Banda oriental

Banda Oriental, denominación histórica de la región nororiental del estuario del Río De La Plata que se utiliza para distinguirlo de la ribera sur, núcleo tradicional de la República Argentina. El nombre se aplicó por costumbre a la franja de tierra relativamente poblada entre el curso inferior del río Uruguay, al sur de Fray Bentos, y la ciudad de Rocha, cerca de la costa atlántica. Se oficializó cuando la provincia se incorporó a las Provincias Unidas del Río De La Plata (1812), representadas por José G. Artigas (1764-1850).

La contienda regional que tiñó la mayor parte de los primeros años de la independencia en la región del Río de la Plata contribuyó a alienar a los habitantes de las costas nororientales, sentimiento que se intensificó cuando el Congreso de Tucumán (1816) ratificó la independencia de las Provincias Unidas sin mencionar la Banda Oriental, controlada políticamente en ese momento por Artigas. En 1817, aprovechando el aislamiento y la relativa debilidad de la provincia, las tropas brasileñas invadieron el territorio y exiliaron a Artigas a Paraguay. La ocupación brasileña continuó hasta 1825, cuando el coronel Juan A. Lavalleja y sus famosos Treinta y Tres Compañeros irrumpieron en Montevideo para liberar la Banda Oriental. Con la ayuda de las tropas argentinas se logró la liberación de Ituzaingó en febrero de 1827, y al año siguiente Argentina y Brasil renunciaron a sus pretensiones sobre la Banda Oriental. Con el nombre de Uruguay se convirtió en un país independiente.