Benson, ezra taft

(b. El 4 de agosto de 1899 en Whitney, Idaho; d. 30 de mayo de 1994 en Salt Lake City, Utah), secretario de agricultura durante la administración de Dwight D. Eisenhower y presidente de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, conocido por sus francas opiniones conservadoras.

Benson era el mayor de once hijos de George Taft Benson y Sarah S. Dunkley, agricultores. A una edad temprana estuvo ocupado con las tareas de la granja: pastorear ganado, ordeñar vacas y cavar papas. A los dieciséis años recibió de un vecino la ardua tarea de aclarar un acre de remolacha azucarera, que terminó en un día.

En su adolescencia, Benson asistió a la Academia Estatal de Oneida. Se matriculó en el Utah State Agricultural College en Logan, ahora Utah State University, en 1918. Después de tres años allí, pasó dos años como misionero mormón en Inglaterra. Luego regresó a Idaho, donde él y un hermano menor compraron la granja de su padre. Administraron la granja y asistieron a la Universidad Brigham Young, donde Benson obtuvo su licenciatura en 1926. Luego se inscribió en Iowa State College y obtuvo una maestría en economía agrícola. Durante este período de agricultura y estudio se casó con Flora Smith Amussen el 10 de septiembre de 1926. Los dos tuvieron cuatro hijas y dos hijos: Barbara, Beverly, Bonnie, Flora Beth, Reed y Mark.

En 1929, Benson se convirtió en agente de extensión del condado en Idaho y más tarde ese año se convirtió en especialista en marketing y economista de la Universidad de Idaho. Benson iba a tener una asociación a largo plazo con el movimiento cooperativo agrícola. En 1933 ayudó a fundar el Idaho Cooperative Council, en el que se desempeñó como ejecutivo, y de 1939 a 1944 fue secretario ejecutivo del National Council of Farmer Cooperatives.

El presidente Franklin D. Roosevelt nombró a Benson a la Comisión Nacional de Asesoramiento Agrícola durante la Segunda Guerra Mundial. El nombramiento no le impidió criticar la política agrícola. A finales de 1942 firmó una declaración protestando por la creciente regulación de los agricultores. También emitió una sorprendente reprimenda al programa de subsidio a las cosechas de la administración.

Durante este tiempo estuvo activo en la Iglesia Mormona. Se convirtió en presidente de la estaca de Boise en 1938 y al año siguiente se trasladó a la capital de la nación, donde se desempeñó como presidente de la estaca de Washington, DC de 1940 a 1943. Fue ordenado apóstol de la iglesia en 1943 y se convirtió en miembro del Concilio de los Doce, el segundo cuerpo gobernante más alto de la iglesia. En 1946, Benson encabezó la misión europea de la Iglesia Mormona y estuvo a cargo de distribuir suministros a un continente devastado por la guerra.

El presidente electo Dwight D. Eisenhower nombró a Benson como su secretario de agricultura en 1952. Fue un momento difícil para asumir ese cargo, con los excedentes de las cosechas aumentando y reduciendo los ingresos de los agricultores. Benson creía que los altos precios fijos sostenidos desde la Segunda Guerra Mundial habían causado los excedentes y, con la bendición de Eisenhower, adelantó un programa de ayudas flexibles, que se redujo durante los excedentes de cultivos para alentar a los agricultores a reducir la producción y se aumentó en tiempos de necesidad. . El plan encontró una fuerte resistencia en el Congreso. La mayoría de los legisladores de los bloques agrícolas, tanto demócratas como republicanos, querían apoyos elevados y fijos. Benson y la administración obtuvieron la aprobación del plan en 1954 solo después de acordar limitar el límite inferior del rango del plan.

