Becan

Becan, una antigua ciudad-estado ubicada en el estado mexicano de Campeche, cerca del centro geográfico de la Península de Yucatán. La ocupación data de aproximadamente el 600 a. C. al 900 d. C. La fortaleza de Becan, construida probablemente por un grupo maya clásico alrededor del año 350 d.C., consiste en un foso seco de casi 1.5 millas de circunferencia. El foso originalmente medía alrededor de 52 pies de ancho y 16 pies de profundidad con un parapeto de tierra en el borde interior del foso, dando una altura total desde el fondo de unos 45 pies. Las siete estrechas calzadas que conducían a la fortaleza fueron cortadas en el siglo IV d.C., lo que indica que la ciudad estaba amenazada en ese momento. Este fue un período general de guerra entre los gobernantes aristocráticos de varias ciudades y estados regionales mientras intentaban expandir sus fronteras y poder.

Becan parece haber caído en un período de desuso después de alrededor del año 500, otra época de disrupción general en las tierras bajas mayas. Entre 650 y 840 aproximadamente se revitalizó la ciudad, se limpió el foso y se construyeron muchas estructuras grandes. Estos edificios son de los estilos arquitectónicos de Río Bec y Chenes, con grandes portales de boca de "monstruo de tierra" y mucho simbolismo de serpientes. Las torres de las esquinas y las famosas "torres de templos falsos" del estilo de Río Bec son típicas en Becan, así como en el sitio del mismo Río Bec. Trasteros, palacios de varios apartamentos y embalses hicieron que la zona fortificada fuera muy funcional.

Los sitios cercanos de Río Bec, Xpuhil y Chicanna eran contemporáneos, y en el siglo VIII la campiña circundante estaba llena de gente y cuadriculada con muros de piedra. Más de 4,000 millas cuadradas de laderas en terrazas y jardines de humedales cercanos en pantanos dan fe de sistemas intensivos de producción de alimentos. Los aristócratas del período Clásico Tardío en esta región parecen haber vivido principalmente en sus haciendas en palacios pequeños y grandes.

Un sistema feudal generalizado caracterizó aquí la estructura social del Clásico Tardío. La guerra debe haber sido una amenaza, sin embargo, considerando que Becan se reactivó en el período Clásico Tardío. Las redadas de los estados mayas más al norte ocurrieron en otros sitios y pueden haber sido temidas aquí. En cualquier caso, el gran colapso de la civilización maya del sur solo se retrasó levemente en la región de Río Bec, quizás durante cien años. Hacia el 1000 incluso la zona rural estaba desierta.