuve mucha suerte. No recuerdo ningún revés serio". El intelecto, el trabajo duro y la dedicación también tuvieron algo que ver con su ascenso a la prominencia.

Los documentos personales y corporativos de Blough se encuentran en la Biblioteca de la Universidad de Susquehanna (Selinsgrove, Pensilvania), que lleva su nombre. Tres libros de Blough dan una idea de su pensamiento: Hombre libre y la corporación (1959); Hitos del gobierno sobre precios salariales en la economía estadounidense (1967), con George Meany y Neil H. Jacoby; y El abrazo de Washington a los negocios (1975). Un obituario está en el New York Times (10 de octubre de 1985).

Jim campbell