Barranquilla

Barranquilla, una ciudad a 12 millas (19 kilómetros) de la desembocadura del río Magdalena, cerca de la costa caribeña de Colombia, es la capital del departamento de Atlántico de ese país. En el censo de 2005, la ciudad tenía una población de 1,113,016, lo que la convierte en la cuarta más grande de Colombia.

Fundada en 1629, la ciudad se desarrolló lentamente como puerto fluvial. Su crecimiento se vio obstaculizado por un banco de arena cambiante en la desembocadura del Magdalena que obstruía el paso de grandes embarcaciones que navegaban por el océano. En 1870-1871 se construyó un ferrocarril que pasa por alto el banco de arena, que une Barranquilla con los puertos satélites cercanos en el Caribe. Barranquilla se convirtió entonces en el principal puerto de Colombia, pero la solución ferroviaria aún estaba lejos de ser ideal, y el siglo XX vio esfuerzos para dragar y mantener un canal navegable que conectara la ciudad directamente con el mar. Sin embargo, a mediados de siglo, Barranquilla había perdido su liderazgo frente a Buenaventura en el Pacífico; más tarde también fue superado por Cartagena. Mientras tanto, sin embargo, se había convertido en un importante centro de fabricación, produciendo alimentos y bebidas procesados, textiles y productos petroquímicos. Resultó más atractivo que Colombia en general para los inmigrantes, incluido un importante contingente de Oriente Medio. Sin embargo, como en otras partes de la costa colombiana, la cultura popular conservó una fuerte impronta afrocolombiana, claramente evidente en el carnaval anual de Barranquilla, el más conocido de América Latina fuera de Brasil.