Ballantine, ian keith

(b. El 15 de febrero de 1916 en la ciudad de Nueva York; d. 9 de marzo de 1995 en Bearsville, Nueva York), editor y pionero de la industria del libro de bolsillo cuyas empresas publicaron autores que iban desde HG Wells hasta John Steinbeck y JRR Tolkien.

Ballantine fue uno de los dos hijos de Edward James Ballantine, un actor y escultor escocés, y Stella Commins, publicista. Su padre era un inmigrante a los Estados Unidos a través de Shaw Repertory Company, mientras que su madre era una ciudadana estadounidense que trabajaba para Ben Greet Players y Jesse L. Lasky.

En 1933 Ballantine completó su educación secundaria en la prestigiosa Stuyvesant High School en la ciudad de Nueva York. Antes de su inscripción en la escuela secundaria Stuyvesant, asistió a catorce escuelas debido a la carrera de su padre. Entró en la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York en 1933, recibió su título de AB en economía en 1938 y obtuvo los honores Phi Beta Kappa. Luego estudió en la London School of Economics and Political Science durante un año. Allí, escribió una tesis sobre la disposición dentro de la ley de derechos de autor estadounidense que creó un mercado para reimpresiones británicas de bajo costo en los Estados Unidos. Sir Allan Lane, propietario de Penguin Books Ltd. de Gran Bretaña, se interesó en el concepto y Ballantine convenció a Lane para que estableciera una sucursal estadounidense. Ballantine y su nueva esposa, Elizabeth (“Betty”) Norah Jones, con quien se había casado el 22 de junio de 1939 y con quien tuvo un hijo, abrieron Penguin Books en los Estados Unidos en 1939, con Ian como gerente general. Con solo veintitrés años de edad en ese momento, la primera lista de títulos de Ballantine consistía en veinte reimpresiones británicas. Operó Penguin hasta junio de 1945, momento en el que la empresa se vendió a New American Library (NAL).

Durante este tiempo, el mercado de libros de bolsillo creció rápidamente debido a su flexibilidad y practicidad. Por su parte, Penguin logró entregar libros a los soldados estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial. Estos incluyeron el Diario de infantería, varios manuales y libros militares de "cómo hacer". Se entregaron libros de bolsillo a los soldados en el frente y se vendieron en los comisarios militares. Después de dejar Penguin, Ballantine estableció Bantam Books, Inc. en 1945, ofreciendo libros de bolsillo por veinticinco centavos. Investigó extensamente las tendencias de lectura del público estadounidense y desarrolló el "Plan Bantam Best Seller" en 1949. Su idea era obtener un recuento exacto de los libros vendidos por título mensualmente. Ballantine utilizó una técnica de muestreo de veintidós ciudades representativas para determinar los patrones de ventas durante un período de diez días y elaboró ​​una lista mensual de ocho productos más vendidos. Al preparar la lista, Ballantine también pudo determinar que la tasa de devolución de su empresa (el número de libros sin vender devueltos por los libreros) era menos del uno por ciento, una estadística envidiable (Publishers Weekly, 9 Julio de 1949). La amplia exposición de la lista precisa y actualizada de los más vendidos condujo a un aumento de las ventas. Ballantine continuó su investigación en comunicaciones de masas, incluidas revistas, radio y televisión, como miembro de la facultad de sociología a tiempo parcial en la Universidad de Columbia. En 1951 colaboró ​​en la organización de Transworld Books, una sucursal de Bantam ubicada en Londres y dedicada al mercado británico.

En 1952 los Ballantine dejaron Bantam debido a su interés en la publicación original. Establecieron Ballantine Books con el plan específico de publicar simultáneamente ficción y no ficción originales tanto en tapa dura como en rústica. Durante los primeros seis meses, la nueva compañía operó desde la casa de los Ballantine en 440 West Twenty-1950th Street en la ciudad de Nueva York. Con Ian como presidente y Betty trabajando como secretaria y administradora de la oficina, gradualmente pudieron contratar a otro personal esencial, incluido Richard Powers para diseñar portadas de libros. Powers adoptó un estilo surrealista que se convirtió en la marca registrada de Ballantine Books durante la década de XNUMX.

