Baile coreografiado

El cambio a una nueva forma de arte.

Todas las danzas descritas hasta ahora se clasifican bajo el título de "convencionales", es decir, consisten en un solo conjunto de pasos y movimientos que deben repetirse una y otra vez a lo largo de la danza. Aunque había muchos tipos diferentes de danzas, que resultaban en una rica variedad de pasos y movimientos, un bailarín solo necesitaba aprender un solo conjunto de pasos para cualquier tipo; una vez que se aprendieron los pasos básicos, se podrían aplicar a todos y cada uno de los bailes de ese tipo (por ejemplo, se podría bailar un paso de saltarello en todas y cada una de las composiciones de saltarello). Esto no implica que el baile fuera estático; como las descripciones de "Il sapporitto" y Roman de la Rose sugieren, los bailarines fueron libres de agregar variaciones, así como otros movimientos corporales, a todos los pasos básicos, aportando un elemento de creatividad a cada ocasión. Todas estas danzas convencionales continuaron practicándose a lo largo de la Edad Media y en el Renacimiento, pero en algún momento entre mediados y finales del siglo XIV apareció un nuevo nivel de danza, uno que florecería en una forma de arte separada en los siglos venideros: danza coreografiada, el antepasado directo del ballet clásico. El concepto mismo de baile coreografiado lo aparta del tipo convencional de varias maneras significativas. A nivel técnico, reemplaza las repeticiones espontáneas de un pequeño número de pasos de baile por una secuencia individual estudiada y ensayada. Además, en lugar de ser simplemente un tipo de baile en particular (un villancico o un estampie, por ejemplo), cada baile coreografiado era único; llevaba su propio orden de pasos que no era compartido por ningún otro baile.

Dificultad y ejecución.

A nivel social, los bailes coreografiados separaban a los nobles de las clases bajas. Se trataba de una sofisticada elaboración artística que se restringía a los círculos cortesanos donde los nobles tenían tiempo para ensayar y los fondos para contratar a un maestro de baile (un coreógrafo) que diseñaba los bailes e instruía a los bailarines. Los bailes coreografiados eran complicados y requerían una gran concentración por parte de los intérpretes, quienes tenían que memorizar una compleja serie de pasos, así como movimientos de brazos y cuerpos y patrones de piso que eran particulares de cada baile. Además de dominar todos los movimientos, la tarea más difícil para cada bailarín era ser capaz de ejecutar los movimientos con gracia y elegancia, y en todo momento hacer que la tarea pareciera sencilla. Fueron necesarias horas de práctica semanal para que los bailarines ejecutaran los pasos correctamente y se mantuvieran físicamente ágiles. Mucho de esto se hizo bajo la guía de un profesor de danza.

Pantalla social.

Sin embargo, la diferencia más notable entre las danzas coreografiadas y el otro repertorio fue su función. Los bailes coreografiados no eran algo que todos en la sala realizaran a la vez; fueron bailados por dos, tres o, en Italia, hasta doce bailarines, dependiendo del baile en particular, mientras todos los demás miraban. En realidad, por tanto, se trataba de actuaciones no muy alejadas del teatro. Los miembros nobles de la corte se exhibieron frente a sus iguales, demostrando su gracia y elegancia personal. No menos importante fue el vestuario, ya que se llamó la atención no solo sobre cómo se movían los bailarines en el baile, sino también sobre sus elegantes ropas y joyas, que fueron elegidas para reforzar la imagen de riqueza y gusto. (La mayoría de los relatos de danza de este período, de hecho, se centran en lo que vestían los bailarines y en la elegancia o falta de elegancia con que se presentaban, aunque desafortunadamente no informan los detalles de los pasos de baile). La danza coreografiada cortesana, por lo tanto, funcionó como una demostración de poder social y político; era una de las muchas herramientas empleadas por los ricos y poderosos para establecer, mantener y publicitar su posición.

Fuentes

Ingrid Brainard, "Bassedanse, Bassadanza y Ballo en el siglo XV", en Investigación sobre la historia de la danza: perspectivas de las artes y disciplinas relacionadas. Ed. Joann W. Kealiiohomoku, Comité de Investigación en Danza (Nueva York: Dance Research, 1970): 64–79.

Guglielmo Ebreo de Pesaro, Practica tu arte tripudii; Sobre la práctica o el arte de bailar. Capítulo 3. Ed. y trans. Barbara Sparti (Oxford: Clarendon Press, 1993).