Berry, Raymond Emmett

(b. 27 de febrero de 1993 en Corpus Christi, Texas), jugador de fútbol que elevó la captura de una pelota de fútbol a casi una forma de arte, su enfoque científico le permitió retirarse de los Baltimore Colts como el líder de todos los tiempos de la Liga Nacional de Fútbol Americano (NFL) en recepciones de pases.

Berry fue uno de los dos hijos de Mark Raymond Berry, profesor y entrenador de fútbol, ​​y Bess Ermine Hudgins, ama de casa. Berry jugó al fútbol para su padre en Paris High School en Paris, Texas, pero Berry no fue un jugador de primera línea hasta su último año. Después de graduarse de la escuela secundaria en 1950, Berry, de 153 libras, se inscribió en el Instituto Schreiner, un instituto universitario en Kerrville, Texas. En Schreiner, comenzó a desarrollarse como receptor: treinta y dos recepciones para ocho touchdowns en su único año allí. Después de Schreiner, Berry se inscribió en la Southern Methodist University (SMU) con una beca de fútbol en 1951. En SMU, Berry, que medía seis pies y una pulgada de alto y nunca pesó más de 180 libras, era conocido tanto por su defensa como por su ofensiva. trabaja. Aunque sus últimas dos temporadas en SMU vieron a Berry atrapar solo veintiocho pases y anotar solo un touchdown, fue co-capitán en su último año.

Debido al año que pasó en Schreiner, Berry fue elegible como "futuro" seleccionado en el draft de la NFL como junior en SMU; fue tomado en el vigésimo asalto por los Baltimore Colts. Cuando Berry se presentó en el campo de entrenamiento de los Colts en 1956, no estaba seguro de formar parte del equipo. Berry y otro novato desconocido, Johnny Unitas (quien había sido cortado por los Acereros de Pittsburgh en el campo de entrenamiento el año anterior) se quedaron después de la práctica y trabajaron juntos. Muy pronto, la combinación de pase / recepción de Unitas a Berry infundiría miedo en el corazón de muchos defensores de la NFL. El liniero de los Colts, Gino Marchetti, dijo: "Lo que permitió a Raymond formar parte del equipo fue el hecho de que no teníamos muchos buenos alares ofensivos. Él mismo no parecía un fuego de siete alarmas, pero se apresuraba todo el tiempo". El ajetreo de Berry también llamó la atención del entrenador de los Colts, Weeb Ewbank.

Las largas horas de Berry después de la práctica trabajando con Unitas dieron sus frutos. Para 1957, tanto el receptor como el mariscal de campo se establecieron como partes vitales de la ofensiva de los Colts. Berry floreció en 1958 cuando lideró la NFL en recepciones, una hazaña que repitió en 1959 y 1960, y los Colts ganaron el campeonato tanto en 1958 como en 1959. El juego de campeonato de la NFL de 1958 contra los New York Giants, un juego de tiempo extra de muerte súbita (el primero en la historia de los juegos de campeonato) con frecuencia se llama "El juego más grande jamás jugado". La victoria de los Colts por 23-17, que fue televisada de costa a costa, tiene el mérito de encender la mecha que causó la explosión del fútbol profesional en la década de 1960 y más allá. Berry no podría haber tenido un juego más grande. Puso a los Colts arriba 14-3 con una recepción de touchdown temprana de 15 yardas, pero los Giants estaban arriba 17-14 con 2 minutos por jugar. Con el balón a 79 yardas de la zona de anotación, Berry dijo: "Parecían setenta y nueve millas", Berry y Unitas se pusieron manos a la obra. Tres veces en la unidad crítica, Unitas buscó a Berry. En tres ocasiones, Berry se liberó de la cobertura doble y realizó capturas cruciales, agregando valiosas yardas adicionales cuando fue necesario: ganancias de veinticinco, quince y veintidós yardas. La tercera atrapada se llevó a la línea de la yarda trece mientras el tiempo corría, y Steve Myra pateó el gol de campo del empate cuando el tiempo se agotaba. En el tiempo extra, fue Unitas a Berry nuevamente. Berry hizo una atrapada y corrida crítica de veinte yardas en una situación de tercera y quince en la yarda treinta y siete de los Colts. Y luego otra, una ganancia de doce yardas que llevó a la línea de ocho yardas de los Giants y casi aseguró la victoria. Alan Ameche anotó el touchdown ganador del título dos jugadas después. Por el día, Berry hizo 12 recepciones para 178 yardas y 1 touchdown.

Berry refinó aún más su enfoque científico de la recepción haciendo que su esposa (Sally Anne Crook, con quien se casó el 20 de agosto de 1960; tuvieron tres hijos) le arrojara. La pareja encontró un parque cercano con una portería de fútbol que servía de respaldo. Esto era importante, porque Berry nunca quiso atrapar tiros fáciles; quería tiros errantes por los que tenía que saltar, lanzarse, cavar, para extenderse. Sally, que carecía de experiencia y habilidad en el fútbol, ​​proporcionó diligentemente este tipo de lanzamientos. Berry también vio literalmente millas de película, estudiando las defensas de la oposición y el personal defensivo.