El “Plan Ballantine” hizo posible que las pequeñas empresas manejaran títulos importantes a gran escala. Farrar, Straus y Young y Houghton-Mifflin fueron los dos primeros editores en participar en el plan. Ballantine lanzó sus primeros cuatro títulos el 10 de noviembre de 1952, seguidos de tres títulos cada mes a partir de entonces. Suite Ejecutiva de Cameron Hawley, publicado conjuntamente en tapa dura por Houghton-Mifflin, fue el primero en publicarse. Ventas en rústica de Suite Ejecutiva se disparó a 800,000 después de que la película basada en el libro fuera lanzada en 1954.

El contrato de distribución de Ballantine Books con Hearst Corporation fue cancelado en 1954 debido a “una batalla intramuros” que no involucró a Ballantine pero la afectó profundamente, con un costo de $ 600,000 y poniendo a la compañía al borde de la bancarrota. La compañía pudo recuperar su programa de producción agregando lentamente un título a la vez. El primer título agregado fue El poder y el premio (1954) de Howard Swiggett. En octubre del mismo año la empresa pudo incrementar su producción a tres títulos por mes.

Ballantine fue el mentor de las carreras de autores como Ray Bradbury, Arthur C. Clarke y Carlos Castaneda. Fue particularmente influyente en los géneros de ciencia ficción, fantasía, westerns y misterios. Publicó la única edición oficial de JRR Tolkien's El Señor de los Anillos (1965), y su título más exitoso fue Tolkien 'El Hobbit' (1966), que vendió más de ocho millones de copias.

En 1974, los Ballantine vendieron Ballantine Books a Random House y lanzaron Rufus Publications. En sus últimos años trabajaron en libros de autores famosos como el astronauta Chuck Yeager y la actriz Shirley MacLaine. También establecieron una división comercial de libros en rústica llamada Peacock Press en Bantam.

Los Ballantine tenían una casa de fin de semana durante todo el año en Woodstock, Nueva York. El principal interés de Ian Ballantine era ayudar a los autores jóvenes a publicar. Leyó manuscritos hasta el día anterior a su muerte en su casa de un infarto a la edad de setenta y nueve años. Sobre su asociación con su esposo, Betty Ballantine declaró: “Era brillante en marketing. Si bien tenía una amplia gama de responsabilidades trabajando dentro de la firma, Ian estaba en el camino del marketing e inspiraba a los autores a escribir. Creo que creamos experiencias exitosas para nuestros autores. Nuestro deseo era hacer la impresión original en formato de bolsillo ". Betty declaró que sentía que su mayor contribución a la publicación de libros en rústica fue la introducción de libros que abordaban temas ambientales y ecológicos durante las décadas de 1960 y 1970. Entre los títulos ambientales que publicaron durante este período se encontraba el influyente bomba de la población (1968) de Paul Ehrlich.

Los libros de bolsillo económicos y de producción masiva de Ian Ballantine revolucionaron la publicación. Durante su carrera de cinco décadas, creó y amplió las oportunidades de lectura para un gran segmento de la población estadounidense. Su influencia en la industria fue simbolizada por el premio a la trayectoria que él y su esposa recibieron de Literary Market Place un mes antes de su muerte.

Para obtener una perspectiva interesante sobre la carrera de Ballantine, consulte su carta dentro de la Colección Literaria Estadounidense de John Ciardi titulada "Para J. Vernon Shea, Jr." (1955); la colección es un manuscrito de archivo de treinta y cuatro cartas que discuten varios problemas y éxitos en la publicación de obras antropológicas. Para obtener una descripción del plan de éxito de ventas de Ballantine para Bantam Books, consulte "Más vendidos en un trimestre: nuevo programa de marketing de Bantam Books". Publishers Weekly (9 de julio de 1949). Se puede encontrar un extenso bosquejo biográfico en Biografía actual (1954). Los obituarios están en el New York Times (10 de marzo de 1995) y Publishers Weekly (20 Mar. 1995).

Johnnieque B. ("Johnnie") Amor