Banco, johnny lee

(b. 7 de diciembre de 1947 en Oklahoma City, Oklahoma), receptor conocido por controlar el juego en ambos lados del plato, una distinción que lo convirtió en el estándar por el cual se juzga a los receptores.

Bench, un nativo americano, fue el tercero de cuatro hijos de Ted y Katy Bench. Ted, un camionero, jugó béisbol semiprofesional en Oklahoma y realizó su propio sueño de convertirse en un jugador de las Grandes Ligas a través de su hijo menor. En Binger (Oklahoma) High School, Bench fue All-State tanto en baloncesto como en béisbol, así como el mejor alumno de su clase de graduación.

Seleccionado durante el draft amateur de 1965 por los Cincinnati Reds, Bench pasó las siguientes temporadas en las menores. Cuando tenía dieciocho años de edad para el Peninsula de la liga de Carolina en 1966, conectó veintidós jonrones en noventa y ocho juegos y fue etiquetado como un prospecto "que no se puede perder". La temporada siguiente pasó cuatro meses en Buffalo antes de hacerse cargo de las tareas de receptor de los Rojos de Cincinnati en agosto de 1967.

En 1968, su año de novato, el banco de seis pies, una pulgada y 210 libras estableció récords por el número de juegos atrapados por un novato (154) y dobles por un receptor (40) y se convirtió en el primer respaldo en ganar el Campeonato Nacional. Premio al Novato del Año de la Liga. Al año siguiente, consiguió veintiséis jonrones y 90 carreras impulsadas, y se convirtió en el bateador de limpieza de un equipo de los Rojos que terminó en tercer lugar, detrás de Atlanta y San Francisco en la División Oeste de la Liga Nacional. Bench se convirtió en el bateador de poder más temido del equipo dominante de la década de 1970.

Bench bateó cuarto o quinto para Big Red Machine de Cincinnati, que impulsó una alineación de estrellas como Pete Rose, Joe Morgan, Tony Pérez, George Foster y Dave Concepcion. Con el liderazgo de Bench detrás del plato y su gran bate en la alineación, los Rojos ganaron seis títulos divisionales, cuatro banderines y dos Series Mundiales entre 1970 y 1977. El primero de sus dos premios al Jugador Más Valioso (MVP) llegó en 1970 cuando conectó 45 jonrones y 148 carreras impulsadas, líderes en la liga, los cuales fueron récords históricos para receptores. Su segundo premio al Jugador Más Valioso llegó en 1972 cuando lideró la liga nuevamente en jonrones (40) y carreras impulsadas (125). Pero Bench, siempre dispuesto a dar crédito donde era debido, atribuyó el éxito de la Gran Máquina Roja al primera base Tony Pérez. "Pudimos capturar campeonatos mundiales consecutivos en 1975 y 1976 con el juego que jugamos mejor: potencia, velocidad y defensa", dijo. "Pero sobre todo fuimos estables, y nadie nos dio esa sensación de equilibrio más que Tony Pérez. Fuimos ganadores con él, por muchas razones que la gente que no es cercana al club nunca vería. nos permitió bloquear todas las demás presiones de jugar el juego para concentrarnos en lo que realmente importaba ".

Jugando con condiciones que incluían huesos rotos en sus pies, numerosos problemas de rodilla y lo que resultó ser una lesión benigna en uno de sus pulmones, el nativo de Oklahoma redefinió la posición de captura con su estilo de una mano, su barrido, su estilo felino. rapidez y su brazo poderoso. Su guante de gran tamaño con bisagras se convertiría más tarde en una parte esencial del equipo de todo receptor. Estableció un récord de resistencia al atrapar cien o más juegos durante trece temporadas consecutivas entre 1968 y 1980. Al final de su carrera de diecisiete años, la destreza defensiva de Bench le valió trece apariciones consecutivas en el Juego de Estrellas, así como récords de la Liga Nacional para receptores. , con 9,260 putouts y 10,110 oportunidades totales, mientras que también compiló diez Guantes de Oro y un promedio de fildeo de .990.

Ofensivamente, Bench fue igualmente sobresaliente, con un promedio de bateo de .267, 389 jonrones y 1,376 carreras impulsadas. De 1970 a 1980 promedió 31 jonrones y 108 carreras impulsadas, estadísticas notables para un receptor dado el abuso físico que soportó detrás del plato. "Johnny Bench es el mejor atleta que jamás haya jugado este deporte", dijo el mánager de los Rojos, Sparky Anderson. "Es casi lamentable que un hombre tenga tanto talento".

En 1981 Bench estaba agotado por la captura y repetidamente se le pidió que cambiara de posición. Los Rojos cumplieron, moviéndolo a la primera base y luego a la tercera antes de retirarse del juego en 1983. Pasó nueve años con CBS Radio, transmitiendo el Juego Nacional de la Semana, el Juego de Estrellas, la Serie de Campeonato de la Liga y la Serie Mundial. También ha convocado a los partidos de béisbol de los Rojos tanto en televisión como en radio.

Durante su carrera como jugador, Bench salió con varias mujeres pero fue muy discreto en sus relaciones. En 1975 estuvo brevemente casado con Vicki Chesser, una modelo de Carolina del Sur, pero desde entonces se juró a sí mismo como soltero.

A lo largo de su carrera profesional, el receptor estrella usó su estatus de celebridad para ayudar a causas dignas, incluidas la Asociación Estadounidense del Corazón, la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la Fundación del Riñón y la Asociación de Distrofia Muscular. Pasó muchas temporadas bajas apareciendo en el "Bob Hope Christmas Show". También apoya activamente a la Orquesta de Cincinnati, el Museo de Ciencia e Industria y su propio Fondo de Becas Johnny Bench, que otorga ayuda financiera a los estudiantes universitarios del área metropolitana de Cincinnati.

"Las personas que están enfermas y menos afortunadas están locas por sus héroes deportivos", dijo Bench. "Me volví sensible a eso después de que los cirujanos encontraron una lesión en uno de mis pulmones [después de la temporada de 1972]. Esa operación me hizo consciente de lo vulnerable y mortal que soy, que todos somos". Bench a menudo evitaba la publicidad adjunta a su servicio comunitario debido a la preocupación de que la prensa malinterpretara sus intenciones. "Cuando estás en el negocio en el que yo estoy, la mayoría de la gente te ve de la manera que quieren, no por lo que eres en realidad", explicó una vez.

Bench fue elegido miembro del Salón de la Fama del Béisbol en 1989 y en 1998 Noticias deportivas lo nombró el mejor receptor de todos los tiempos y el decimosexto mejor jugador de todos los tiempos. Un año más tarde fue seleccionado por los fanáticos para el equipo All-Century.

En la actualidad, Bench se desempeña como consultor especial del gerente general de los Cincinnati Reds y juega en la gira de golf profesional senior. Vive con su hijo de doce años en Cincinnati, Ohio.

La autobiografía de Bench fue escrita con William Brashler y se titula Nos vemos más tarde: la autobiografía de Johnny Bench (1979). Para obtener más información sobre su carrera, consulte Johnny Bench con John Sammis, Atrapar y golpear con fuerza (1975).

William Kashatus