Bauzá, mario

(b. 28 de abril de 1911 en La Habana, Cuba; d. 11 de julio de 1993 en la ciudad de Nueva York), músico que fue fundamental para la incorporación de los ritmos y melodías hispánicas caribeñas y caribeñas al jazz.

Mario Bauzá fue uno de los seis hijos de Hilario y Dolores Bauzá, pero Mario fue criado durante casi toda su infancia por sus padrinos, Arturo Andrade y Sofia Domínguez Andrade. Los Andrade eran miembros de una influyente familia habanera, Vieta-Placencia, y estaban bastante seguros desde el punto de vista material. Arturo Andrade era profesor de música y se dio cuenta de que el joven Mario tenía un don innato para la melodía y el ritmo. Como parte del disciplinado estilo de crianza de Andrade, Mario, de cuatro años, recibió lecciones semanales de música en solfeo (habilidades de melodía y ritmo) con Modesto Fraga, director de la Banda Municipal de La Habana. Durante ese tiempo, Mario comenzó a tocar el oboe, que no le gustaba mucho, diciendo que le “sonaba chino”.

Después de dejar el oboe, el padrino de Mario le proporcionó al niño un clarinete de tamaño especial para las manos de Mario de siete años con el fin de estudiar el clarinete con Gabriel Siam. Durante los siguientes ocho años, Mario estudió en el Conservatorio de Música de La Habana y ganó una beca para La Scala en Italia en su último año. Mario rechazó la beca, negándose a ir a Europa. Consideró que los estudios orquestales europeos no eran apropiados para los músicos afrocubanos. En cambio, a la edad de quince años, se convirtió en uno de los tres clarinetistas de la Orquesta Sinfónica de La Habana.

Mario también actuó con muchas bandas de baile populares en Cuba. Actuó en la ciudad de Nueva York durante un mes en 1926, con la Orquesta Antonio Maria Romeu. Durante ese viaje escuchó los dinámicos conjuntos de jazz de Fletcher Henderson y Charles Johnson, así como la Paul White-man Orchestra. Quedó fascinado por las secciones de saxofón en estas primeras bandas de swing y compró un saxo alto en Nueva York y aprendió a tocarlo por sí mismo. De regreso a Cuba, Bauzá comenzó a incorporar parte del jazz que había escuchado en Nueva York a la música de las bandas cubanas. Soñaba con sintetizar el jazz afroamericano y la música de baile afrocubana, imaginando una nueva música que tuviera las ricas armonías y espontaneidades del jazz y las síncopas rítmicas arquitectónicas. {claves, cascaras, y bombos) y complejos patrones orquestales de llamada y respuesta de su amada música de baile cubana.

En 1930 Bauzá viajó nuevamente a Nueva York, esta vez con la Orquesta Don Azpiazú, y comenzó a introducir la música cubana en la escena del jazz neoyorquino. Tocó con la orquesta de sociedad de Noble Sissle. Cuando Antonio Machin, un compañero músico cubano, necesitó un trompetista de reemplazo para una sesión de grabación, Bauzá compró una trompeta de $ 15 en una casa de empeño de la calle Cincuenta y nueve y se enseñó a tocarla en solo dos semanas. Él modeló su forma de tocar la trompeta después de Louis Armstrong. Su tono fuerte y precisión rítmica le valieron una silla en muchas grabaciones cubanas de la década de 1930 en los Estados Unidos. El baterista de jazz y director de orquesta Chick Webb contrató a Bauzá como trompetista de sección en 1933 y en un año lo nombró director musical de ese histórico grupo. Un año después, Bauzá convenció a Webb para que contratara a una joven cantante desconocida llamada Ella Fitzgerald. Después de seis años colaborando con Webb y Fitzgerald, se fue para actuar con las orquestas de jazz Don Redman y Fletcher Henderson, ayudando con los arreglos musicales y contratando infaliblemente a los mejores jóvenes intérpretes.

Bauzá regresó brevemente a Cuba en 1936 para casarse con su novia de la infancia, Stella (Estela) Grillo. Regresaron a Estados Unidos y un año después llamaron al hermano y compañero músico de Stella, Frank Raùl Grillo, conocido por todos como "Machito". Las visionarias colaboraciones de Bauzá y Machito pronto cambiarían el panorama musical estadounidense.

