Bermudas

ETNONIMOS: ninguno

Bermuda es una dependencia británica autónoma ubicada en el sur del Océano Atlántico Norte a 32 ° 18 ′ N, 64 ° 47 ′ W. Es un archipiélago de aproximadamente 150 islas, que tienen una superficie total de 53 kilómetros cuadrados. Geológicamente, es una formación de piedra caliza que se encuentra sobre un volcán extinto. El suelo es muy poroso, por lo que la gente debe depender del agua de lluvia recolectada de sus techos.

La mayoría (61 por ciento) de los 58,337 (1990) bermudas son negros, el 38 por ciento son blancos (ingleses, portugueses, canadienses y otros europeos) y el 1 por ciento restante son chinos e indios orientales. La gente habla inglés. La religión más popular es el anglicanismo (37 por ciento), seguida del catolicismo (14 por ciento), el episcopalianismo metodista africano (10 por ciento), el metodismo (6 por ciento) y el adventismo del séptimo día (5 por ciento); el 28 por ciento restante son de otras religiones.

La historia de las Bermudas es inusual. No hubo habitantes aborígenes que los exploradores españoles pudieran descubrir a principios del siglo XVI. Los españoles no la colonizaron, pero los británicos sí lo hicieron después de que algunos colonos ingleses con destino a las plantaciones de Virginia naufragaran allí en 1609. Una empresa llamada "Bermuda Company" envió colonos para comenzar una plantación; sin embargo, el suelo era tan delgado y pobre que las cosechas fracasaron; incluso hoy, menos del 1 por ciento de la tierra es cultivable. Los colonos respondieron volviéndose hacia el mar, y en barcos hechos de cedro de las Bermudas transportaban mercancías y comerciaban por toda la costa este de los Estados Unidos y tan al sur como Barbados. También recolectaron sal, pescaron y pescaron ballenas. Durante los siglos XVIII y XIX, muchos de los colonos se beneficiaron como corsarios y piratas. Se importaron algunos esclavos, pero hubo poca necesidad de ellos. La mayor parte de la población negra de la colonia se originó a partir de la inmigración de las Indias Occidentales. A pesar de la pobreza del suelo, los colonos persistieron en tratar de cultivar, incluso importando trabajadores portugueses para ese fin en el siglo XIX, en la época en que los barcos de vapor estaban minando la industria marítima de las Bermudas.

Las relaciones raciales han sido polémicas durante mucho tiempo. La pequeña población blanca controla la mayor parte de la economía y el gobierno, una situación que provocó disturbios raciales en 1972, 1973 y 1977.

Las Bermudas establecieron una constitución en 1968. Su gobierno consiste en un gobernador designado en Londres, un gabinete designado por el gobernador y una legislatura bicameral compuesta por un Senado designado y una Cámara de Asamblea elegida. También hay un sistema judicial de las Bermudas con un tribunal supremo. El patrocinio político es una característica central del gobierno. Dinero y favores circulan dentro de las grandes familias extendidas de la colonia. Los blancos a menudo mantienen a los negros en deuda política y económica con ellos, y los negros pagan sus deudas comprando a sus benefactores y votando por ellos en las elecciones. La ira causada por este sistema se manifiesta con poca frecuencia porque los líderes se aseguran de que todos los habitantes de las Bermudas tengan comida y vivienda. Sin embargo, los benefactores pueden despedir a los negros de sus trabajos, aumentar sus rentas, negarles crédito o ascensos, o cancelar sus hipotecas, haciendo que la mayoría de los negros dependan mucho de la élite blanca.

La economía de las Bermudas es fuerte, prácticamente sin desempleo. El pilar de la economía son los dólares de los turistas, la mayoría de los cuales provienen de Estados Unidos. Otro punto brillante en el panorama económico son las industrias extraterritoriales, de las cuales hay más de 6,200, incluidas muchas empresas de seguros. Muchas de las corporaciones extraterritoriales están en Bermudas para escapar de las incertidumbres políticas que se encuentran en Hong Kong y Panamá.

A pesar del pleno empleo y la economía en crecimiento, existen problemas económicos en las Bermudas. La escasez de tierra ha creado una escasez de viviendas, lo que ha llevado a precios muy altos. Los precios de casi todos los bienes de consumo también son extremadamente altos debido al hecho de que todos deben ser importados. La agricultura, que nunca fue muy productiva en primer lugar, ha disminuido a medida que se ha prestado más atención al turismo. La pesca ahora es principalmente para el deporte y la fabricación nunca fue importante. La colonia tiene fuertes leyes sobre el derecho al trabajo, que han debilitado enormemente cualquier poder que los sindicatos hayan podido crear; por tanto, los salarios se han mantenido bajos. El gobierno ha prestado poca atención a las necesidades sociales de los pobres.

Bibliografía

Critchley, David (1989). Grilletes del pasado. Bermudas: grabadores.

Manning, Frank E. (1973). Black Clubs in Bermuda: Ethnography of a Play World. Ithaca, Nueva York: Cornell University Press.

Manning, Frank E. (1978). Política de las Bermudas en transición: raza, votación y opinión pública. Hamilton, Bermudas: Island Press.