Blanshard, marca (1892-1987)

Brand Blanshard fue un filósofo estadounidense cuya tarea se describe mejor en sus propias palabras como la "reivindicación de la razón contra los recientes ataques filosóficos". Blanshard fue, pues, un crítico —crítico de todos aquellos que, alegaba, rechazan la racionalidad— pero al mismo tiempo trató de exhibir las credenciales que la razón puede mostrar por derecho propio.

Blanshard se educó en la Universidad de Michigan, Columbia, Oxford y Harvard, donde recibió su doctorado. Enseñó en la Universidad de Michigan, en Swarthmore College y en Yale, donde fue profesor de filosofía en Sterling y director del departamento. La multitud de honores que recibió durante su carrera impide su enumeración aquí.

El primer trabajo importante de Blanshard fue La naturaleza del pensamiento (Londres, 1939), en dos volúmenes, cada uno dividido en dos libros. El primer volumen se ocupa en gran medida de un tema común tanto a la filosofía como a la psicología. El objetivo declarado es descubrir una teoría de la percepción (Libro I) y una teoría de las ideas (Libro II) que satisfagan simultáneamente al psicólogo, que ve las percepciones y las ideas como contenidos de la mente, y al filósofo, que las ve como potenciales. elementos de conocimiento. Se examinan y rechazan varias teorías, sobre todo el enfoque empirista tradicional, y finalmente se argumenta que sólo una teoría en la línea desarrollada por Francis Herbert Bradley, Bernard Bosanquet y Josiah Royce es capaz de satisfacer esta doble exigencia. Lo universal, sostenía Blanshard, está presente en todo pensamiento, incluso en las formas más rudimentarias de percepción; y es la presencia de lo universal el rasgo más importante del pensamiento. Esta conclusión exhibe un tema que se repite a lo largo de ambos volúmenes: el uso de doctrinas extraídas de la tradición idealista para abordar los problemas contemporáneos.

En el segundo volumen de La naturaleza del pensamiento, el tema se vuelve más específicamente filosófico. La tarea principal del Libro III (titulado "El movimiento de la reflexión") es responder al problema epistemológico: ¿Cuál es la prueba y la naturaleza de la verdad? Una vez más, después de examinar y rechazar alternativas, Blanshard recurre a la tradición idealista en busca de su respuesta, adoptando una versión de la teoría de la coherencia de la verdad. Su exposición de la teoría de la coherencia tiene varias características distintivas. Lo más importante es la claridad, el rigor y la persuasión de la presentación; en este sentido, Blanshard sólo tiene a Royce como rival. Además, desarrolla la teoría independientemente de las doctrinas metafísicas que en su mayor parte ahora son repudiadas. Finalmente, desarrolla la teoría con pleno conocimiento de las críticas contemporáneas e intenta ofrecer una respuesta directa a ellas.

En el libro IV (titulado "La meta del pensamiento"), Blanshard pasa de la epistemología a la metafísica. Aún operando dentro del marco del idealismo, acepta las nociones conectadas de relaciones internas, universalidad concreta y necesidad concreta. Pero él no le da a estas doctrinas, como hacen la mayoría de los idealistas, un giro teológico gratuito, ni intenta asegurar el fundamento de todo el sistema mediante una prueba a priori de que el sistema completo y plenamente articulado debe existir. Introduce la concepción de un fin trascendente del pensamiento, que considera un postulado necesario para el conocimiento, pero admite que es posible (aunque improbable) que este postulado esté equivocado.

Unas dos décadas después de la publicación de La naturaleza del pensamiento, y al retirarse de Yale, Blanshard comenzó una secuencia proyectada de tres volúmenes que reuniría el material presentado originalmente en sus conferencias de Carus y Gifford. Razón y análisis (Londres, 1962), el segundo de los tres volúmenes, es su obra más polémica. Es en gran medida un ataque sistemático e incesante a la tradición analítica tal como surgió en diversas formas durante el siglo XX. Algunos de los argumentos presentados son refinamientos de los utilizados en La naturaleza del pensamiento, pero Razón y análisis no es un mero eco del trabajo anterior. En el aspecto constructivo, muchas de las doctrinas idealistas anteriores, aunque no silenciadas, parecen decididamente silenciadas. Si las filosofías han de llevar etiquetas, esta última posición podría llamarse más racionalismo que idealismo.

El primer trabajo de la secuencia, Razón y bondad (Londres, 1961), introduce otro aspecto del pensamiento de Blanshard. En este trabajo traza la interacción dialéctica entre las demandas de la razón y las demandas del sentimiento a lo largo de la historia de la teoría ética. No es sorprendente que Blanshard rechace cualquier teoría que no proporcione un lugar a la razón en la explicación de los valores humanos y, por lo tanto, ofrece críticas elaboradas del subjetivismo, el emotivismo y las teorías relacionadas.

Al desarrollar su propia posición ética, Blanshard no se dirige, al menos principalmente, a la tradición idealista, sino más bien a las obras de Henry Sidgwick, GE Moore, HA Prichard y WD Ross. A lo largo de su carrera, Blanshard favoreció la teleología en la ética, y durante un tiempo se sintió atraído por el utilitarismo ideal de Moore. Llegó a rechazar esta posición en gran parte debido a las dificultades asociadas con la concepción de Moore de las propiedades no naturales. En Razón y bondad Blanshard rechaza la crítica del naturalismo de Moore y sostiene que la bondad se caracteriza por las propiedades conjuntas de satisfacción y plenitud. La idea de realización se asocia con la tradición idealista, pero, tal como la usa Blanshard, no implica ninguna sugerencia de pérdida de individualidad y, por lo tanto, es bastante diferente de la idea de realización empleada por Bradley y la mayoría de los otros idealistas. Al incluir tanto la satisfacción como la realización en la definición de bondad, Blanshard espera proporcionar el sentimiento por un lado y la razón por el otro y, de esta manera, resolver la tensión dialéctica esbozada anteriormente en el trabajo.

Razón y Creencia aún no se publicó en el momento de escribir este artículo, pero de las conferencias de Blanshard se puede suponer que en este trabajo desafiará el irracionalismo religioso que está actualmente de moda en algunos sectores. Qué doctrinas positivas adoptará es más una cuestión de especulación.

Véase también Bosanquet, Bernard; Bradley, Francis Herbert; Teoría de la verdad de la coherencia; Idealismo; Relaciones, Internas y Externas; Moore, George Edward; Racionalismo; Razón; Ross, William David; Royce, Josiah; Teleología.

Bibliografía

Blanshard, Brand. Razón y Creencia. New Haven, CT: Prensa de la Universidad de Yale, 1974.

Otros trabajos de Blanshard son "Current Strictures on Reason", en Revisión filosófica 54 (1945): 345–368, y Sobre el estilo filosófico (Bloomington: Indiana University Press, 1954).

Una obra sobre Blanshard es Ernest Nagel, "Razón soberana", en su Razón soberana (Glencoe, IL: Free Press, 1954), págs. 266-295.

Robert J. Fogelin (1967)