Benn, Gottfried (1886-1956)

Gottfried Benn, el poeta y crítico alemán, nació en Mansfeld en Westprignitz, de ascendencia mixta prusiana y suizo-francesa. Después de estudiar filosofía y filología en las universidades de Marburgo y Berlín, recibió una beca militar para la Academia Kaiser Wilhelm de Berlín, de la que se graduó como doctor en medicina en 1912. Encargado como oficial médico en el Ejército Imperial Alemán, sirvió brevemente en 1912 y luego nuevamente después del estallido de la guerra en 1914. Una estrecha amistad con el poeta Else Lasker-Schüler terminó en 1913, y en julio de 1914 se casó con la actriz Eva Brandt. De 1917 a 1935 ejerció en Berlín como especialista en enfermedades venéreas y cutáneas. Después de la repentina muerte de su esposa en 1922, se hizo amigo de Ellen Overgaard, una mujer danesa que adoptó a su hija.

Benn colaboró ​​con Paul Hindemith en el oratorio El incesante, que se representó en 1931. Un amplio contacto con escritores representativos de la República de Weimar lo llevó a su elección, en 1932, a la Academia Alemana de las Artes (cuyo presidente, Heinrich Mann, hermano de Thomas, Benn había elogiado en un ensayo en 1931 ). Un período algo sórdido de maniobras por puestos en el nuevo Reich terminó en 1935 cuando Benn perdió el puesto de especialista médico municipal, y en 1938 todos sus escritos fueron prohibidos. Se reincorporó al ejército en 1935, acuñando para este movimiento el término muy publicitado emigración innere, en contraste con la emigración real de sus antiguos amigos. En 1938 se casó con su secretaria, Herte von Wedemeyer; se suicidó en 1945, cuando los ejércitos rusos se acercaban al pueblo al que la habían evacuado. Después de la guerra, los escritos de Benn fueron prohibidos, pero la publicación de Poemas estáticos en Suiza (1948) marcó el inicio de una nueva fase creativa. En 1946 se casó con Ilse Kaul, una joven dentista. Benn abandonó su práctica médica en 1953. A través de su decisión de permanecer en Berlín, se convirtió en una especie de portavoz de la intelectualidad de la ciudad. A su muerte fue aclamado como el mayor poeta alemán desde Rainer Maria Rilke; su influencia en los estilos y temas de la poesía alemana contemporánea, sin duda, es insuperable.

Benn siempre insistió en el carácter hermético de su poesía y prosa; sin embargo, su obra refleja fielmente tanto los acontecimientos históricos como la agitación intelectual de su época. Su primera colección de poemas, Morgue (1912), alcanzó notoriedad y éxito debido a su implacable explotación de los fenómenos de deterioro físico y enfermedad. El crudo naturalismo de un poema como "Hombre y mujer caminando a través de una sala de cáncer" radica tanto en su forma rítmicamente débil como en la dirección de su argumento, típico de gran parte del trabajo posterior de Benn: el poema intenta designar algunos cimientos de " realidad "que resistirá el escepticismo contemporáneo. La "realidad" que emerge detrás de los detalles clínicos es una representación de la vida como impersonal, meramente física o biológica, y desprovista de todo espíritu.

Los principales poetas alemanes del siglo XX han expresado una aguda conciencia de su situación histórica, una conciencia que se deriva de la crítica de Friedrich Nietzsche a la imaginación histórica y de la de Oswald Spengler. Decadencia de Occidente. Benn, a raíz de estos trabajos, describió la época posterior a la derrota de 1918 como "posnihilista". Ante el colapso nacional se propuso formular una "estética absoluta", cuyo objetivo era "trascender" la situación actual mediante la idea de un "poema puro", el poema de la "expresividad absoluta" (como opuesto al poema de comunicación u opinión con intención didáctica). En la poesía de Benn, sin embargo, hay elementos de autorrevelación que parecen no ser consistentes con su concepto del "poema puro". Y su doctrina de que el arte debe preocuparse exclusivamente por "el estilo, no la verdad", plantea más preguntas que respuestas.

