Berg, patricia jane («patty»)

(b. 13 de febrero de 1918 en Minneapolis, Minnesota), una de las mejores golfistas de todos los tiempos y miembro fundador de la Ladies Professional Golf Association (LPGA).

Berg era la hija de Herman L. Berg, un jugador de béisbol semiprofesional, y Teresa Berg, quien murió en 1939. Una atleta natural, Berg jugó al fútbol en el campo de arena cuando tenía once años, mariscal de campo de los Fiftieth Street Tigers, un equipo en el que su vida amigo, futuro gran futbolista Bud Wilkinson, jugó como tackle derecho. Berg se sumergió en el golf a los catorce años con el mismo entusiasmo desenfrenado que mostraba por el fútbol. Su padre fue su primer maestro de golf, y la entrenó durante sus años en Washburn High School en Minneapolis. Sin embargo, fue Lester Bolstad, su entrenador en la Universidad de Minnesota, quien perfeccionó las habilidades de Berg y siguió siendo su entrenador y mentor durante los siguientes cuarenta años.

A los dieciséis años, solo tres años después de comenzar el juego, ganó el Campeonato de la Ciudad de Minneapolis de 1934, el Campeonato del Estado de Minnesota, y fue subcampeona en el Campeonato Amateur de EE. UU. Repitió como campeona estatal en 1936, y al año siguiente volvió a colocarse en segundo lugar en el US Amateur. La temporada de golf de Berg de 1938 fue quizás la más exitosa, en términos porcentuales, de cualquier golfista en la historia, hombre o mujer. Ganó diez de los trece torneos en los que participó, incluido el Western Amateur, National Amateur, Western Derby, Trans-Mississippi, Helen Lee Doherty y su tercer Campeonato del Estado de Minnesota. En total, ganó veintiocho títulos amateur.

Antes de 1948, el golf femenino profesional desdibujaba la distinción entre victorias amateur y profesionales. Cuando Berg se convirtió en profesional en 1940, estuvo entre las primeras diez mujeres en hacerlo. Sin embargo, esto hizo poco para mejorar su situación financiera. Las carteras para golfistas en ese momento eran tan pequeñas que Berg ganaba la mayor parte de sus ingresos dando exhibiciones y clínicas para Wilson Sporting Goods Company, que la patrocinaba. Se convirtió en una de las profesionales de gira más exitosas de la compañía, tan encantadora y entusiasta como hábil. Tan aparentes y superiores eran sus habilidades que los entusiastas del golf estaban ansiosos por aprender de ella.

Su primera gran victoria profesional fue en el Western Open, que ganó en 1941 (y nuevamente en 1943, 1948, 1951, 1955, 1957 y 1958). También ganó el All-American Open cinco veces (1943, 1945, 1953, 1955 y 1957). Durante su carrera, acumuló ochenta y dos victorias en torneos, cincuenta y uno de ellas como profesional, lo que le dio el récord de la mayor cantidad de victorias en su carrera.

Berg se unió a la Infantería de Marina de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, donde se convirtió en teniente y se desempeñó como oficial de reclutamiento. Afortunadamente, su tiempo fuera del circuito profesional no disminuyó sus habilidades porque continuó jugando mientras estaba en el ejército. Después de regresar a la vida civil en 1946, ganó el primer Abierto Femenino de Estados Unidos.

En 1948, Berg fue uno de los principales fundadores y miembros fundadores de la Ladies Professional Golf Association (LPGA), que surgió de la Women's Professional Golf Association. Wilson Golf Company cubrió los costos administrativos del grupo durante los primeros años y Fred Corcoran reservó sus eventos. Berg fue su primer presidente (de 1950 a 1952) y en 1951 estuvo entre los cuatro miembros originales del Salón de la Fama de la LPGA.

De vuelta en los vínculos, Berg ganó el Abierto del Este en 1950, cuatro Campeonatos del Mundo (1953, 1954, 1955 y 1957), el Abierto de Mujeres Estadounidenses (1958 y 1960) y el Campeonato de Titulares siete veces, tres como aficionado (1937). , 1938 y 1939) y cuatro como profesional (1948, 1953, 1955 y 1957). En 1952 disparó un sesenta y cuatro en el Richmond California Open, un récord de la LPGA que mantuvo durante doce años. Ganó el primer Trofeo Vare en 1953, con victorias posteriores en 1955 y 1956, y fue la jugadora más taquillera de la LPGA en 1954, 1955 y 1957. En 1962, a los cuarenta y cuatro años, Berg obtuvo su última victoria profesional en el Muskogee (Oklahoma) Civitan Open, pero continuó jugando hasta 1980, cuando un reemplazo de cadera y otros problemas de salud pusieron fin a su carrera como jugadora profesional.

Berg ha sido incluido en al menos diez salones de la fama, incluidos la LPGA y la Asociación Profesional de Golf (PGA) / Salón de la Fama Mundial del Golf. Recibió el premio Bob Jones de 1963, uno de los más altos honores otorgados por la Asociación de Golf de los Estados Unidos (USGA). En 1976, la Asociación de Escritores de Golf le otorgó el premio Ben Hogan. Sus otros honores incluyen la Atleta del Año de Associated Press (1938, 1943 y 1955), Los Angeles Times Premio (1948 y 1955), Trofeo Serbin, Trofeo Babe Zaharias, Premio al Promedio de Rendimiento de Golf Digest (1955, 1956 y 1957), Premio William Richardson y Premio a la Personalidad del Año del Golf Femenino (1959). También fue la primera mujer admitida en el Salón de la Fama del Deporte de Minnesota (1958).

Berg no solo fue un excelente golfista, sino un incansable defensor del juego, viajando por el mundo y dando más clínicas y exhibiciones, según Wilson Sporting Goods en 1962, que cualquier hombre o mujer en la historia del golf. Su atractiva personalidad, cabello rojo y ojos azules, entusiasmo por el golf y estilo diplomático la convirtieron en una de las embajadoras más exitosas del deporte. Desde 1946 ha vivido en Fort Meyers, Florida, durante el invierno. A los setenta y tres años hizo un hoyo en uno.

Los escritos de Berg incluyen Golf (1941), con Otis Dypwick y Golf ilustrado (1950). Ella es el tema de una biografía para lectores jóvenes de James Hahn y Lynn Hahn titulada ¡Empanada! La carrera deportiva de Patty Berg (1981). Una breve biografía informativa se publica en el sitio web de LPGA, .

Martin J. Sherwin