En 1938, Bauzá se presentaba con la Cab Calloway Orchestra en el Cotton Club de la ciudad de Nueva York. En una jam session, escuchó a un joven trompetista llamado John Birks Gillespie (aunque todos lo llamaban “Dizzy”) y se encargó de que Calloway contratara a este futuro gigante del jazz. Bauzá renunció a la banda de Calloway en 1940 y formó Afro-Cubans con Machito. Después de varios meses de ensayo, la banda, un grupo de músicos latinos y negros que tocaban auténticos ritmos cubanos al estilo big-band, debutó en el Park Plaza, aunque muchos agentes de contratación de Nueva York objetaron la franqueza del término “afro- Cubano."

Al parecer, a la multitud no le importó tanto. Durante los siguientes siete años, la banda tocó en clubes de Harlem y el Concord Hotel en Catskills, grabó casi cincuenta sencillos (el primero en 1941 para Decca Records) y, finalmente, ayudó a abrir el Palladium Ballroom, "el hogar del mambo". La banda floreció gracias a las habilidades de Bauzá en orquestación, colaboración, dirección de banda y espectáculo. Leyendas cubanas y puertorriqueñas como Noro Morales. Marcel-lino Guerra, Chano Pozo, Tito Puente y Bobby Rodríguez solían formar equipo con los grandes del jazz Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Buddy Rich, Herbie Mann y Cannonball Adderley.

Durante treinta y cinco años, los afrocubanos trabajaron constantemente y sirvieron de campo de pruebas para todos los talentosos jugadores que contrató Bauzá. Sus arreglos fueron fundamentales para el éxito del grupo, al igual que el canto y la dirección de Machito. Los afrocubanos abrieron para Thelonious Monk en el Hollywood Bowl y actuaron en el álbum del ejecutivo discográfico Norman Granz. Jazz en la Filarmónica. Con el paso de los años, Bauzá dejó de lado la trompeta y se concentró en escribir y orquestar.

Para 1975, Bauzá y Machito habían tomado caminos musicales separados. Bauzá inauguró la Orquesta de Jazz Afrocubana con la cantante Graciela, otra de las hermanas de Machito. La banda tardó diez largos años en encontrar la perfección. Durante este tiempo, murió Stella Bauzá, su esposa durante cuarenta y siete años. Aunque Mario y Stella nunca tuvieron hijos, Mario siguió siendo el orgulloso tío y padrino de una familia en constante expansión.

Bauzá recibió el Premio de Arte y Cultura del Alcalde de Nueva York en 1984. Dos años después, grabó, junto con Graciela, el álbum aclamado por la crítica. Jazz afrocubano. Siguieron cinco años más de giras mundiales. En 1990 se casó con Lourdes Noboa. Al año siguiente, a la edad de 80 años, Bauzá grabó el primer disco en el que no compartió crédito ni gran facturación. Tanga. En dos años, surgieron dos álbumes históricos más, Mi tiempo es ahora y 944 Columbus. Cada uno fue reconocido como el trabajo de un maestro artesano. Seis meses después de la finalización de su último álbum, Bauzá murió en casa, en el pináculo de su éxito como compositor.

Sin el arte pionero de Mario Bauzá, la historia de la música afrocubana en el siglo XX habría sido muy diferente. Bauzá fue esencial para la incorporación temprana de los ritmos y melodías hispánicos del Caribe, África y el Caribe al jazz. Fue igualmente esencial para la incorporación de las armonías del jazz y las técnicas de improvisación en la orquesta de la sociedad cubana de mediados de siglo. Bauzá fue el principal interlocutor entre dos comunidades musicales previamente aisladas: el jazz neoyorquino y la música bailable cubana. La síntesis de estos dos estilos en la década de 1940 fue fundamental para una mayor expansión del bebop en lo que se llama afrocubano. Esta síntesis también allanó el camino para las posteriores infusiones de mambo, cha cha, samba, bossa nova, rock estable, reggae y ska en la música dance norteamericana.

Todavía no hay un estudio completo de Bauzá, pero ver John Tumpak, "Historical Impact of Webb and Bauzá", Bailando, estados unidos 15, no. 1 (febrero / marzo de 1997) y Michael Erlewine, ed., All Music Guide to Jazz, 2d ed. (1996). Un obituario de Peter Watrous está en New York Times (12 de julio de 1993). Bauzá es entrevistado en Música (1984), un documental dirigido por John D. Wise que rastrea la historia del jazz latino en los Estados Unidos desde la década de 1940 hasta la de 1970.

James McElwaine