Barbero, walter lanier («rojo»)

(b. 17 de febrero de 1908 en Columbus, Mississippi; d. 22 de octubre de 1992 en Tallahassee, Florida), locutor deportivo pionero de radio y televisión que se hizo querer por los oyentes durante más de cincuenta años con su extenso vocabulario y coloridas figuras del lenguaje que se conocieron como "barberismos".

Barber fue uno de los tres hijos de William L. Barber, un conductor de ferrocarril narrador, y Selena Martin, una profesora de inglés. Barber creció en un hogar lleno de lenguaje expresivo. Aunque su ambición profesional original era cantar, bailar y contar chistes en espectáculos de juglares, cuando el vodevil comenzó a decaer a fines de la década de 1920, Barber decidió asistir a la Universidad de Florida en Gainesville en 1928, planeando convertirse en profesor de inglés.

Un día en el campus, Barber se encontró con un locutor de radio universitario desesperado a punto de leer tres artículos académicos agrícolas en un programa de informes agrícolas. (El profesor programado para leer los informes se había olvidado de presentarse para su tiempo de emisión). El locutor le pidió a Barber que leyera un artículo sobre obstetricia bovina, y Barber aceptó de mala gana. Después de que el gerente de la estación escuchó la lectura de Barber, decidió que cualquier persona capaz de revitalizar la procreación de ganado con buen gusto para el oyente de radio merecía un trabajo.

El 4 de marzo de 1930, Barber firmó su primer contrato de radio con WRUF en la Universidad de Florida en Gainesville, ganando un salario inicial de $ 50 por mes. Pronto, la estrella de las ondas de radio universitarias, Barber trabajó su salario hasta $ 50 por semana y luego dejó WRUF en 1934 para hacerse cargo de la voz de radio del equipo de béisbol Cincinnati Reds. El padre de Barber le dijo que estaba cometiendo un error al aceptar un recorte salarial del 50 por ciento para ir a Cincinnati, pero el joven locutor respondió: "Quiero la oportunidad", reconociendo que una oportunidad en esa etapa de su carrera significaba más que dinero. Mientras aún estaba en la universidad, Barber tuvo un accidente automovilístico y se hizo amigo de una enfermera que lo cuidaba, Lylah Scarborough. Se casaron el 28 de marzo de 1931; la pareja tuvo una hija.

Barber, de veintiséis años, ni siquiera había visto un partido de béisbol de las Grandes Ligas antes de convocar el día inaugural de los Rojos de 1934, y no "vio" a muchos ese primer año en Cincinnati. La estrategia mediática inicial del vicepresidente de los Rojos, Larry MacPhail, consistió en transmitir muy pocos juegos en casa desde Crosley Field (solo veinte en 1934), enfocándose principalmente en que Barber recreara los juegos como visitante mientras Western Union conectaba los datos básicos del juego en su estudio. El joven locutor utilizó entonces su gran imaginación y conocimiento de los gestos de los jugadores para transformar la cinta de ticker del telégrafo en una vívida imagen de acción.

Al final de la temporada de 1935, Barber se había ganado una reputación nacional como comentarista deportivo. El recientemente formado Mutual Broadcasting System lo eligió para formar equipo con Bob Elson y Quin Ryan de Chicago para transmitir la Serie Mundial, y Barber continuó obteniendo el visto bueno cada año en octubre durante el resto de su mandato en Cincinnati. En 1938 MacPhail dejó Cincinnati para dirigir a los Brooklyn Dodgers. En ese momento, los tres equipos de las Grandes Ligas de Nueva York (Yankees, Giants y Dodgers) habían acordado un apagón de radio, por temor a una disminución en la asistencia si los juegos se transmitían. Sabiendo cómo los comentarios de Barber habían aumentado la asistencia a los juegos de los Cincinnati Reds, MacPhail se negó a renovar el acuerdo de apagón y contrató a su comentarista deportivo favorito para que viniera a Brooklyn para la temporada de 1939.

