Beck, Julian

(b. El 31 de mayo de 1925 en la ciudad de Nueva York; d. 14 de septiembre de 1985 en Nueva York), fundador de la vanguardista The Living Theatre en 1947 con su esposa Judith Malina.

Nacido en el distrito Washington Heights de Manhattan, Beck era el menor de dos hijos de Irving Beck, propietario y vendedor de un negocio de repuestos de motocicletas, y Mabel Lucille Blum, maestra. Desde pequeño mostró interés por el teatro y disfrutaba que sus padres lo llevaran a obras de teatro, conciertos y óperas. Beck asistió a la privilegiada Escuela Horace Mann, donde sus compañeros de clase incluían a William F. Buckley, Jr. y Jack Kerouac. En Horace Mann, Beck actuó en numerosas producciones teatrales y comenzó a escribir obras de teatro, cuentos y poemas. En 1942, fue admitido en la Universidad de Yale, pero la abandonó en su primer año. Más tarde asistió al City College of New York de 1946 a 1949.

En 1943, a la edad de dieciocho años, Beck conoció a Judith Malina a través de un conocido mutuo. Los dos se convirtieron en socios tanto en la vida como en el trabajo. Se casaron el 30 de octubre de 1948 y luego tuvieron dos hijos. El sueño de Beck y Malina era crear una empresa de repertorio experimental en la que pudieran dirigir y actuar. En 1947 incorporaron legalmente The Living Theatre, que lanzaron con una herencia de $ 6,000. Organizaron varias producciones de escritores experimentalistas como Paul Goodman, Gertrude Stein, Luigi Pirandello y otros. Los escenarios del Living Theatre incluían la casa de los Beck en West End Avenue, el Cherry Lane Theatre, un loft en 100th Street y un edificio en 14th Street y Sixth Avenue en la ciudad de Nueva York.

En 1957 Beck y Malina pasaron treinta días en la cárcel por negarse a participar en un simulacro de defensa antiaérea, el primero de doce incidentes en los que fueron detenidos por diversos actos de desobediencia civil. En 1961 Malina concibió la idea de una Huelga General por la Paz, que tuvo lugar el 29 de enero de 1962. La huelga duró unos días, mientras los participantes marchaban a la Oficina de la Comisión de Energía Atómica de Nueva York y a las Naciones Unidas, donde los huelguistas habló con funcionarios estadounidenses y soviéticos. Otras manifestaciones de Huelga por la Paz ocurrieron en los próximos años, y Beck y Malina serían arrestados en varias de estas manifestaciones.

En la década de 1960, Beck y Malina formularon la misión de su teatro. Sus presentaciones serían imaginativas, los elencos improvisarían y los temas reflejarían la visión de Beck y Malina sobre la anarquía y el pacifismo. los Village Voice, que en 1959 les otorgó el Premio Lola D'Annunzio por su contribución de una década al movimiento fuera de Broadway, fue un partidario incondicional y le dio a las producciones de Living Theatre numerosas críticas positivas.

En 1961 se pidió a The Living Theatre que participara en el festival Theatre des Nations en París, donde representaron su obra Conexión, en el que actuó un joven actor llamado Martin Sheen. La compañía ganó el Gran Premio del Teatro de las Naciones y el elenco ganó una medalla del Círculo de Críticos de Teatro de París a la mejor interpretación. Un año después, la compañía de Beck y Malina volvió al Theater des Nations. Los franceses amaban las producciones de The Living Theatre, especialmente aquellas en las que los actores se mezclaban con el público antes y durante la actuación. La mezcla entre el elenco y el público se convertiría en una marca registrada de The Living Theatre, que en 1962 realizó una gira por otras ciudades europeas y estableció una base europea.

