Baure

ETHNONYMS: Chiquimitica, Maure, Mojeno, Moxa, Moxo

Aproximadamente entre 5,000 y 7,000 personas se llaman a sí mismos Baure, pero solo unas 300 pueden hablar actualmente el idioma Baure. La mayoría vive en los departamentos bolivianos de Beni y Santa Cruz en las áreas de los ríos Machupo, Baures y Alto Mamoré. Las concentraciones de Baure se pueden encontrar en las localidades de Huacaraje, Trobi, San Ignacio, Baures, Campo Santo y La Cruz. Un grupo aislado vive entre los ríos Guaporé y Colorado. El idioma Baure pertenece a la Familia Arawakan.

Contactados por primera vez por los españoles en 1580, los Baure lucharon con éxito contra los intentos de los españoles por conquistarlos. En la década de 1660, los jesuitas establecieron contactos pacíficos y establecieron varias misiones para los Baure en ese momento y en el siglo XVIII. Sin embargo, la relación no siempre fue pacífica; los Baure mataron a un jesuita, el padre Barrace, en 1702. Cuando los jesuitas fueron expulsados ​​de América del Sur en 1767, su protección cesó y los Baure fueron sometidos a incursiones de esclavos y un gobierno antipático. Aunque tradicionalmente habían tomado cautivos de guerra (a quienes se les permitía casarse con Baure pero que por lo demás eran tratados con dureza), los Baure comenzaron a tomar esclavos ellos mismos, a quienes intercambiaron con los blancos por herramientas de metal y cuentas de vidrio. En el siglo XIX, los extractores de caucho entraron en el área y su contacto con los Baure a menudo resultó en la muerte de Baure. Entre principios del siglo XVIII y mediados del XIX, la población de Baure se redujo de 40,000 a 6,000.

Los Baure vivían tradicionalmente en grandes aldeas que estaban protegidas por empalizadas, zanjas y escollos a lo largo de los senderos cercanos. Las empalizadas tenían lagunas para los arqueros. Los soldados llevaban escudos hechos de juncos unidos por hilos de algodón. Las aldeas eran independientes unas de otras y un jefe de una aldea no tenía autoridad más allá de sus límites. El jefe (búsqueda ) pasó su cargo a su hijo mayor, si ese hijo hubiera nacido de la hija de un jefe. La gente le dio al jefe todo lo que quería y cumplió sus órdenes rápidamente, incluso si implicaban matar a uno de los suyos. Sin embargo, la autoridad del jefe se vio un poco frenada por un hombre mayor que fue seleccionado anualmente y que lo aconsejó sobre sus deberes y le advirtió que no abusara de su poder.

Los Baure eran horticultores que cultivaban una variedad de plantas, pero también buscaban frutas silvestres, especialmente frutas de palma. Ellos también cazaban. Cuando atraparon a un jaguar en una trampa, el jefe tuvo el privilegio de matarlo. Los jaguares tenían un gran significado religioso para los Baure y eran objeto de culto. Los hombres heridos por los jaguares se convirtieron en chamanes con poderes especiales y trabajaron para proteger la aldea de los ataques de los jaguares. Los que mataban jaguares gozaban de un prestigio especial.

Bibliografía

Boom, Brian M. (1987). Etnobotánica de los indios Chácobo, Beni, Bolivia. Bronx, N.Y.: New York Botanical Garden.

Key, Harold y Mary Key (1967). Tribus indígenas bolivianas: clasificación, bibliografía y mapa de distribución lingüística actual. Norman: Instituto de Lingüística de Verano de la Universidad de Oklahoma.

Cartas edificantes y curiosas, escritas desde misiones extranjeras, por algunos misioneros de la Compañía de Jesús (17801783). Vol. 8 de 26. París.