Batyllus y pylades

Mediados del siglo I a. C. - principios del siglo I d. C.

Bailarines de pantomima

Introducción de la pantomima.

La introducción de la pantomima en Roma se atribuye a dos bailarines, Bathyllus y Pylades. Bathyllus era un nativo de Alejandría en Egipto y no se sabe nada sobre su vida temprana. De alguna manera se convirtió en esclavo de Mecenas, el ministro de relaciones públicas del emperador romano Augusto (r. 27 a. C.-14 d. C.), sobrino y heredero de Julio César. Mecenas lo liberó y se convirtió en su patrón. Pylades, que vino de Cilicia en Asia Menor, era un ex esclavo del propio emperador Augusto. Los dos bailarines eran rivales, y sus fanáticos a menudo se enfrentaban en disturbios callejeros, tanto que Augusto expulsó a Pylades de Roma por un corto período. Ambos hombres tenían estudiantes, y un estudiante de Pylades, Hylas, se convirtió en el rival de su maestro. Bathyllus era famoso por sus pantomimas cómicas, mientras que Pylades se especializaba en temas serios o trágicos tomados del mito griego.

La nueva pantomima.

La información sobre Bathyllus y Pylades es escasa, pero está claro que introdujeron en Italia un nuevo tipo de danza que combinó características de la danza de la vieja comedia de la Grecia clásica conocida como la kordax, la danza más digna de la tragedia conocida como la emmeleia, y la danza de la obra de teatro sátiro llamada el estornudar. De hecho, Pylades escribió un tratado sobre la danza. Las actuaciones de Bathyllus fueron más alegres. Un autor antiguo comparó su danza con la hiporquema, que era un canto y una danza coral viva, aunque la similitud era con el espíritu y la alegría de la hiporquema ya que no había bailes corales en la pantomima. También se supone que Bathyllus introdujo el Memphian danza, que implicaba unir todos los músculos del cuerpo del bailarín al ritmo de la música, y trataba temas serios. Una fuente antigua mencionó las representaciones de la tragedia de Bathyllus y la comedia de Pylades, por lo que pueden haber cazado furtivamente en el territorio del otro de vez en cuando. Se desconoce la fecha de la muerte de Bathyllus o Pylades, aunque en el año 2 a. C., Pylades produjo y financió un festival, pero no ofreció una representación él mismo porque era demasiado mayor. Bathyllus probablemente era mayor que Pylades y por eso había dejado de bailar casi al mismo tiempo o antes, aunque algunos bailarines tenían carreras muy largas en el escenario.

Fuentes

EJ Jory, "La evidencia literaria de los inicios del patrocinio imperial", Boletín del Instituto de Estudios Clásicos 28 (1981): 147 – 161.

Sir William Smith, Diccionario de Biografía y Mitología Griega y Romana. Vol. 1 (Londres, Inglaterra: Walton y Maberly, 1849–1858): 474.