Blanes, juan manuel (c. 1830–1901)

Juan Manuel Blanes (b. C. 1 de junio de 1830; d. 15 de abril de 1901), artista uruguayo, considerado fundador del arte uruguayo. Nacido en Montevideo, Blanes abandonó la escuela a los once años para trabajar y ayudar a su humilde familia. Hacia 1843 se traslada con su madre y sus hermanos a El Cerrito, regresando a Montevideo en 1853, donde se gana la vida como tipógrafo. En 1855 Blanes se trasladó a la localidad de Salto, donde impartió clases de pintura en la Escuela de Humanidades y pintó retratos por encargo. En 1856 pintó ocho cuadros de las victorias militares de Justo José de Urquiza para el Palacio San José del general. Regresó a Montevideo al estallar una epidemia de fiebre amarilla, que documentó en un cuadro ahora perdido (1857). A pedido de Urquiza pintó a la familia del general así como temas religiosos para la capilla del Palacio de San José. En 1860, gracias a una beca del gobierno uruguayo, se trasladó a París, luego a Florencia, donde estudió en la Academia Florentina con Antonio Ciseri. A partir de entonces, el neoclasicismo académico marcó su producción artística.

En 1865 Blanes regresó a Uruguay y durante los siguientes quince años recibió encargos para pintar los retratos de famosas personalidades latinoamericanas, incluido el presidente paraguayo Francisco Solano López. Sus pinturas históricas le valieron prestigio en Argentina y Chile. Blanes reveló un enfoque naturalista de la pintura al tratar temas de importancia contemporánea (Fiebre amarilla en Buenos Aires, 1871) y en su serie de gauchos (Alba). De 1879 a 1883 vivió una vez más en Florencia, donde pintó Paraguay: imagen de su país desolado (c. 1880), una imagen alegórica de Paraguay después de la devastadora Guerra de la Triple Alianza. Después de regresar a Montevideo en 1883, trabajó en un retrato del general uruguayo José Artigas. El gobierno argentino encargó a su renombrado Reseña de Río Negro por el general Roca y su ejército. Blanes se trasladó a Pisa en 1898, donde murió. Fue enterrado en el Panteón Nacional de Montevideo.