En 1963 Malina dirigió El bergantín que trataba de la dura vida de una prisión militar. La obra reforzó la creencia de Beck en la idea del visionario francés Antonin Artaud de "el teatro de la crueldad" ("un teatro en el que los actores son como víctimas ardiendo en la hoguera, señalando a través de las llamas"), y confirmó The Living Theatre como repertorio. empresa con una agenda social y política.

Beck y Malina tenían muchos seguidores para sus producciones en la década de 1960, pero su teatro estaba constantemente endeudado y sus actores estaban mal pagados. Aunque Beck pudo obtener un estatus sin fines de lucro con donaciones para The Living Theatre, todavía tenía que pagar impuestos sobre las entradas y terminó adeudando impuestos federales, estatales y municipales. Para 1963, The Living Theatre estaba en problemas financieros, debiendo dinero al propietario, la compañía eléctrica local y el Servicio de Impuestos Internos (IRS). Beck y Malina protestaron por la incautación de las propiedades del teatro por parte del gobierno federal para el pago atrasado de impuestos, y sus actos de desobediencia civil los llevaron nuevamente a la cárcel. En 1964, Beck y Malina recibieron una acusación formal de once cargos por impedir que los agentes del IRS desempeñaran sus funciones.

Beck y Malina dejaron los Estados Unidos en 1964 para montar su producción de El bergantín en varias ciudades europeas. Otras producciones realizadas por la compañía de Beck y Malina en Europa fueron Misterios y piezas más pequeñas, Las criadas, Frankenstein, y Antígona. Mientras estaba en Europa, Beck apareció como actor en películas como Viviente y glorioso (1965) Amore, Amore (1966) Agonía (1967) Edipo Rey (1967) El compromiso (1968) Ser libre (1968), y Paradise Now (1969).

Paradise Now fue concebido en 1968 e iba a ser una experiencia completamente nueva para The Living Theatre. Antes de su filmación, se realizó en el escenario. Trataba de temas como la pérdida del Edén y la "resurrección de los nativos americanos", e incluía la participación de la audiencia. En 1968, Beck y Malina, con su compañía de repertorio, regresaron a los Estados Unidos para un compromiso de dos semanas en Yale. Paradise Now implicaba desnudez tanto de los actores como de la audiencia, y después de una actuación, Beck, otros actores y algunos miembros de la audiencia fueron arrestados por exposición indecente.

Durante la década de 1960, Beck publicó las colecciones de poesía Canciones de la revolución: uno a treinta y cinco (1963) y Veintiún canciones de la revolución (1969). Otros escritos incluidos Revolución y contrarrevolución (1968), y Conversaciones con Julian Beck y Judith Malina (1969), editado por Jean-Jacques Lebel.

La compañía Living Theatre regresó a Europa en 1969, y en la década de 1970 actuó en Marruecos, Brasil y México, donde fueron recibidos abiertamente y elogiados por sus producciones o se encontraron en problemas con las autoridades. Continuaron teniendo problemas económicos y fueron rescatados por varios partidarios. También permanecieron políticamente activos y regresaron a los Estados Unidos en 1971 para actuar en varias ciudades. Después de más de siete años en Europa, de 1975 a 1983, The Living Theatre regresó a Nueva York. Beck había sido diagnosticado con cáncer, pero estaba lo suficientemente bien como para filmar El club del algodón, una película de Francis Ford Coppola. A pesar de su enfermedad, Beck apareció en un episodio de 1984 del programa de televisión. Miami Vice, y en la pelicula Poltergeist II: El otro lado (1986). Beck murió de cáncer abdominal / de colon. Malina se volvió a casar en 1988 con Hanon Reznikov y continuó dirigiendo The Living Theatre a principios del siglo XXI.

Los escritos sobre Beck y su carrera incluyen John Tytell, El teatro vivo: arte, exilio e indignación (1995). También es útil Jean-Jacques Lebel, ed., Conversaciones con Julian Beck y Judith Malina (1969). Un obituario está en el New York Times (17 de septiembre de 1985).

Margalit Susser