Beck, David

(b. 16 de junio de 1894 en Stockton, California; d. 26 de diciembre de 1993 en Seattle, Washington), líder sindical que se desempeñó como presidente de la Hermandad Internacional de Camioneros de 1952 a 1957.

Beck era uno de los dos hijos de Lemuel Beck, limpiador de alfombras y subastador a tiempo parcial, y Mary Tierney, lavandera. A la edad de cuatro años, Beck se mudó con su familia a Seattle, que sería su hogar permanente. Beck asistió a escuelas públicas solo hasta el noveno grado, cuando la extrema pobreza financiera lo obligó a buscar un empleo de tiempo completo. Beck siempre valoró la educación y fue un lector voraz durante toda su vida. Primero trabajó en una serie de trabajos ocasionales y luego encontró un empleo estable conduciendo un camión de lavandería.

El empleo como conductor llevó a Beck a los sindicatos, y en 1914 comenzó una carrera de cuarenta y tres años en el movimiento obrero. Se unió a la International Brotherhood of Teamsters (IBT) y rápidamente se involucró activamente en los asuntos sindicales. Beck se ofreció como voluntario para el servicio en la Primera Guerra Mundial en abril de 1918 y se desempeñó como maquinista en la marina en Killingholme, Inglaterra. Mientras estaba de licencia en 1918, Beck se casó con Dorothy Leschander; tuvieron un hijo.

Después de ser dado de baja de la marina en agosto de 1919, Beck regresó a Seattle ya su ruta de lavandería, pero su enfoque principal pronto se convirtió en la actividad sindical. A lo largo de su carrera, se mantuvo coherente con un conjunto de principios que enfatizaban el sindicalismo empresarial. Le gustaba decir que dirigir un sindicato era como dirigir Boeing o Safeway. Se dedicó al sistema económico capitalista y creía que los sindicatos deberían trabajar con los empresarios para racionalizar la competencia. Quería que las empresas obtuvieran las mayores ganancias posibles, porque creía que los trabajadores ganarían salarios más altos. Beck pensaba que los sindicatos no tenían cabida en la política y era consecuente y completamente antirradical. Usó las huelgas solo como último recurso y fue un crítico de toda la vida de los sindicatos que anteponen la política o las ideas radicales a las ganancias básicas para la base.

Durante la década de 1920, Beck fue un líder en rápido ascenso dentro del Local 566 de Seattle Teamsters. Se desempeñó como secretario-tesorero y luego presidente de su consejo local y del Seattle Teamsters Joint Council en 1925. Al cerrarse la década, Beck era una fuerza importante dentro de el movimiento sindical del Pacífico Noroeste. Fue un organizador infatigable y un orador poderoso, y sus éxitos comenzaron a atraer la atención de los líderes de IBT. Este interés culminó cuando IBT celebró su convención de 1925 en Seattle. El presidente de los Teamsters, Dan Tobin, quedó especialmente impresionado por Beck. La oportunidad de To-bin de apoyar a Beck llegó rápidamente. Dos empresarios de Seattle que trabajaron con Beck para racionalizar la competencia en la industria de la lavandería lo invitaron a ser socio de su negocio. En lugar de perder a un líder prometedor, Tobin nombró a Beck como el organizador de la IBT en la costa oeste.

Con una capacidad oficial más amplia, Beck utilizó el Seattle Joint Council para establecer un control estatal en el estado de Washington. Siempre definió la jurisdicción de Teamster de manera amplia y utilizó una estrategia de organización de arriba hacia abajo para sindicalizar no solo a los conductores, sino también a los manipuladores de carga y los trabajadores del almacén. Una vez que se estableció el control en Washington, Beck dirigió con éxito importantes campañas organizativas en Columbia Británica, Canadá y Oregón. A continuación, Beck centró su atención en California, donde solo el Área de la Bahía de San Francisco estaba bien organizada. Beck determinó que la clave para organizar California era establecer una fuerte presencia de Teamsters en la ciudad de tiendas abiertas más notoria de la nación, Los Ángeles. A lo largo de 1937, Beck usó dos estrategias innovadoras para organizar Los Ángeles: primero organizó a los conductores por carretera (de larga distancia) por primera vez y luego usó esta base para establecer un boicot secundario fulminante que cerró casi todo el manejo y transporte de carga. dentro y fuera de Los Ángeles. La capitulación de las principales empresas se produjo rápidamente.

