Bajío

Bajío, zona reconocida desde la época colonial como el "Granero de México" por sus suelos fértiles y producción de maíz, frijol y trigo. Formado por las cuencas de Guanajuato y Jalisco, cubre partes de los estados de Jalisco, Guanajuato, Querétaro y Michoacán. El Bajío se encuentra a una altitud de unos 6,500 pies y su superficie está cubierta por gruesos sedimentos lacustres enriquecidos con ceniza volcánica. Recibe alrededor de 25 pulgadas de lluvia al año, casi todas las cuales caen durante los meses de verano.

Durante la era precolombina, el Bajío estaba en la frontera norte de Mesoamérica y fue ocupado en gran parte por nómadas chichimecas. Abierta a la colonización española después de la Guerra de Mixtón de 1541, la zona atrajo a agricultores otomíes y tarasco del sur y este, seguidos por los misioneros españoles, que comenzaron a producir trigo, y por los ganaderos, que introdujeron rebaños de ganado. El descubrimiento de plata en Zacatecas en 1546, en Guanajuato en 1563, y más tarde en sitios al norte y al este, creó mercados para productos agrícolas, y se establecieron ciudades guarnición como Celaya (1571) para proteger la ruta de la plata de Zacatecas a México. Ciudad de indios hostiles.

A mediados del siglo XVII, el Bajío era la principal zona productora de trigo de México. Con este éxito vino la expansión de la tierra cultivada, el declive de la ganadería, el desarrollo de las grandes propiedades y el rápido crecimiento de la población, especialmente durante el siglo XVIII. El riego también se volvió importante; Español hacendados utilizaba manantiales pero también regados con agua del río Lerma y sus afluentes. La primera de estas obras, que data de 1648, fue la presa de la Laguna de Yuriria. En su mayor parte, el trigo se cultivó en tierras de regadío y el maíz se cultivó en parcelas de secano. Durante el período colonial se desarrolló una industria textil basada en la lana, y más tarde en el algodón, en las ciudades del Bajío, especialmente Querétaro, Celaya y Salamanca.

El Bajío siguió siendo la región agrícola más productiva de México hasta la década de 1950, cuando se abrieron nuevas tierras en los valles irrigados del noroeste. Aunque gran parte del Bajío se dividió en ejidos Durante la década de 1930, la región sigue siendo importante para la agricultura, el cultivo de trigo, cultivos de camiones (especialmente fresas), alfalfa, maíz y frijoles. Nuevos complejos de regadíos como la presa de Solís en el río Lerma (1949) han sustituido a los antiguos sistemas, cuyos vestigios aún son visibles en el paisaje actual.