Las ideas de Benn sobre el papel del arte en la vida variaron. Pudo hablar del arte como "históricamente ineficaz, sin consecuencias prácticas", pero también definirlo (a raíz de Nietzsche) como "la única reivindicación válida de la vida". El "biologismo" de la poesía anterior de Benn había sido moralmente indiferente, y no sentía más que desprecio por todas las formas de organización social y política democrática, especialmente las de la República de Weimar. Por tanto, no es sorprendente que después de marzo de 1933 emergiera como el más importante de aquellos poetas alemanes que se convencieron de que el nacionalsocialismo ofrecía una respuesta a su búsqueda de una ideología artística válida o, más bien, de símbolos poéticos válidos. Benn discernió en el régimen de Adolf Hitler el dominio de "un nuevo tipo biológico ... [y] la victoria de la idea nacional, la victoria de los valores humanos genuinos, en perfecta armonía con la lógica de la historia". Su noviazgo con el nacionalsocialismo fue breve, pero incluso en 1950 (en su vergonzosa apología autobiográfica, Doble vida ) su principal crítica al régimen de Hitler fue que "carecía de estilo". El "estilo" era para Benn el producto y la justificación de una facultad de hacer imágenes que se ajustaba a ciertas leyes "absolutas"; estas leyes son "autónomas" en el sentido de ser indiferentes a las exigencias de la experiencia personal y de la realidad social por igual. Dejando a un lado las cuestiones de conveniencia personal, las asombrosas expectativas de Benn para el régimen de Hitler parecen haber surgido de ese desprecio desdeñoso por las realidades políticas que había sido característico de una sección importante de la escena cultural alemana durante muchos años. No vio ninguna contradicción en afirmar la naturaleza hermética de la poesía mientras afirmaba que las virtudes heroicas del nuevo régimen serían más propicias para su creación. El historicismo que cultivó sirvió a Benn (como lo hizo con Martin Heidegger en 1933) como justificación para su colaboración, pero no lo llevó a una comprensión clara del reclamo total de la dictadura de Hitler.

Benn es el único poeta alemán importante que sintió, aunque brevemente, que su visión se hizo realidad en la ideología nacionalsocialista, a pesar de que sus poemas pronto demostraron ser incompatibles con la línea del partido en el arte. Los elementos que forman sus mejores poemas derivan tanto de la escuela expresionista cosmopolita que floreció en Alemania en la década de 1920 como del imagismo francés e italiano; incluso su invocación de los valores ctónicos e instintivos (en su elogio del "hombre cuaternario" y sus valores) tiene sus paralelos en Ezra Pound, TE Hulme y Julian Benda. Su estilo poético es recortado, paratáctico, lleno de alusiones lacónicas a las ciencias naturales. Los recuerdos se imaginan mediante percepciones sensoriales fuertes y complejas; se seleccionan detalles físicos sorprendentes, a menudo por sus valores sonoros; toda mención de "usted" y "nosotros" es retórica, el círculo solipsista casi nunca se rompe; y las situaciones invocadas casi siempre están relacionadas con un yo cuyo aislamiento está, en todo caso, subrayado por una apelación a los recuerdos primordiales.

Véase también Heidegger, Martin; Hermetismo; Historicismo; Nietzsche, Friedrich; ).

Bibliografía

Obras de benn

Obras completas. Wiesbaden: Limes, 1958-1961. Las declaraciones estéticas más importantes se encuentran en "Züchtung I" y "Züchtung II", Vol. I; "Novela del fenotipo" y "El ptolemaico", Vol. II; "Doppelleben" y "Expression World", Vol. III; y "Escritos autobiográficos y mixtos", Vol. IV.

Poemas estáticos. Zürich: Arche, 1948. Estos dos volúmenes contienen selecciones representativas de la poesía de Benn.

Marea borracha, 2a ed. Wiesbaden: Limes, 1952.

Funciona en benn

Hamburguesa, M. Razón y Energía. Londres: Routledge y Paul, 1957.

Holthusen, ÉL Lo bello y lo verdadero. Múnich: R. Piper, 1958.

Jens, W. En lugar de una historia literaria. Tubinga, 1958.

Lohner, E. Gottfried Benn. Wiesbaden: Limes, 1958. Bibliografía.

Suelto, G. La estética de Gottfried Benn. Frankfurt, 1961.

Wellershoff, D. Gottfried Benn: Fenotipo de esta hora. Colonia: Kiepenheuer y Witsch, 1958.

Wodtke, FW Gottfried Benn. Stuttgart: JB Metzler, 1962. Biografía.

JP Star (1967)