Barros, joão de (c. 1496-1570)

João de Barros (b. ese. 1496; d. 21 de octubre de 1570), burócrata, humanista, señor-propietario (persona poderosa) en Brasil, historiador. Hijo de un miembro de la baja nobleza, João de Barros sirvió como paje del príncipe João, futuro rey de Portugal. De 1525 a 1528 fue tesorero de la Casa da India, Mina, e Ceuta. En 1532 Barros se convirtió en factor (capataz) de la Casa da India e Guiné (también llamada Casa da India e Mina), cargo que ocupó hasta 1567. Fue autor de Clarimundo (1522), un romance de caballería, y Ropica Pnefma (1532), una alegoría muy influenciada por Erasmo.

En 1535 Barros se convirtió en el séptimo de los doce señores propietarios en recibir capitanías hereditarias en Brasil entre 1534 y 1536. Recibió varias concesiones de tierras en la costa norte de Brasil junto con otros dos señores propietarios, Aires da Cunha y Fernão Álvares de Andrade. En 1535 los tres señores propietarios financiaron una expedición para explorar y asentar sus tierras, pero la mayor parte de la flota naufragó y poco salió del esfuerzo. En 1555 o 1556, Barros envió otra expedición que incluía a sus hijos, Jerónimo y João, pero este esfuerzo tampoco tuvo éxito, lo que dejó a Barros en una situación financiera muy seria. Muchos historiadores, que desconocen la segunda expedición, han combinado los dos en uno y han afirmado, sin pruebas, que los hijos de Barros estaban en el viaje de 1535. Después de sufrir un derrame cerebral en 1567, Barros se retiró a su finca, São Lourenço do Ribeiro de Alitem, cerca de Pombal, donde murió.

Publicado entre 1552 y 1615, la obra literaria más importante de Barros fue el de cuatro volúmenes Décadas de Asia, siguiendo el modelo de Livy Historia. Cubriendo la actividad de Portugal en el extranjero hasta 1538, la obra es de gran valor para los historiadores debido al acceso de Barros a los materiales como factor de la Casa da India e Guiné, su incorporación de traducciones portuguesas de crónicas asiáticas y otros documentos que han desaparecido desde entonces, y su uso. de relatos de testigos presenciales de los portugueses que regresan del extranjero.