Bandera fen

El sitio en Flag Fen se encuentra en una cuenca de tierras bajas en los márgenes occidentales de los pantanos del este de Inglaterra, en las afueras de la ciudad de Peterborough. Antes de su drenaje en el siglo XVII, los pantanos eran el área de humedales naturales más grande de Inglaterra, que comprendía aproximadamente un millón de acres, al sur y al oeste de Wash. Los márgenes de los pantanos inmediatamente al este de Peterborough han sido objeto de investigaciones arqueológicas casi continuas desde aproximadamente 1900. En 1967, el gobierno central designó a Peterborough como Ciudad Nueva, lo que resultó en una financiación adicional del gobierno y un rápido desarrollo comercial. La mayor parte de la investigación arqueológica descrita aquí se llevó a cabo como respuesta a nuevos proyectos de construcción en las últimas tres décadas del siglo XX.

Un sistema de campo abandonado en uso desde el 2500 al 900 aC está situado en la tierra firme al oeste de la cuenca de Flag Fen (un área conocida como Fengate). Se ha revelado un sistema de campo similar en Northey, en el lado este de la cuenca. Los campos de Northey y Fengate estaban delimitados por acequias y riberas, en las que probablemente se plantaron setos. Los campos se agruparon en explotaciones más grandes por caminos de acceso con zanjas paralelas (pistas agrícolas especializadas a lo largo de las cuales se conducían los animales), que conducían hasta el borde del humedal. Es ampliamente aceptado que los campos de Fengate y Northey fueron diseñados para el control y manejo de un gran número de ganado, principalmente ovino y bovino. Los animales pastaban en los ricos pastos de los humedales de Flag Fen durante los meses más secos del año y regresaban al pastoreo libre de inundaciones alrededor del borde del pantano para pasar el invierno.

El centro del sistema de campo de la Edad de Bronce de Fengate se dispuso en un patrón complejo de calzadas, patios y potreros. Esta área, centrada en un camino de entrada principal, se interpreta como un "mercado" comunal para el intercambio de ganado y para reuniones sociales regulares. El camino de entrada a través de estos corrales comunales continuó hacia el este hasta que se encontró con el borde de la tierra regularmente inundada. Aquí, la línea de conducción continuaba con cinco filas paralelas de postes, que atravesaban el pantano gradualmente invasivo de Flag Fen hasta Northey, unos 1,200 metros al este.

Las cinco filas de publicaciones se denominan colectivamente "alineación de publicaciones". La alineación de los postes fue principalmente una calzada construida con vigas colocadas en la superficie de la turba dentro y alrededor de los postes. Estas vigas horizontales se fijaron en posición y sus superficies se espolvorearon con arena gruesa.

y grava fina para hacerlos menos resbaladizos. Los postes verticales, que pueden haberse proyectado a más de 3 metros sobre la superficie de la calzada, habrían marcado y llamado la atención sobre la ruta de la calzada, especialmente cuando los niveles de agua eran muy altos. La dendrocronología muestra que la alineación de postes ha estado en uso durante unos 400 años, aproximadamente entre 1300 y 900 aC. Aproximadamente 200 metros al oeste de la llegada a Northey, la alineación de postes cruzó una gran plataforma artificial también construida de madera; Tanto la plataforma como la alineación de los postes eran contemporáneos y parte de la misma construcción integral. La naturaleza, el uso y el desarrollo de la plataforma aún no se conocen bien, pero sin duda estuvo estrechamente vinculado tanto física como funcionalmente a la alineación posterior.

Las condiciones de conservación fueron excelentes en las partes más húmedas de Flag Fen, y fue posible estudiar la carpintería con cierto detalle. Las primeras maderas eran generalmente de aliso y otras especies amantes de la humedad, pero en fases posteriores también se utilizó roble. Las astillas de madera y otros escombros sugieren que la mayor parte de la carpintería fue de grandes maderas, y hubo poco procesamiento de monte bajo (árboles o arbustos que periódicamente se cortaban a nivel del suelo), excepto en los niveles inferiores de la construcción de madera de la plataforma. El examen de las marcas de herramientas indica que se utilizaron casi exclusivamente ejes con zócalo. Había numerosos artefactos de madera y piezas reutilizadas, incluida parte de una rueda tripartita, un eje y una pala.

El estudio de los huesos de los animales y la cerámica mostró dos conjuntos distintos en el borde de Flag Fen (en un sitio en el que posteriormente se construyó una central eléctrica) y dentro del humedal propiamente dicho. Uno estaba dominado por material doméstico que puede haber derivado de asentamientos en el borde del pantano cercano. También hubo un componente ritual significativo en ambos sitios, pero principalmente en Flag Fen; Los hallazgos rituales incluyeron vasijas de cerámica completas y los restos de varios perros. Unas 275 "ofrendas" de objetos metálicos demostraron claramente la importancia del ritual en Flag Fen. Los objetos de bronce y estaño incluían armas, adornos y varias importaciones continentales (principalmente de Francia y Europa central). Hubo evidencia de que muchos de los artículos se habían aplastado o roto deliberadamente, antes de ser colocados en el agua. Una proporción significativa del conjunto podría estar fechado en la Edad del Hierro y debe haber sido colocado en las aguas alrededor de la alineación del poste mucho después de que la estructura misma hubiera sido abandonada.

Los postes de la alineación se entrelazaron con cinco niveles de madera horizontal, que sirvieron de refuerzo, de cimentación y, en algunos lugares, de camino con pistas estrechas asociadas. Los postes también sirvieron para muchos propósitos: como guía para los viajeros a lo largo de las vías, como una pared casi sólida y como una empalizada. También hubo evidencia de tabiques transversales de madera y acacia, que pueden haber dividido la alineación en segmentos de 5 a 6 metros de largo. Se sugiere que estos segmentos tenían un papel ritual importante. Las particiones se enfatizaron aún más mediante la colocación de "ofrendas" o depósitos fronterizos de artículos valiosos, como armas o piedras de molino [molinos de mano] sin usar. Se ha sugerido que los segmentos pueden haber sido utilizados para estructurar rituales de alguna manera, tal vez proporcionando a diferentes grupos de parentesco focos distintivos para ceremonias basadas en la familia. También se ha sugerido que los ritos privados o de grupos familiares en Flag Fen se llevaban a cabo en épocas del año en que los principales corrales comunitarios en el extremo occidental de la alineación posterior eran el escenario de reuniones sociales mucho más grandes.

Bibliografía

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Francis Pryor