Bloch, robert albert

(b. El 5 de abril de 1917 en Chicago, Illinois; d. 23 de septiembre de 1994 en Los Ángeles, California), autor y guionista especializado en suspenso-misterio y terror sobrenatural, mejor conocido por la novela Psicópata.

Robert Bloch (llamado "Bob") era el mayor de dos hijos de Raphael A. Bloch (conocido como Ray o Ralph) y Stella Loeb. Durante la infancia de Bob, la familia vivió en Maywood, Illinois, un suburbio de Chicago, donde asistió a Emerson Grammar School. Un niño brillante, se saltó cuatro semestres, avanzando del primero al cuarto grado en un año. La familia era judía culturalmente pero no religiosamente, y asistía a la iglesia metodista por razones sociales.

Bob disfrutó del Instituto de Arte de Chicago y el Zoológico de Lincoln Park. Leyó copiosamente, incluidas las novelas de Tom Swift y las aventuras de novelas de diez centavos de Buffalo Bill y otros; más tarde disfrutó de los libros de Oz y las historias sobre Tarzán y el Dr. Fu Manchu. También disfrutó de las primeras películas, especialmente El fantasma de la ópera protagonizada por Lon Chaney, Sr. Lo más importante es que en 1927 Bloch descubrió Cuentos raros revista, un escaparate de ficción de terror sobrenatural.

Su padre trabajaba como banquero en Chicago, pero perdió dos trabajos después de que cada banco cerró debido a una mala administración; aunque la culpa no fue suya, tuvo dificultades para encontrar trabajo. Cuando Bob estaba en su adolescencia, la familia se mudó a Milwaukee, Wisconsin, donde su madre, maestra y trabajadora social antes de su matrimonio, había sido invitada a regresar a su trabajo anterior, trabajando con familias inmigrantes y sus hijos en Abraham Lincoln House. Su padre encontró trabajo esporádico, pero el trabajo de la madre mantenía a la familia. Bloch asistió a Steuben Junior High School y Washington High School, luego se graduó de Lincoln High School en junio de 1934.

Para entonces, la vida de Bloch como escritor había comenzado. En 1933 había escrito a HP Lovecraft, cuya breve ficción en Cuentos raros admiraba Lovecraft, un voluminoso corresponsal, animó a su amigo adolescente a escribir ficción. A Bloch no se le pagó por sus dos primeros cuentos publicados ("Lirios" y "El loto negro"), pero en julio de 1934 había vendido dos cuentos a Cuentos raros, "La fiesta en la abadía" y "El secreto en la tumba". En dieciocho meses, su ficción se vendía con regularidad.

Bloch se mantuvo escribiendo, de muchas formas, durante el resto de su vida. Se unió a Milwaukee Fictioneers, que incluía escritores y editores de ciencia ficción, y escribió para Amazing Stories. Alejándose de la profunda influencia del estilo de Lovecraft en su ficción, Bloch se volvió conscientemente hacia las influencias dominantes —Somerset Maugham, Aldous Huxley, Thomas Mann— y otros escritores populares, como Damon Runyon, James M. Cain y Thorne Smith. A finales de la década de 1930, Bloch vendió bromas a los cómics de radio Stoopnagle y Budd.

En 1939, con su amigo de la escuela secundaria Harold Gauer, Bloch escribió comunicados publicitarios y discursos para un candidato a la alcaldía de Milwaukee, Carl Zeidler. Sin embargo, cuando Zeidler ganó, Bloch y Gauer fueron considerados demasiado jóvenes y sin educación para puestos en la administración. Bloch se casó con Marion Ruth Holcombe el 2 de octubre de 1940 y se ganó la vida principalmente escribiendo ficción para revistas como Mundos desconocidos, Cuentos imaginativos, Aventuras fantásticas, y Pícaro. Tuvieron una hija, Sally, el 28 de julio de 1943. Debido a que tuvo que ayudar a su esposa, que sufría secuelas de tuberculosis ósea, Bloch no sirvió en la Segunda Guerra Mundial.

