Bloch, richard a. («polla»)

(b. El 15 de febrero de 1926 en Kansas City, Missouri; d. 21 de julio de 2004 en Kansas City, Missouri), empresario y filántropo sobreviviente de cáncer que cofundó la empresa de preparación de impuestos más grande del mundo, H&R Block.

Bloch, el menor de tres hermanos, nació y se crió en Kansas City, Missouri. Su padre abogado, Leon Bloch, demostró una ética de trabajo arduo, mientras que su madre ama de casa, Hortense Bloch, inspiró a sus hijos a esforzarse por alcanzar su potencial. El abuelo de Bloch, Adolf Bloch, tenía un espíritu emprendedor, habiendo dejado Alemania cuando era adolescente para buscar fortuna como trampero y comerciante fronterizo en Colorado antes de establecerse en Kansas City. Del mismo modo, Bloch se adentró en los negocios desde el principio. Cuando estaba en cuarto grado, Bloch descubrió una prensa manual en el ático de su tío y rápidamente se convirtió en impresor. Su negocio creció, y cuando tenía doce años, el equipo de Bloch incluía tres prensas automáticas, que usaba para imprimir materiales para las escuelas secundarias del área.

Cuando Bloch se fue de casa para estudiar en la Escuela de Finanzas Wharton de la Universidad de Pensilvania, vendió su negocio a una universidad de Iowa para utilizarlo en sus cursos de impresión. Bloch, sin embargo, necesitaba más dinero para pagar sus gastos universitarios, por lo que comenzó a reparar autos chatarra y revenderlos. Recibió una licenciatura en economía en 1945. A los diecinueve años, Bloch era el graduado más joven de su clase.

Bloch regresó a Kansas City, se casó con un ciudadano de Filadelfia llamado Annette Modell en 1946 y comenzó a trabajar en el negocio de corretaje. Mientras tanto, sus hermanos mayores, Henry y Leon Bloch, fundaron United Business Co., que ofrecía una amplia gama de servicios, desde contabilidad y cobranza hasta trabajadores temporales e incluso decoración de ventanas para la comunidad de pequeñas empresas. El fin de la contabilidad creció más rápido, por lo que los hombres trajeron a bordo a su hermano menor, experto en finanzas, para ayudar. Poco después de que Richard Bloch se uniera al negocio, Leon Bloch se fue para asistir a la escuela de leyes.

En 1954, la empresa tenía doce empleados y los hermanos estaban preparando impuestos sobre la renta personal para algunos clientes. Ese mismo año, entró en vigencia el código tributario básico de EE. UU. Y el Servicio de Impuestos Internos dejó de llenar formularios de impuestos de forma gratuita, como lo había hecho en el pasado. Los hermanos estaban a punto de dejar el negocio de los impuestos cuando un Kansas City Star El representante de publicidad los convenció para que publicaran un anuncio para su servicio de preparación de impuestos. El anuncio mostraba a un hombre detrás de una bola ocho y las palabras "Impuestos, $ 5". En un día, su oficina estaba llena. Los hermanos se habían topado con un nuevo nicho. Sobre la base de este éxito, los hermanos disolvieron United Business Co. y escindieron una nueva compañía de preparación de impuestos en 1955 llamada H&R Block, la H para Henry y el R para Richard. Usaron el CUADRA ortografía para que los clientes puedan pronunciar y deletrear el nombre sin confusión.

H&R Block lanzó su primera franquicia en 1958 y, en 1962, cuando salió a bolsa, tenía 206 oficinas en treinta y cuatro estados. En 1969, merecía cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York. En los años siguientes, Bloch, que se desempeñaba como presidente, supervisó la expansión internacional, mientras que su hermano Henry actuó como presidente y se centró en los asuntos internos. La compañía creció rápidamente en la década de 1970, y en 1978 una de cada nueve declaraciones de impuestos estadounidenses fue preparada por H&R Block. A fines de la década de 1970, H&R Block se había convertido en un conglomerado con ocho mil oficinas en todo el mundo.

Bloch estaba viviendo una buena vida y disfrutando de su éxito financiero. Pasó las vacaciones corriendo en un crucero de cabina apodado Después de impuestos. Pero todo se vino abajo en marzo de 1978, cuando a Bloch, un fumador, le diagnosticaron un cáncer de pulmón inoperable. Su médico le dio un 30 por ciento de posibilidades de sobrevivir y le dijo que pusiera su patrimonio en orden. En lugar de escuchar al médico y asumir que no se podía hacer nada, Bloch buscó una segunda opinión en una clínica de tumores en Houston. Mediante una combinación agresiva de cirugía, radiación y quimioterapia, Bloch quedó libre de cáncer dos años después. Bloch también venció al cáncer de colon en 1989.

