Barnett, marguerite ross

(b. 22 de mayo de 1942 en Charlottesville, Virginia; d. 26 de febrero de 1992 en Wailuku, Hawaii), politólogo y educador; la primera mujer afroamericana en convertirse en presidenta de una importante universidad.

Barnett, la única hija de Dewey Ross Barnett y Mary Douglass, creció en Buffalo, Nueva York, y se graduó de Bennett High School en 1959. Obtuvo una licenciatura en ciencias políticas de Antioch College en 1964 y posteriormente realizó estudios de posgrado en el Universidad de Chicago, donde obtuvo una maestría y un doctorado. grados en ciencias políticas en 1966 y 1972, respectivamente.

Como estudiante de posgrado, los intereses académicos de Barnett se centraron en la política india. Con el apoyo financiero de dos patrocinadores de la Universidad de Chicago (el Comité de Estudios del Sur de Asia y el Comité de Política Comparada), así como el Fondo de la Universidad de Princeton para la Investigación en Humanidades y Ciencias Sociales, realizó una investigación en la India entre 1967 y 1969 para su tesis doctoral. Este estudio del pluralismo étnico y cultural en el moderno estado indio de Tamil Nadu se convirtió más tarde en la base del aclamado libro de Barnett, La política del nacionalismo cultural en el sur de la India (1976), que recibió el premio al mejor libro de la Asociación Estadounidense de Ciencias Políticas en 1981.

Después de la escuela de posgrado, Barnett se convirtió en educadora y ocupó muchos puestos de enseñanza a lo largo de su distinguida carrera. Comenzó como profesora en la Universidad de Chicago en 1969 y se unió a la facultad de la Universidad de Princeton como profesora asistente en 1970. Barnett fue la Preceptora del Bicentenario James Madison en Princeton de 1974 a 1976 y luego enseñó en la Universidad de Howard, donde presidió el Departamento. de Ciencias Políticas entre 1977 y 1980. En 1980, mientras aún estaba en Howard, Barnett se convirtió en codirector del Proyecto de Herencia Étnica: Estudio de una Comunidad Negra Histórica, Gum Springs, Virginia, financiado por el Departamento de Educación de los Estados Unidos.

Desde agosto de 1980 hasta agosto de 1983, Barnett fue miembro del cuerpo docente de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, donde se desempeñó como profesor de política y educación, profesor de ciencias políticas y director del Instituto de Educación Urbana y de Minorías. En 1982 se convirtió en investigadora coprincipal sobre la Constitución y la Cultura Estadounidense y el Programa de Capacitación para Directores de Proyectos Especiales, patrocinado por el National Endowment for the Humanities.

Después de años en el aula, los intereses de Barnett se centraron en la administración universitaria, el área en la que establecería su lugar en la historia de Estados Unidos. En 1983 fue nombrada vicerrectora de asuntos académicos en la City University of New York (CUNY), un sistema de veintiún universidades de 180,000 estudiantes. Durante su mandato en CUNY, estableció un programa para ayudar a los estudiantes de secundaria desfavorecidos en su transición de la escuela secundaria a la universidad. En 1986 fue nombrada canciller y profesora de ciencias políticas en la Universidad de Missouri en St. Louis. Allí estableció numerosos programas de grado nuevos, supervisó un aumento del 18 por ciento en las inscripciones e hizo una contribución significativa al bienestar fiscal de la universidad al duplicar los fondos de las subvenciones federales y recaudar más de $ 9 millones en nuevas donaciones. Además, implementó el programa de transición para estudiantes desfavorecidos que había desarrollado con tanto éxito en CUNY.

Barnett dejó la Universidad de Missouri en St. Louis en 1990 para convertirse en presidenta de la Universidad de Houston, cargo que ocupó durante un año y medio hasta su muerte en 1992. Su nombramiento en esa institución fue revolucionario, ya que se convirtió en la primera mujer afroamericana en dirigir una importante universidad de investigación estadounidense. Barnett llegó a la Universidad de Houston, que consideraba que estaba en la “cúspide de la grandeza”, con cambios innovadores en mente. Su agenda se centró en el papel de liderazgo que creía que las universidades públicas urbanas deberían desempeñar para abordar una amplia gama de problemas económicos y sociales, desde la falta de vivienda hasta la calidad ambiental y la exploración espacial.