Más tarde, ese mismo año, los demócratas recuperaron el control del Congreso en las elecciones de mitad de período, y en 1955 la Cámara aprobó un retorno a apoyos elevados y rígidos. Esta lucha se enredó con una propuesta de administración para un Banco de Suelos. Benson tenía sentimientos encontrados sobre lo que surgió del Congreso. La idea había sido pagar a los agricultores para que retiraran las tierras dedicadas a los cultivos excedentarios. La llamada Reserva de acres se limitó a cuatro años. La otra parte del programa era la Reserva de Conservación, que pagaría a los agricultores por cambiar ciertas cantidades de tierra por períodos más largos con fines de conservación. A Benson le gustó la idea de la Reserva de Conservación pero no estaba entusiasmado con la Reserva Acreage, ya que la veía como un mal necesario para reducir el excedente. El problema fue que el Congreso controlado por los demócratas insistió en vincular el Soil Bank a un retorno a apoyos elevados y fijos. Benson instó enérgicamente al veto y el presidente Eisenhower estuvo de acuerdo. El Congreso aprobó un nuevo proyecto de ley del Banco de Suelos. Aunque Benson todavía tenía reservas, no recomendó otro veto y el proyecto de ley fue firmado por el presidente.

La otra legislación agrícola importante durante los años de Benson llegó en 1958. Benson había abogado por un aumento en las asignaciones de superficie para la mayoría de los cultivos básicos y por el fin de las restricciones para el maíz. Quería ampliar la gama de soportes para permitir bajarlos aún más. Debido a los avances tecnológicos, Benson creía que las asignaciones de superficie eran ineficaces y que había que probar otros métodos para reducir los excedentes. La administración obtuvo la aprobación de su plan para eliminar las asignaciones de acres para el maíz, pero las limitaciones permanecieron para la mayoría de los otros cultivos básicos.

Benson dejó el cargo en 1961 y regresó a su puesto en el Consejo de los Doce. En 1973 se convirtió en presidente del consejo, y en 1985 se convirtió en presidente y profeta de la iglesia, cargo en el que se desempeñó hasta su muerte en 1994.

Durante su mandato como secretario de agricultura, hubo muchos llamados del bloque agrícola y otros para que Benson renunciara. En 1957, en Sioux Falls, Dakota del Sur, se arrojaron huevos a la secretaria durante un discurso. Eisenhower permaneció leal a Benson, quien fue uno de los dos únicos miembros del gabinete que permaneció durante los ocho años completos de la administración. Al final del tiempo de Benson en el cargo, los excedentes de cultivos aún eran altos. Creía ardientemente que lo que se necesitaba para resolver el superávit era menos, no más, intervención del gobierno, y aquí estaba la fuente de sus principales desacuerdos con el bloque agrario del Congreso. En los años posteriores a la presidencia de Eisenhower, Benson se expresó abiertamente a favor de las ideas conservadoras y se asoció con la Sociedad John Birch. Denunció el liberalismo, incluido el movimiento por los derechos civiles, los impuestos progresivos sobre la renta, el estado de bienestar y el feminismo. En sus últimos años, Benson se vio acosado por problemas de salud y murió de insuficiencia cardíaca congestiva en Salt Lake City a la edad de noventa y cinco años.

Benson escribió sobre su tiempo como secretario de agricultura en Cross Fire: Los ocho años con Eisenhower (1962). Su idealismo conservador se detalla en sus libros. La carpeta roja (1962) Título de la libertad (1964) La constitución: un estandarte celestial (1986), y Las enseñanzas de Ezra Taft Benson (1988). Un tratamiento completo de la vida de Benson es Ezra Taft Benson: una biografía (1987) de Sheri L. Dew; los resúmenes más breves incluyen una entrada en Biografía actual 1953 y Frederick J. Simonelli, "Benson, Ezra Taft", Biografia nacional americana (1999). Un estudio del tiempo de Benson como secretario es Edward L. Schapsmeier y Frederick H. Schapsmeier, Ezra Taft Benson y la política de la agricultura: los años de Eisenhower, 1953-1961 (1975). Se puede encontrar información útil sobre la legislación agrícola durante los años de Benson como secretario en Congreso y la nación de Congressional Quarterly, 1945-1964: una revisión del gobierno y la política (1965). Un obituario está en el New York Times (31 de mayo de 1994).

Tracy Steven Uebelhor