Después de su recuperación, Bloch se dedicó a ayudar a otros a encontrar los mejores tratamientos para sus cánceres. En 1980 Bloch estableció una línea directa para el cáncer atendida por sobrevivientes de cáncer que se ofrecieron como voluntarios para hablar con los recién diagnosticados que llamaron. Los voluntarios de la línea directa también recopilaron información sobre tratamientos disponibles y otros recursos para los pacientes. Bloch financió personalmente la línea directa, una de las primeras de su tipo en los Estados Unidos. Ese mismo año fundó la RA Bloch Cancer Foundation, Inc. (la R para Richard y el A para su esposa, Annette).

Bloch decidió que quería hacer más y en 1982 vendió su participación en H&R Block, retirándose de la empresa para dedicar más tiempo a la filantropía del cáncer. A continuación, fundó un Panel de Tratamiento del Cáncer en Kansas City, Missouri y sus alrededores. El panel fue un conglomerado de oncólogos, cirujanos, radiólogos, patólogos y otros profesionales de la salud que se reunieron regularmente para discutir casos y prescribir el curso de tratamiento más efectivo. En los dieciocho meses que funcionó el panel, revisó unos 250 casos.

Bloch siguió con la fundación del RA Bloch Cancer Management Center en la Universidad de Missouri – Kansas City en 1982. Este no era un centro de tratamiento, sino un centro de administración afiliado a cientos de médicos locales que podían recomendar tratamientos de vanguardia. Bloch también puso en práctica sus ideas para combatir el cáncer a nivel nacional y ayudó a diseñar e implementar la Consulta de datos médicos para el Instituto Nacional del Cáncer. La consulta de datos es un programa informático que recopila información sobre todos los tratamientos conocidos para cada tipo y estadio de cáncer. El gobierno nombró al Centro Internacional de Información sobre el Cáncer RA Bloch en Bethesda, Maryland, en honor a Bloch, en honor a su trabajo.

A nivel personal, Bloch y su esposa escribieron tres libros destinados a ayudar a los pacientes con cáncer en sus momentos difíciles. Regaló casi un millón de copias, esperando que sus palabras alentaran a la gente a luchar por sus vidas. Bloch a menudo señaló que trabajó más duro en la lucha contra el cáncer que en la construcción de H&R Block, porque "es un tipo diferente de dedicación cuando se trabaja por la vida y no por dinero". El presidente Ronald Reagan nombró a Bloch a la Junta Asesora Nacional del Cáncer en 1982. Bloch recibió el Premio al Servicio Público de la Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica en 1994 y el Premio Layman de la Sociedad de Oncología Quirúrgica en 1995.

Bloch murió de insuficiencia cardíaca en su casa de Kansas City, Missouri, el 21 de julio de 2004. Le sobrevivieron su esposa, tres hijas y diez nietos. Aunque Bloch se recuerda con mayor frecuencia como el R en H&R Block, fue a través de su filantropía contra el cáncer que esperaba dejar un legado, un legado de esperanza. A lo largo de su vida, Bloch generó una gran cantidad de riqueza y la utilizó para ayudar a otros, dando ejemplo a los propietarios de empresas de todo el mundo. Pasó los últimos veinticinco años de su vida ayudando a las personas a obtener la información que necesitaban para luchar contra su cáncer, y financió la mayoría de esos esfuerzos de ayuda de su propio bolsillo.

El libro de Bloch, Cáncer ... hay esperanza (1982), coescrito con su esposa, incluye detalles personales sobre su vida y su batalla contra la enfermedad pulmonar. La historia de su negocio y su batalla contra el cáncer y entrevistas personales han aparecido en muchas publicaciones, incluidas Carrie Coolidge y Susan Lee, "A Promise Kept",Forbes (10 de agosto de 1998); JohnBerlau, "Henry de H&R Block, Richard Bloch, ”Investor's Business Daily (26 de agosto de 1999); y Gene Meyer, "H&R Block tuvo un comienzo humilde", el Kansas City Star (19 de diciembre de 2003). Un obituario informativo está en el periódico de su ciudad natal, el Kansas City Star (22 de julio de 2004).

Lisa Frick