Poco después de la llegada de Barnett a la universidad, estableció el Texas Center for University-School Partnership, una empresa cooperativa entre líderes empresariales, educativos y comunitarios para estudiar y promover la reforma escolar. Barnett también instituyó su programa de divulgación para estudiantes desfavorecidos, para ser conocido en la Universidad de Houston como el Programa Puente. Este esfuerzo fue galardonado con la Medalla Anderson del Consejo Estadounidense de Educación como la iniciativa destacada de las escuelas públicas en los Estados Unidos en 1991. Otros logros de Barnett en la Universidad de Houston durante su breve mandato incluyeron la creación del Centro de Estudios Ambientales de Texas, el reclutamiento de miembros de la facultad prominentes a nivel nacional y una campaña de recaudación de fondos que generó más de $ 150 millones para la universidad.

Reconocida como académica en el campo de las ciencias políticas y líder en el campo de la educación, Barnett se dedicó a la investigación y la escritura a lo largo de su carrera. Es autora o editora de seis libros sobre política negra contemporánea, política educativa y política india, así como decenas de artículos.

Barnett formó parte de numerosas juntas y comisiones, incluida la Comisión Presidencial de Calidad Ambiental, el Servicio de Pruebas Educativas, el Consejo de Relaciones Exteriores, el Consejo de Desarrollo en el Extranjero, la Asociación de Mercadeo de Préstamos para Estudiantes, el Consejo Americano de Educación, el Comité de Desarrollo Económico, Monsanto Company, Houston Grand Opera y la Sinfónica de Houston.

Barnett tuvo un hijo por matrimonio (18 de diciembre de 1962) con Stephen A. Barnett. Ese matrimonio terminó en divorcio. El 30 de junio de 1980, Barnett se casó con Walter Eugene King, un ex miembro del parlamento de las Bermudas y ex golfista profesional. En noviembre de 1991, Barnett tomó una licencia médica de la Universidad de Houston para buscar tratamiento para un trastorno neuroendocrinológico. Murió el 26 de febrero de 1992 en Wailuku, Hawaii, de un trastorno sanguíneo que involucraba hipoglucemia con cáncer metastásico.

Descrita como una "mujer animada cuyo ritmo agotó incluso a sus colegas más enérgicos", Marguerite Ross Barnett, politóloga, educadora y administradora, fue una mujer de muchas "primicias". Fue la primera mujer y la primera afroamericana en dirigir la Universidad de Houston y la primera mujer negra en dirigir una importante universidad de investigación. Sin embargo, estos logros no fueron tan importantes para ella como lo era su agenda en la Universidad de Houston y el papel que ella creía que las universidades de investigación debían desempeñar a medida que avanzaban hacia el siglo XXI: el de “ayudar a la sociedad a resolver sus enigmas clave de la misma manera que las instituciones de concesión de tierras ayudaron a resolver los problemas del siglo XIX ".

La colección de documentos personales de Barnett se encuentra en la Biblioteca MD Anderson, Departamento de Colecciones Especiales y Archivos de la Universidad de Houston. Si bien no existe una biografía a gran escala de Barnett, su vida se detalla en varios ensayos de enciclopedia biográfica. Los más notables son Jessie Carney Smith, ed., Mujeres afroamericanas notables (1992); Darlene Clark Hine, ed., Blacky Women in America: An Historical Encyclopedia (vol. 1, 1993); y Jessie Carney Smith, ed., Vidas épicas: cien mujeres negras que marcaron la diferencia (1993). Katherine S. Mangan, "El presidente ve a la Universidad de Houston en" la cúspide de la grandeza "" Crónica de la educación superior 37, número 25 (6 de marzo de 1991): A3, se centra en la posición de Barnett en la Universidad de Houston. Un obituario está en el New York Times (27 de febrero de 1992).

Pamela W. Bellows