Béisbol, aficionado

Desde la década de 1870, el béisbol amateur ha existido en varias formas como reacción al profesionalismo del juego. Generalmente refiriéndose a los jugadores mayores de diecisiete años que nunca han cobrado por jugar, el béisbol amateur se ha gestionado a nivel nacional en el contexto del atletismo universitario, varias organizaciones de béisbol y ligas de béisbol de verano, e internacionalmente con el objetivo de formar parte del movimiento olímpico. .

El amateurismo se ha posicionado como "deporte puro", ya que los atletas no reciben pago por jugar, y el concepto se ha asociado con las nociones de juego limpio y construcción del carácter. Sin embargo, a pesar de las afirmaciones de que el espíritu amateur era un legado del deporte griego antiguo, era una tradición inventada en Inglaterra por miembros de la clase alta a principios del siglo XIX como una forma de reforzar su superioridad social. Según Steven Pope, el amateurismo en los Estados Unidos fue una reacción a una tradición profesional ya establecida, contra la cual los miembros de las clases media y alta desarrollaron instituciones deportivas e ideologías diseñadas para fortalecer los límites de clase.

Los primeros años del béisbol: amateurismo frente a profesionalismo

Los jugadores durante los años de formación del béisbol de las décadas de 1840 y 1850 no se consideraban necesariamente aficionados porque jugar al béisbol era una actividad social, no una empresa comercial. Como tal, muchos de los primeros jugadores de béisbol eran miembros de la clase media o comerciantes que tenían tiempo libre disponible; se unieron a clubes para jugar por salud o camaradería. Sin embargo, a medida que el juego se hizo cada vez más popular como deporte para espectadores y se hizo más competitivo, los clubes comenzaron a incorporar y pagar a jugadores expertos por su habilidad en lugar de su posición social. En 1858, se formó la Asociación Nacional de Jugadores de Base Ball (NABBP) para gobernar el juego y, poco después, la organización prohibió la práctica de pagar a los jugadores por sus servicios. Sin embargo, la regla tuvo poco efecto para frenar el profesionalismo; con frecuencia se ignoraba y rara vez se aplicaba, y se pagaba a un número cada vez mayor de jugadores de la clase trabajadora.

Después de la exitosa gira de las Medias Rojas de Cincinnati de 1869, el primer equipo abiertamente completamente profesional, la brecha era irresoluble entre los aficionados que buscaban jugar el juego por diversión, interacción social y mejoramiento físico, y profesionales para quienes el béisbol era una carrera. Como Warren Goldstein analiza en Playing for Keeps, los principales clubes profesionales y amateurs formaron sus propias ligas en 1871, con la Asociación Nacional de Jugadores de Base Amateur (NAABBP) buscando devolver el juego a su estado anterior como pasatiempo. Reflejando los términos utilizados para denotar el estatus en el cricket inglés, los periódicos distinguían a los "jugadores" profesionales de los "caballeros" aficionados. Sin embargo, la NAABBP duró solo hasta 1874, cuando se disolvió por falta de interés de los fanáticos y mala gobernanza.

Beisbol universitario

Cuando el béisbol amateur fracasó como empresa comercial, la atención de aquellos que rechazaron el profesionalismo dentro del juego se dirigió hacia el atletismo universitario. Sin embargo, el juego universitario no fue inmune a las frecuentes controversias en torno al amateurismo y el profesionalismo y el tema del "béisbol de verano". A partir de la década de 1880, los centros turísticos de verano del este de élite pagaban a muchos jugadores universitarios para que ofrecieran béisbol como entretenimiento para los huéspedes. El problema permaneció sin resolver durante varias décadas, incluso después del establecimiento en 1906 de la Asociación Nacional de Atletismo Colegiado (NCAA), que no pudo llegar a un acuerdo entre sus miembros para prohibir la práctica. A pesar de que el Comité de Béisbol de Verano de la NCAA determinó que "jugar béisbol en verano con fines de lucro se opone claramente a los principios del amateurismo", el disenso entre los profesores y el personal universitario y la opinión popular apoyó el béisbol como un empleo razonable de verano. La controversia se resolvió durante la década de 1950 cuando la NCAA desarrolló mecanismos más rigurosos para imponer el amateurismo.

Con un control efectivo de los jugadores de béisbol universitarios, la NCAA comenzó a sancionar las ligas de béisbol de verano durante la década de 1960. Revisado anualmente por la NCAA y parcialmente subvencionado por Major League Baseball, diez ligas de verano autorizadas jugadas en 2003, con Cape Cod League (establecida en 1885), Central Illinois Collegiate League (1963) y Valley League Baseball (1962) entre las más antiguas. .

Otras organizaciones de aficionados

La NCAA no ha sido la única organización que gobierna el béisbol amateur a lo largo de los siglos XX y XXI, ya que otros grupos han organizado competencias y campeonatos de aficionados a nivel nacional. La Federación Nacional de Béisbol (NBF, ahora la Federación Nacional de Béisbol Amateur) fue fundada en 1915 e incluyó equipos semipro durante varios años, manteniendo una clasificación para equipos amateurs. El American Baseball Congress (ABC, ahora American Amateur Baseball Congress, o AABC) se inició como una organización explícitamente amateur en 1935, en parte con miembros insatisfechos de la NBF. Para 1937, la ABC había crecido más que la NBF, con más de 25,000 equipos participando en 350 torneos para calificar para su campeonato nacional. La AABC sigue siendo la asociación de béisbol amateur más grande de los Estados Unidos, patrocinando competencias en siete divisiones, que van desde subadolescentes hasta adultos. El Congreso Nacional de Béisbol también se formó durante la década de 1930 como una alternativa semiprofesional a la AABC pero, con el resurgimiento de las ligas menores durante la década de 1980, ahora organiza un torneo totalmente amateur.

Béisbol amateur internacional

Los esfuerzos para organizar el béisbol amateur no se limitaron a los Estados Unidos. En 1938, se estableció un organismo rector internacional después de la primera "Copa Mundial de Béisbol". La Federación Internacional de Béisbol (FIBA) fue el resultado de los esfuerzos de Leslie Mann y fue apoyada por grupos como la NCAA y ABC. A partir de 2004. FIBA ​​incluye 112 países como miembros y competiciones internacionales patrocinadas que van desde béisbol juvenil hasta los Juegos Olímpicos. USA Baseball, que fue creado en 1978 bajo la Ley de Deportes Amateur, representa a los Estados Unidos en FIBA ​​y organiza equipos nacionales para competencias internacionales.

Uno de los principales esfuerzos de FIBA ​​ha sido establecer el béisbol como un deporte competitivo dentro del movimiento olímpico. El béisbol apareció por primera vez como un deporte de exhibición en los Juegos Olímpicos de 1912 en Estocolmo, un estado que repetiría cinco veces hasta 1964. La competencia completa como deporte de demostración ocurrió en 1984 en Los Ángeles y 1988 en Seúl, y el béisbol se convirtió en un deporte de medallas oficial en los Estados Unidos. Juegos de Barcelona 1992. Jugadores aficionados, en su mayoría universitarios, representaron a los Estados Unidos en la competencia olímpica hasta los Juegos de Atlanta de 1996, con jugadores de ligas menores profesionales jugando en 2000 en Sydney.