Barry, marie-jeanne bécu du

1743-1793

Amante real

Una chica de la tienda.

La última de las famosas amantes del rey Luis XV, la condesa de Barry, nació en una familia pobre y recibió una educación en un convento antes de convertirse en trabajadora en una tienda de ropa parisina. Allí desarrolló su sentido del estilo y llamó la atención de un noble de Gascuña, el Conde du Barry. Pronto se convirtió en su amante y comenzó a circular en la sociedad parisina, sirviendo a su vez como amante de varios nobles franceses. Finalmente, llegó a la atención del rey Luis XV y se convirtió en su amante en 1768. Desde la muerte de Madame de Pompadour en 1764, Luis no había designado a ninguna amante para el cargo de amante titular, el honor de la corte reservado a la amante del rey. Marie-Jeanne Bécu era una plebeya y de un origen social inusualmente bajo. Para asegurar su ascenso en Versalles, el Conde de Barry arregló un matrimonio de conveniencia entre ella y su hermano, y con el título noble que obtuvo así, du Barry pronto fue nombrado amante en el título. En esta posición, du Barry ejerció una tremenda influencia con el rey, aunque rara vez incursionó en la política. Poco después de llegar a la corte, se vio envuelta en una intriga de la corte que derribó a uno de los ministros más poderosos del rey. Los resultados resultaron desastrosos, y du Barry limitó sus intereses cada vez más a patrocinar las artes. Estaba particularmente interesada en el desarrollo del arte de la fabricación de porcelana en Francia, y animó al rey a invertir en la industria, entonces ubicada en Sèvres, no lejos de Versalles. Generosa mecenas de las artes, permitió que su retrato fuera pintado en muchas ocasiones y encargó obras de arte para su casa de campo en Louveciennes a los más grandes artistas de la época. El castillo de Louveciennes fue un regalo de Luis XV, pero du Barry se dedicó a decorarlo con la moda francesa reinante de mediados del siglo XVIII, pidiendo al arquitecto de la corte Anges-Jacques Gabriel que lo remodelara, y más tarde al diseñador francés Claude Nicholas Ledoux. para construir un pabellón de placer similar al Petit Trianon en Versalles. El pabellón de Ledoux se convirtió en uno de los primeros monumentos importantes del estilo neoclásico en Francia.

Indiferencia por la moda.

Madame du Barry influyó en la moda francesa durante su relativamente breve reinado como amante del rey principalmente a través de la indiferencia. A diferencia de Pompadour, du Barry estaba poco preocupado por su apariencia. Sus vestidos eran relativamente sencillos y sus peinados menos artificiales y artificiales que los de otras mujeres de la corte, por lo que du Barry ayudó, quizás sin saberlo, a fortalecer la tendencia hacia una mayor informalidad en Versalles. En los años posteriores a 1770, la amante del rey se vio envuelta en intrigas y desacuerdos con la Dauphine Marie-Antoinette, la futura reina de Francia. Aunque Luis XV continuó apoyándola en su papel de amante titular, pronto fue desterrada de la corte a su muerte en 1774. Durante dos años se vio obligada a vivir en un convento antes de que se le concediera la libertad. Regresó a sus propiedades en Louveciennes y vivió tranquilamente allí hasta el estallido de la Revolución en 1789. En el apogeo del Reinado del Terror, du Barry hizo varios viajes a Londres aparentemente para traer fondos a los nobles franceses que habían huido allí. Finalmente fue encarcelada como contrarrevolucionaria y guillotinada en diciembre de 1793. Menos benevolente y popular que Madame de Pompadour, la amante más longeva de Luis XV, du Barry se convirtió en un símbolo de la corrupción de la sociedad aristocrática del Antiguo Régimen durante la Revolución. En esa misma sociedad, sin embargo, muchos aristócratas la habían visto durante mucho tiempo como una advenedizo, un advenedizo de clase baja. Sin embargo, el hecho de que fuera una mujer de innegable gusto ha sido establecido durante mucho tiempo por el alcance de sus colecciones y el patrocinio de las artes. Su influencia en el mundo de la moda en Francia también se sintió en su preferencia por estilos que eran menos artificiales y más naturalistas que los comunes durante el apogeo del período rococó.

Fuentes

André Castelot, Madame du Barry (París: Perrin, 1989).

Joan Haslip, Madame du Barry: los salarios de la belleza (Londres: Weidenfeld y Nicolson, 1991).

Jacques de Saint-Victor, Madame du Barry: un nombre escandaloso (París: Perrin, 2002).

Agnes de Stoeckl, La amante de Versalles: la vida de Madame du Barry (Londres: J. Murray, 1966).