Bernardo de siena

1380-1444

Predicador franciscano

Noble de nacimiento.

Bernardo de Siena nació, no en la ciudad de Siena, sino en el puerto marítimo de Massa Maritima, donde su padre, un noble de Siena, vivía en ese momento. Quedó huérfano a una edad temprana y se decidió por la vida religiosa después de pasar un tiempo cuidando a los enfermos y moribundos durante un brote de peste en 1400. Se unió a la orden franciscana en 1402, convirtiéndose en miembro de un estricto monasterio observante de la orden. . En ese momento, el movimiento Observante dentro de los franciscanos defendía una interpretación austera y disciplinada de las reglas de la orden, emulando el ascetismo y la pobreza iniciales de San Francisco. Bernard pronto desarrolló su habilidad como predicador y comenzó a dirigir misiones en y alrededor de su convento, que estaba cerca de Siena, y en otras ciudades del norte de Italia. Su fama como predicador se extendió por todas partes a través de una misión enormemente exitosa que emprendió durante 1417. Las transcripciones de algunos de los sermones sobrevivientes de Bernard ilustran su colorido estilo. Abordó una amplia variedad de temas, incluida la sexualidad, la herejía, la vida doméstica y la vestimenta. Él condimentó estos sermones con un toque común, incluido el uso de humor sexual obsceno. Las pinturas que sobreviven de sus misiones muestran que su audiencia estaba formada principalmente por mujeres, y quienes lo escucharon registraron que a menudo se exasperaba cuando sus oyentes se inquietaban.

Hogueras de las Vanidades.

Las misiones de predicación de Bernardo de Siena también hicieron un hábil uso del ritual religioso. Diseñó un emblema que incluía un sello hecho con las letras "YHS", que representan el Santo Nombre de Jesús. Después de azotar a su audiencia en un frenesí de entusiasmo a través de su hábil retórica, a menudo concluía sus sermones levantando el emblema ante los rugidos y vítores de la multitud. Al igual que Catalina de Siena y otras figuras veneradas por sus vidas piadosas, también participó en el establecimiento de la paz, mediando disputas en las ciudades italianas y alentando a los combatientes a adoptar el sello YHS para reemplazar sus banderas de facciones. Su fuerte dependencia del "Santo Nombre de Jesús" preocupó a algunos funcionarios del clero en ese momento porque temían que condujera a su audiencia a la idolatría. Si bien Bernard era conocido por sus habilidades para el mantenimiento de la paz entre los cristianos, no era tan optimista con los que estaban fuera del redil de la iglesia. Sus sermones atacaban con frecuencia a los judíos por su préstamo de dinero y sus operaciones de empeño, y las prostitutas también eran un objetivo frecuente. En el lado positivo, ayudó a inspirar movimientos que redimieron a las mujeres de la prostitución proporcionándoles dotes para que pudieran casarse. Los predicadores posteriores del siglo XV imitaron sus misiones de predicación, y se pueden encontrar elementos de su estilo en los sermones de San Juan de Capistrano y el feroz rebelde Girolamo Savonarola. Estas misiones a veces incluían dramáticos exorcismos públicos, y provocaron llantos e intensas demostraciones de emoción en la audiencia. Por lo general, concluían con una enorme "hoguera de los tocadores", en la que los hombres arrojaban sus cartas, dados y tableros de juego, mientras que las mujeres se quitaban los encajes, los volantes y otras galas. Dado este nivel de emoción, las prostitutas y los judíos a menudo abandonaban temporalmente la ciudad cuando se difundía la noticia de la inminente visita de Bernard.

Santidad.

Bernard ya fue venerado por muchos durante su vida por la santidad de su comportamiento. Murió durante una misión de predicación y su culto se desarrolló rápidamente después de su muerte. Los informes de milagros asociados con estas reliquias se transmitieron con frecuencia en los años inmediatamente posteriores a su muerte, y su canonización, es decir, su ascenso a un santo oficial de la iglesia, ya había ocurrido en 1450. En este papel, su memoria continuó viva desde con frecuencia fue tema de retablos religiosos. Sus sermones ardientes, que a menudo forjaron un vínculo entre la exhibición vanidosa y los estilos contemporáneos en la ropa, también sobrevivieron durante mucho tiempo a su muerte.

Fuentes

CL Polecritti, "Bernardino de Siena", en Enciclopedia del Renacimiento (Nueva York: Scribner 1999).

Yo Origo, El mundo de San Bernardino (Nueva York: Phaidon, 1962).