Billar / piscina

El billar se refiere a una categoría de juegos que se juegan con bolas duras, de entre y pulgadas de diámetro, en una mesa elevada, rectangular, cubierta de tela, rodeada de paredes acolchadas o "rieles" que evitan que las bolas se salgan de la mesa. Hay dos formas generales de billar. En uno, los jugadores anotan puntos impulsando una de las bolas (la "bola blanca") hacia otras, lo que marca una "carambola". En el segundo tipo, la puntuación se logra cuando la bola blanca es impulsada hacia "bolas objetivo", lo que hace que esta última caiga en una de las seis cavidades de la mesa, una en cada esquina y otra a cada lado de los lados largos de la mesa. Por tanto, hay dos tipos principales de mesas, las que no tienen bolsillo y las que tienen bolsillos. Las mesas tienen la mitad de ancho que de largo y miden entre 6 y 12 pies de largo. La mayoría de las mesas "estándar" en los Estados Unidos miden 8 pies de largo y 4 pies de ancho. La cama, o la superficie de juego de la mesa, debe estar entre 29 ¼ y 30 ¼ pulgadas del piso. Las mejores camas de mesa están hechas de pizarra, de entre ½ y 2 pulgadas de espesor, apoyadas sobre soportes de madera.

Los jugadores impulsan la bola blanca con un "taco", una varilla cilíndrica cónica de aproximadamente 57 pulgadas de largo y que pesa entre 14 y 22 onzas. La punta del taco está fijada con una punta de cuero redondeada y tiene aproximadamente ½ pulgada de diámetro. La mayoría de los tacos están hechos de madera, pero a veces también se utilizan otros materiales, como aluminio o grafito. El extremo del mango del taco se cubre a menudo con un material para proporcionar un agarre agradable y puede estar decorado con incrustaciones.

Orígenes del billar

La primera referencia conocida al billar como un juego de interior se encuentra en un inventario de 1470 de las cuentas del rey Luis XI de Francia, que reinó desde 1461 hasta 1483. El juego probablemente se desarrolló a partir de juegos al aire libre similares al croquet, en los que las bolas se propulsaban en varios tipos de objetivos, como aros, palos u otras pelotas, mediante garrotes, mazas, martillos o dispositivos similares.

"Billar" probablemente deriva de la palabra latina medieval "billa", que a su vez proviene del latín "pila", que significa "bola". "Cue" es del francés "cola", que significa "cola" y puede referirse al mango de la maza de billar, el dispositivo que precedió al taco moderno. La maza, que tenía una cabeza ancha y plana unida a un eje, se usó para empujar la bola blanca hasta que entrara en contacto con las otras bolas de la mesa. El taco apareció por primera vez a fines del siglo XVII, pero no reemplazó completamente a la maza hasta principios del siglo XX.

Billar en américa

Si bien el conocimiento del billar pudo haber llegado a Florida en la década de 1580 con los españoles, es seguro que los colonos británicos y holandeses llevaron el juego a Estados Unidos en la década de 1600. Los ebanistas estadounidenses producían un pequeño número de mesas a principios del siglo XVIII, y el juego se extendió rápidamente por las colonias y el oeste. Una sala de billar, construida en 1700, fue uno de los primeros edificios que los franceses erigieron en St. Louis. Las mesas de billar habían llegado a Bent's Fort, un puesto comercial en la ruta del tren de Santa Fe en el actual sureste de Colorado, en la década de 1764. La industria del billar, que producía mesas, bolas y tacos, estaba bien establecida en Estados Unidos en la década de 1830.

A pesar de su popularidad, el billar no siempre ha gozado de una reputación positiva en Estados Unidos. Las "leyes azules" promulgadas en Nueva Inglaterra en el siglo XVII restringían severamente las actividades recreativas en sábado y estaban dirigidas, en particular, a las tabernas, que con frecuencia tenían mesas de billar. La Ley de la Commonwealth of Massachusetts de 1600 fue un esfuerzo por controlar tanto a los jugadores como al juego de billar mediante la sanción de las mesas. Los propietarios de mesas no autorizadas podrían ser arrestados y su equipo de billar confiscado y destruido. Debido a su asociación con el juego, el billar también fue ilegalizado en otras áreas del país de vez en cuando.

Si bien el término "billar" técnicamente incluye tanto los juegos de carambola como los de bolsillo, los juegos de billar de bolsillo se conocen como "billar". En el siglo XIX, sin embargo, una "piscina" era una apuesta o ante, como en el póquer, y las salas de apuestas para las carreras de caballos se llamaban "salas de billar". Las mesas de billar se instalaban a menudo en las salas de billar para que los clientes pudieran jugar entre carreras. Con los años, el juego se asoció con las salas de apuestas. El billar se convirtió en "billar" y las salas de billar se convirtieron en "salas de billar". Los juegos también llegaron a asociarse con los estafadores, matones y otros personajes desagradables que presumiblemente frecuentaban los salones de apuestas. Sin embargo, a finales del siglo XX, con el aumento de la popularidad de las mesas de billar en casa, el establecimiento de salones de billar orientados a la familia y, especialmente, la frecuente cobertura televisiva en ESPN y ESPN2 de los torneos masculinos y femeninos, la reputación del billar se rehabilitó sustancialmente. .

Los primeros juegos de billar variaban mucho en términos del diseño de las mesas, el número de bolas y cómo se impulsaban las bolas sobre la mesa. Four-Ball fue el juego de billar más popular en Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XIX. Se jugó en una mesa de cuatro bolsillos con una bola blanca, una bola blanca y dos bolas rojas. La puntuación se logró de varias maneras, incluyendo embolsar bolas, hacer carambola y combinaciones de ambos. En la década de 1870, Four-Ball fue reemplazado en gran medida por Straight Rail, un juego de carambola que se jugaba con tres bolas en una mesa sin bolsillo y American Fifteen Ball, jugado en una mesa de seis bolsillos con una bola blanca y quince bolas objetivo. Estos juegos fueron los precursores de los juegos de bolsillo y carambola modernos, aunque otros ahora los han superado en popularidad. Eight-Ball, inventado a principios del siglo XX, y Nine-Ball, que apareció por primera vez alrededor de 1920, son los juegos de billar más comunes en Estados Unidos a principios de la década de 2000. Nine-Ball se ve con frecuencia en torneos televisados ​​porque requiere un tiro exquisito y los juegos son de corta duración cuando los juegan profesionales capacitados. Estas características lo hacen ideal para ver televisión.