La victoria de California convirtió a Beck en el líder indiscutible del trabajo organizado en la costa oeste. Consolidó su poder al establecer la Conferencia de Camioneros de la Costa Oeste con él mismo como presidente. A través de sus oficinas de Seattle, Beck ahora controlaba a los locales de Teamster en once estados del oeste. Al principio, los oficiales de IBT se resistieron a este desarrollo, pero luego se entusiasmaron con la innovación porque proporcionó un control mucho mayor sobre los lugareños y ayudó a racionalizar la competencia y regular los salarios. Beck usó su poder en la década de 1940 para convertirse en una figura importante de la comunidad en Seattle, muy conocida en las organizaciones empresariales y cívicas. En 1938 fue nombrado miembro de la Junta de Regentes de la Universidad de Washington y sirvió un mandato como presidente.

El éxito continuo de Beck en la Costa Oeste lo llevó a su nombramiento como vicepresidente internacional en 1940 y como vicepresidente ejecutivo en 1947. La Conferencia de la Costa Oeste se convirtió en el modelo para la estructura geográfica de IBT. Su papel más importante dentro de la IBT lo preparó para ser el sucesor de Tobin. En 1952, cuando Tobin finalmente renunció, Beck fue elegido presidente y permaneció en el cargo hasta 1957. Podría decirse que era el líder sindical más poderoso de Estados Unidos. La membresía de los camioneros había crecido de 420,000 en 1939 a 1,100,000 en 1952 y a 1,600,000 cuando Beck dejó el cargo. Fue el sindicato más grande y exitoso de la Federación Estadounidense del Trabajo-Congreso de la Organización Industrial (AFL-CIO). Beck también fue nombrado miembro del consejo ejecutivo de la AFL y vicepresidente en 1953; en 1955 se convirtió en vicepresidente de la AFL-CIO.

El éxito de Teamster, sin embargo, trajo problemas. El ascenso de Beck a la presidencia coincidió con el comienzo de las investigaciones sindicales realizadas por el Comité Selecto de Actividades Indebidas del Senador John McClellan. El senador Robert F. Kennedy, quien investigó tenazmente a Beck y otros oficiales de Teamster, formó parte del personal del comité. Kennedy se enteró de que a lo largo de su carrera Beck se había hecho muy rico a través de inversiones inmobiliarias personales, a veces realizadas con fondos sindicales. Para adquirir propiedades, Beck solía pedir prestadas grandes sumas del sindicato y de empresas con las que Beck negociaba contratos. Al negarse a testificar, Beck reclamó los privilegios de la Quinta Enmienda 117 veces en tres días. Un resultado de esta estrategia fue que Beck fue destituido de la junta ejecutiva de AFL-CIO. Fue acusado formalmente de cargos federales de evasión de impuestos sobre la renta y cargos estatales de hurto mayor. Estas acusaciones, combinadas con la mala salud de su esposa, persuadieron a Beck de renunciar a la presidencia de IBT en 1957. Jimmy Hoffa lo reemplazó.

Beck fue declarado culpable de ambos cargos de la acusación y sentenciado a cinco años de prisión por cada una de las condenas. Su esposa murió en 1961, y en junio de 1962 inició su condena a prisión, que terminó dos años y medio después. En 1965 el gobernador de Washington lo indultó y en 1975 el presidente Gerald Ford hizo lo mismo. Beck nunca regresó a las actividades sindicales, eligiendo en cambio administrar sus finanzas con mucho éxito y dirigirse a las organizaciones cívicas. En 1967 se casó con su segunda esposa, Helen, quien murió en 1977. Beck murió en un hospital de Seattle a la edad de noventa y nueve años. Está enterrado en Seattle.

Beck dedicó su vida a construir un sindicato poderoso basado en principios comerciales. Sus estrategias y conceptos organizativos redefinieron el IBT y desempeñaron un papel importante para ayudar a establecer a los Teamsters como el sindicato más poderoso de los Estados Unidos. La asociación con las empresas y un enfoque estricto en los salarios y beneficios guiaron sus acciones.

Beck ha atraído poca atención académica, principalmente porque no existe un depósito central de sus artículos. John Dennis Mc-Callum, Dave Beck (1978), es esencialmente una entrevista larga. Donald Camarón, El auge del poder de los camioneros en Occidente (1972), mide la influencia de Beck en el noroeste del Pacífico y la disertación publicada de Charles Waite, El negocio del sindicalismo: raza, política, capitalismo y el camionero de la costa oeste, 1940-1952 (1996), explora las deficiencias de la estrategia sindical empresarial de Beck. Hay un obituario en el New York Times (28 de diciembre de 1993).

R. David Myers