Balsa

Jangada, una balsa hecha de troncos livianos asegurados con clavijas de madera o lianas, utilizada para la pesca por varios grupos indígenas en el Brasil precolonial. Pero Vaz da Caminha registró la primera descripción de un jangada, identificándolo erróneamente como una piragua. Los nombres de Tupi para estos recipientes eran muchos: itapaba igapeba candandu piperi, y catamarán. Los portugueses adoptaron y modificaron la balsa original, y finalmente la etiquetaron jangada, del indostaní Janga con el aumentativo ada, que significa "más grande".

La balsa se hizo primero con tres troncos, no tenía vela y era guiada por un pescador que se sentaba con las piernas extendidas. Más tarde se amplió a cinco o seis troncos con un timón (también utilizado para un remo). Una piedra en una cuerda tejida fue, y todavía se usa para anclar el jangada. Un mástil para una vela triangular se desarrolló en el siglo XVII. Hay pequeñas (aproximadamente 10 pies por 2 1/2 pies), medianas (aproximadamente 15 pies por 5 pies) y "clásicas" o grandes, balsas, que miden alrededor de 26 a 30 pies por 6 1/2 pies y requieren de seis a siete troncos. Las balsas más grandes pueden llevar una tripulación de hasta cuatro hombres, cada uno con un título y función especial y recibiendo una cierta porción de la pesca según su estación, según lo registrado por la autoridad destacada Luís da Câmara Cascudo.

Balsas se encuentran principalmente a lo largo de la costa noreste de Brasil desde Bahía hasta Pernambuco y Ceará, y en cada estado existe un vocabulario distintivo para etiquetar los troncos, el tamaño de la embarcación, el equipo auxiliar y la tripulación. Utilizado hoy sólo por los pescadores más pobres, el jangada se ha convertido en un símbolo del Nordeste, inmortalizado en prosa, poesía y canto.