En poco tiempo, los relatos únicos de Barber sobre los juegos de los Dodgers de Brooklyn se convirtieron en la comidilla de la ciudad. Veía su papel como el de un reportero de juegos, no un fanático, y fueron sus informes completos los que le permitieron usar las habilidades lingüísticas que había adquirido de sus padres. De su madre, Barber ganó el aprecio por un vocabulario amplio. Cuando un bateador conectó sencillo y llegó a la segunda porque un jardinero jugó mal la pelota, Barber explicó que el corredor avanzaba por el error "concomitante" del jardinero. Cuando un jugador se equivocaba en una jugada y se convertía en el chivo expiatorio del juego, permanecía en su posición sufriendo "ignominia". De su colorido padre, Barber aprendió a usar figuras retóricas. Un equipo no armó un rally de puntuación; "rompió el huerto de guisantes". Un corredor no derribó a un infielder para romper una doble matanza; él "le abrió la puerta".

El mayor desafío del locutor vino en relación con la entrada de Jackie Robinson en las Grandes Ligas en 1947. Aunque inicialmente se opuso a la integración racial del juego, pensar que el "gran experimento" de Branch Rickey probablemente se convertiría en un circo social, a través de la continua influencia de su esposa, Barber, superó sus prejuicios y convocó los juegos de los Dodgers en 1947 sin mencionar ni una vez que Robinson era afroamericano. Sus transmisiones merecían mucho del crédito por la aceptación temprana e inquebrantable de Brooklyn del Gran Jackie como jugador y como hombre.

Barber dejó a los Dodgers después de la temporada de 1953 y se mudó al otro lado de la ciudad para formar equipo con Mel Allen, transmitiendo juegos de los Yankees hasta 1966, cuando fue despedido por informar que solo 413 personas habían asistido a un juego de los Yankees. Después de salir del palco de prensa, escribió su autobiografía y otros tres libros, cubriendo temas tan diversos como la historia de la radiodifusión, la fuerza del espíritu humano y la preparación espiritual para la muerte. Durante esos años, Barber también narró películas, escribió columnas en periódicos y predicó con frecuencia como ministro laico en la Iglesia Episcopal. En 1978 Barber y Allen se convirtieron en los primeros en recibir el premio Ford C. Frick del Salón de la Fama del Béisbol Nacional por sus destacadas contribuciones al béisbol.

Desde 1981 hasta poco antes de su muerte, Barber regresó a la radio, haciendo equipo con Bob Edwards de National Public Radio's la edición de mañana programa. Todos los viernes por la mañana, Edwards presentaba cuatro minutos con Barber en su gloria espontánea, haciendo que el Ol 'Redhead entrara en contacto con una nueva audiencia, para quien se convirtió en la figura del abuelo de Estados Unidos en el aire. Barber murió de complicaciones renales después de una cirugía por un bloqueo intestinal en octubre de 1992; sus restos fueron incinerados

El objetivo de Barber en la vida era comportarse de tal manera que siempre pudiera "dormir consigo mismo". A lo largo de su asombrosa vida, el hombre que se adhirió a los más altos estándares personales y de transmisión, jugó un papel clave en la integración racial del béisbol profesional, dedicó su conocimiento y sabiduría a múltiples libros sobre una amplia variedad de temas, y terminó a lo largo de su asombrosa vida. su vida compartiendo sus ideas para una nueva generación de radioescuchas. Por todo esto, es considerado por muchos como el lanzador de deportes más importante del siglo XX.

Barber se asoció con Robert Creamer en su magnífica autobiografía, Ruibarbo en el asiento Catbird (1968). Curt Smith, Voces del juego (1987), proporciona la historia de la retransmisión deportiva, con las contribuciones de Barber en su contexto adecuado. Finalmente, vea Bob Edwards, Viernes con rojo: una amistad por la radio (1993), un conmovedor homenaje del socio de la Radio Pública Nacional de Barber y una buena biografía.

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