Una cierta mitología rodeó a Berry, especialmente después de que alcanzó el estrellato en la NFL. Supuestamente llevaba un aparato ortopédico en la espalda, tenía una pierna más corta que la otra, era extremadamente lento y tenía problemas de visión. Aunque algo limitado físicamente, Berry no estaba ni cerca de ser inválido. Sin embargo, fue uno de los primeros jugadores de la NFL en usar lentes de contacto en el campo. Cuando los Colts jugaban partidos de final de temporada en la costa oeste, como hacían cada año, Berry fabricó un par de "gafas de sol" (el sol de California golpeaba en un ángulo molesto al final del juego) con un par de gafas subacuáticas con lentes tintados. .

Berry se retiró de los Colts después de la temporada de 1967 con 631 recepciones para 9,275 yardas (ambos récords de carrera en la NFL) y se convirtió en entrenador asistente de los Dallas Cowboys. Mientras trabajaba con receptores de Cowboy en el campo de entrenamiento, Berry sintió que algo andaba mal. Mientras corría un patrón de línea lateral, en lugar de atrapar la pelota en la línea lateral justo antes de salir de los límites, estaba saliendo de los límites justo antes de la atrapada. Berry cuestionó el ancho del campo, pero le dijeron: "Tiene que estar bien, hemos estado jugando en él durante años". Sin embargo, cuando se midió el campo, estaba a un pie de distancia de la regulación.

Berry asumió el cargo de entrenador en jefe de los Patriotas de Nueva Inglaterra ocho juegos en la temporada de 1984. En 1985, con un récord de 11-5, Berry tenía a los Patriots en la contienda por un lugar en el Super Bowl. Con tres victorias fuera de su campo local, los desvalidos y comodines Patriots ganaron un lugar en el Super Bowl XX. Desafortunadamente, aunque anotaron primero, no fueron rival para los Chicago Bears, que ganaron 46-10. El éxito de Berry como entrenador en jefe sorprendió un poco incluso a sus amigos más cercanos y compañeros de equipo, muchos de los cuales pensaban que era simplemente "un tipo demasiado bueno" para imponer la disciplina necesaria para un equipo ganador. Pero como lo hizo durante gran parte de su vida como jugador, Berry demostró que los escépticos estaban equivocados. Terminó su carrera como entrenador en jefe de la NFL en 1989 con un récord de 51–41. Su último período como entrenador fue como asistente con los Denver Broncos en 1992. Berry y su esposa se establecieron en Golden, Colorado, donde Berry continúa trabajando en proyectos especiales, incluidos aquellos con ministerios juveniles.

Berry era uno de esos raros atletas, como Michael Jordan y Jim Brown, a quienes había que ver en persona para creer. Había algo en el genio de Berry, la concentración y el propósito, que no se reflejaba en la televisión. Un ejemplo de la atención de Berry a los detalles es la forma en que practicaba la caída con balones sueltos. Aunque perfeccionó la habilidad, nunca fue realmente necesaria. Sólo una vez en sus 13 años de carrera, Berry perdió alguna de sus 631 atrapadas. Sus manos, generalmente consideradas las mejores del juego, se fortalecieron con ejercicios diarios con Silly Putty.

Berry supuestamente tenía "según su propio recuento, ochenta y ocho movimientos diferentes para superar a un defensor", pero lo negó diciendo: "Nunca conté los movimientos; no veo cómo alguien podría tener muchos". Tales mitos eran parte de la mística de Berry. Según el ex entrenador de los Cowboys, Tom Landry, Berry "perfeccionó sus movimientos hasta el punto de que la cobertura de hombre a hombre no fue efectiva. Logró lo que se convirtió en cobertura de 'zona'". En 1982, Berry escribió Guía completa para receptores de pases, no para ganar dinero, sino para compartir su vasto conocimiento y perspicacia con jóvenes aspirantes a cazadores de pases.

A través de la dedicación y la innovación, Berry tomó una modesta habilidad natural y la convirtió en una carrera récord. No se estaba imponiendo físicamente y no tenía la velocidad fulgurante que tuvieron muchos grandes extremos ofensivos de su época. De hecho, permaneció tan modesto en apariencia a lo largo de su vida que una vez dejó perplejo al panel del programa de televisión. ¿Cuál es mi línea? porque no podían creer que fuera futbolista. Lo que sí tenía Berry era el deseo de triunfar y el conocimiento y la curiosidad para hacerlo realidad. Berry una vez se resumió a sí mismo diciendo: "Toda mi vida y ambición podrían resumirse en una frase: solo tenía que jugar al fútbol".

No hay una biografía de Berry. Su vida y carrera se discuten en Berry Stainback, El especialista en fútbol profesional (1966); Dave Klein, El juego de sus vidas (1976); y George Allen y yo soy, Los 100 mejores jugadores de fútbol profesional (1982).

Jim campbell