Bate, walter jackson

(b. 23 de mayo de 1918 en Mankato, Minnesota; d. 26 de julio de 1999 en Boston, Massachusetts), profesor, biógrafo ganador del premio Pulitzer y humanista.

Bate era uno de los dos hijos de William G. Bate, un superintendente escolar, e Isabel Melick. Su padre lo alentó a leer una lista preparada de biografías pagándole diez centavos por cada libro, y Bate gastó sus ganancias en matinés de películas. Asistió a escuelas públicas en Richmond, Indiana.

A los cinco años, Bate resultó herido en un accidente de atropello y fuga que dañó permanentemente su sistema nervioso simpático. Más tarde se sometió a un nuevo procedimiento quirúrgico que cortó partes de ese sistema llamado "simpatectomía", que se llevó a cabo en el anfiteatro del Hospital General de Massachusetts y fue observado por médicos y residentes. El operativo lo inhabilitó para el servicio militar y sufrió las secuelas a lo largo de su vida. Su participación en el procedimiento colocó sus opiniones religiosas en oposición directa a las de su madre, una científica cristiana que rechazó el tratamiento para la diabetes. Bate culpó a la fe dogmática de su madre por la muerte de ambos padres durante sus veinte años. En última instancia, creyó en el poder trascendente del amor y la inclinación del universo hacia un orden superior, con la cooperación de individuos sensibles que ejercían su libre albedrío.

Bate se abrió camino en la Universidad de Harvard lavando platos y trabajando en Widener Library. El autor Roger Rosenblatt lo describió como representante de "toda la grandeza y la locura del departamento de inglés como lo había sido antes ... se convirtió en uno de una generación completamente nueva de profesores de inglés: aquellos que trabajaban por un sueldo". Bate recibió su BA summa cum laude en 1939, su MA en 1940 y su Ph.D. en 1942. Su ensayo de honor sobre la frase del poeta John Keats "capacidad negativa" se publicó en forma de libro, estableciendo el trabajo de Bate en el campo de los estudios románticos. Bate enseñó historia y literatura en Harvard entre 1946 y 1986 y presidió el departamento de inglés de Harvard de 1955 a 1962. Fue profesor de Humanidades Abbot Lawrence Lowell de 1962 a 1979 y profesor de Humanidades de la Universidad Kingsley Porter de 1980 a 1986.

Bate criticó la formación de posgrado del departamento de inglés de Harvard que se centró principalmente en la filología y los detalles de las antiguas y oscuras "otras lenguas recónditas". Recordando un comentario hecho por el ex profesor de inglés de Harvard William Allan Neilson de que los egipcios solo tardaron cinco semanas en hacer una momia, pero el departamento de inglés de Harvard requirió cinco años, Bate apreció los estudios de idiomas que empleaban imaginación y subjetividad. Temía que la imitación de aplicaciones científicas fragmentara, trivializara y esterilizara las humanidades. Enseñó las humanidades en su concepción amplia, incluida la filosofía, la lingüística, la religión, la historia, la música y el arte.

En su investigación biográfica, Bate reflexionó sobre la existencia personal, lo que resultó en su habilidad única para desentrañar los hilos universales de la humanidad, así como para cerrar la brecha entre la autoría académica y popular. Howard Moss del New York Times Más tarde escribió que Bate tenía una comprensión notable del desarrollo de Keats como hombre, pensador, poeta y técnico. "Tiene la habilidad poco común de sostener estas cuatro facetas difíciles, cada una de las cuales requiere el conocimiento especializado del psicólogo, el filósofo, el crítico y el prosodista". Adoptando lo ordinario en busca de las semillas de la grandeza, Bate dijo: "Si puede haber un enfrentamiento a lo esencial de la experiencia común, las humanidades pueden sacudirse a sí mismas hasta la cordura", y "[Samuel Johnson] siempre estaba cambiando las cosas. abajo y sacudiendo las tonterías ".

