Balta, josé (1814–1872)

José Balta (b. 1814; d. 26 de julio de 1872), presidente de Perú (1868-1872). Soldado de antecedentes comunes y fuertes convicciones, dirigió tropas de Chiclayo en la costa norte contra el gobierno cuando el presidente Mariano Ignacio Prado emitió decretos para frenar el poder político de los obispos católicos. Con el apoyo del ejército, Balta permaneció en el poder durante un período presidencial completo. Convencido de que el Perú debe escapar de su dependencia financiera de los consignatarios locales de guano, puso el Ministerio de Hacienda en manos de Nicolás de Piérola y aprobó su política de gasto interno de los ingresos obtenidos mediante la contratación de un monopolio del guano con la Compañía Dreyfus de Francia. A partir de entonces, aumentaron los sueldos y pensiones militares y mejoraron las instalaciones públicas. Los contratistas instalaron cientos de millas de nuevas líneas ferroviarias en todo el país, incluido el famoso Ferrocarril Central que une Lima con el centro minero de La Oroya en la sierra andina. Pero los gastos rápidamente superaron los ingresos de todas las fuentes, y el sentimiento público pronto asoció al ejército con el despilfarro público. Balta y Piérola se enfrentaron repetidamente hasta que Piérola renunció en 1871. Balta contrajo nuevas deudas con la Compañía Dreyfus. Al final del mandato de Balta, Perú enfrentó una deuda externa de £ 49 millones, un aumento de diez veces sobre lo que había sido cuando asumió el cargo. En la elección de 1872, el liderazgo militar estaba en descrédito. El secretario de Balta, Ricardo Palma, y ​​el empresario norteamericano Henry Meiggs, entre otros, lo persuadieron de que no impidiera la toma de posesión de su sucesor. En el levantamiento militar que siguió a esta decisión, Balta fue encarcelado y asesinado a tiros en su celda por los guardias.