De 1942 a 1953, Bloch escribió una copia para la Agencia de Publicidad Gustav Marx y continuó escribiendo ficción. La primera colección de sus historias, El Abridor del Camino, fue publicado en 1945 por Arkham House de August Derleth (fundada para publicar las obras de Lovecraft). Su primera novela fue La bufanda, publicado en 1947; Bloch también comenzó a escribir guiones, principalmente adaptaciones de sus cuentos, para el programa de radio. Estén atentos al terror. En 1953, la familia Bloch se mudó a la ciudad natal de Marion, Weyauwega, Wisconsin, donde Bloch escribió novelas y se trasladó a Milwaukee para aparecer como panelista habitual en un concurso de dibujos animados. Es un empate. En la década de 1950, se publicaron, se reimprimieron repetidamente y se adaptaron para la radio y más tarde para la televisión, historias breves históricas como "Yours Truly, Jack the Ripper" y "Water's Edge".

La novela más famosa de Bloch, Psicópata, fue publicado en 1959; esta historia de un gerente de motel asesino obsesionado con la madre se inspiró en el ghoul y asesino rural de Wisconsin, Ed Gein. Mientras Alfred Hitchcock todavía estaba convirtiendo la novela en una película premiada (1960), Bloch y su familia se mudaron a Los Ángeles. Bloch comenzó a escribir guiones, incluido Lucy Harbin (1964), protagonizada por Joan Crawford, y adaptando su obra y la de otros para la televisión. Simpático y genuinamente amable, Bloch hizo muchos amigos, incluidos grandes del cine como Buster Keaton, Boris Karloff y Fritz Lang, así como también los escritores Charles Beaumont, Fritz Leiber, Ray Bradbury y otros.

Marion nunca se adaptó del todo a Los Ángeles y ella y Bloch se divorciaron. Durante el largo proceso, el escritor conoció y se enamoró de Eleanor Alexander, cuyo marido, escritor y productor, había fallecido recientemente. Bloch y Elly se casaron el 16 de octubre de 1964, un matrimonio sólido que duró hasta su muerte.

Durante sus últimas tres décadas, Bloch produjo guiones para películas y televisión, cuentos, novelas y un volumen entrañable de memorias. Ganó el Premio Hugo de la Convención Mundial de Ciencia Ficción en 1959 por su historia "Ese tren del Hellhound". En 1975 fue invitado de honor en la Primera Convención Mundial de Fantasía, donde recibió el premio Life Achievement Award, y en 1991 ganó el premio Bram Stoker de Horror Writers of America por su contribución de por vida al campo. Incluso cuando tenía una enfermedad terminal con cáncer de esófago y riñones, Bloch pensó primero en sus amigos, despidiéndose amablemente de los amigos lejanos y bromeando hasta el final. Sus cenizas, en una urna con forma de libro, son guardadas por la Universidad de Wyoming.

El epítome de un escritor profesional, Bloch se tomó en serio cada trabajo, siempre buscando entretener y emocionar al lector, espectador u oyente, así como ganar dinero practicando su oficio. Además, fue amable y atento, se acercó a nuevos escritores y fue un caballero honesto incluso en un entorno tan competitivo como Hollywood. La combinación de humor y horror le da a su trabajo un atractivo único, una combinación que se ve en su autodescripción a menudo citada, “Tengo el corazón de un niño. Lo guardo en un frasco en mi escritorio ".

Los manuscritos, la correspondencia y los recuerdos personales de Bloch se encuentran en el American Heritage Center de la Universidad de Wyoming en Laramie. Su "autobiografía no autorizada", Una vez alrededor de Bloch (1993), es indispensable, encantador e informativo. Los trabajos sobre Bloch tienden a ser de pequeñas editoriales y son difíciles de encontrar pero valiosos, como el de Graeme Flanagan. Robert Bloch: una biobibliografía (1979); De Harold Lee Prosser El hombre que atravesó los espejos: Robert Bloch como crítico social (1989); y El Robert Bloch completo: una bibliografía completa e ilustrada (1986) y Robert Bloch (1986), ambos de Randall D. Larson. Robert Bloch: Apreciaciones del maestro (1995), editado por Richard Matheson y Ricia Mainhardt, incluye piezas fácticas, homenajes emocionales y reimpresiones de algunos de los mejores cortometrajes de ficción de Bloch. Un obituario está en el New York Times (25 de septiembre de 1994).

Bernadette Lynn Bosky