Habiendo comenzado sus estudios de Keats y Johnson al principio de su carrera de posgrado, Bate los continuó a lo largo de su vida académica, produciendo una serie de publicaciones premiadas. Bate's John Keats (1963), obtuvo numerosos premios, incluido el Premio Pulitzer de biografía 1964 y el Premio Christian Gauss de Phi Beta Kappa. Bate's Samuel Johnson (1977), una reelaboración de su anterior El logro de Samuel Johnson (1955), ganó el Premio Pulitzer de biografía de 1978, el Premio Nacional del Libro y el Premio del Círculo Nacional de Críticos de Libros.

Bate escuchó la "masonería inmortal" de Keats de grandes espíritus expresivos que podrían servir como guías, como fuentes de esperanza, para las personas que enfrentan desafíos y adversidades. Los temas que impregnaron su erudición incluyeron la psicología del logro, las presiones intimidantes de los logros pasados, la relación de la literatura con la experiencia personal y la relación paradójica entre las cualidades ordinarias y falibles en las vidas individuales y su posterior ascenso a la grandeza. Citando a Johnson, Bate dijo: "El primer paso hacia la grandeza es ser honesto". Mirar las verdades universales lo llevó a realizar la propia naturaleza y convertirse en humano. Bate's Coleridge (1968), no era una biografía a gran escala, pero los expertos la elogiaron como la mejor introducción a los variados logros y dificultades de Coleridge.

La empresa de Harvard más popular de Bate fue un curso sobre Johnson que impartió durante treinta años; parecía nutrir a una generación de estudiantes que buscaba a tientas un significado y desafiaba todas las convenciones disponibles. Los estudiantes recordaron a Bate como el mejor maestro que conocieron, recordando su estilo de enseñanza modesto pero estimulante. Lo describieron como amigable, travieso y decente, atractivo y emocional, pero no histriónico. En Harvard, Bate vivía en residencias universitarias y conversaba a diario con los estudiantes. A finales de la década de 1960, el estudiante de Harvard "Confidential Guide" se refirió a él como "el gran Bate".

De acuerdo con el tono político de la época, a Bate no le gustaba la presunción de los círculos de Harvard en Cambridge, pero admiraba a Robert Kennedy. Odiaba las mentiras de la administración del presidente Richard M. Nixon y le preocupaban las crecientes disparidades económicas mundiales.

Bate murió de insuficiencia cardíaca en el Beth Israel Deaconess Medical Center en Boston seis días después de la cirugía por cáncer de esófago. Su cuerpo fue incinerado sin servicios funerarios, y sus cenizas fueron esparcidas en su granja de New Hampshire en Amherst por su hermana sobreviviente y sus once sobrinas y sobrinos. Un ávido conservacionista, Bate legó su granja a la Comisión de Conservación de Amherst.

Los colegas más cercanos de Bate dijeron: "Les dio a sus estudiantes ... el regalo de la esperanza: que la naturaleza humana puede superar sus debilidades y locuras y ... forjar algo duradero y valioso, incluso algo asombroso". Bate fue un mentor modelo para los niños de la década de 1960. Se rebeló contra las convenciones, no sirvió en el ejército, venía de la clase trabajadora y se lo percibía como un poco loco. Parecería que Bate proporcionó lo que ansiaba la juventud de la década de 1960: respuestas reales a las preguntas de la vida, hipocresía desnuda y amor genuino y preocupación por sus semejantes.

Los prefacios de Bate's John Keats (1963) y El logro de Samuel Johnson (1955) aportan las propias ideas de Bate a su oficio. La información biográfica está en Roger Rosenblatt, Separándose: una memoria de las guerras de Harvard de 1969 (1997) y "Faculty of Arts and Sciences — Memorial Minute — W. Jackson Bate", Gaceta de la Universidad de Harvard (1 de junio de 2000). Los obituarios están en el (Londres) Independiente (31 de julio de 1999); la New York Times, El Correo de Washington, Los Angeles Times, y Sociedad Norteamericana para el Estudio del Romanticismo (todo el 28 de julio de 1999); y el (Londres) Veces (30 de julio de 1999).

Leri M. Thomas