Bahamas, mancomunidad del

Commonwealth of the Bahamas, un archipiélago de más de 700 islas, que se extiende desde menos de cincuenta millas de la costa sur de Florida hacia Haití. El área terrestre total es de más de 5,000 millas cuadradas, pero solo dieciséis de las islas están pobladas en gran medida (población de 2007: 305,655). La capital, Nassau, se encuentra en la isla central de New Providence. Históricamente, la fama de las Bahamas radica en el hecho de que su isla más oriental, San Salvador, antes llamada Guanahani y luego isla Watlings, fue la primera tierra descubierta por Cristóbal Colón el 12 de octubre de 1492. "Bahamas" proviene del español bajamar, que significa "aguas poco profundas" y se refiere a las aguas poco profundas que rodean las islas, lo que las convierte en puertos ideales. Sin embargo, los españoles no intentaron colonizar las islas porque estaban pobladas por una población indígena, los arahuacos, que no tenían tesoros aparentes ni una civilización desarrollada. Casi todos los indios murieron por contacto con los españoles o fueron arrastrados a trabajar en las minas de La Española.

En 1629, las islas fueron otorgadas a Sir Robert Heath, fiscal general de Inglaterra. En 1647, la Corona otorgó otra concesión a la Compañía de Aventureros Eleutherianos, que colonizaron la isla de Eleuthera. Los Aventureros Eleutherianos, los primeros colonos ingleses de las Bahamas, vinieron de Bermuda bajo la dirección de Sir William Sayle, buscando la libertad y la libertad de religión. En 1670, Carlos II concedió una tercera concesión a seis propietarios de Carolina.

El siglo XVIII trajo un frenesí de actividad a las islas. El primer gobernador real, Sir Woodes Rodgers, fue enviado por la Corona a Nassau en 1718. A mediados de siglo, Nassau se había convertido en el centro de actividad de los piratas debido a la ubicación estratégica de la isla. Durante la Revolución Americana, los leales huyeron a las islas junto con muchos esclavos liberados. En 1782, los españoles atacaron Nueva Providencia, que finalmente fue cedida a Gran Bretaña a cambio de Florida del Este según los términos del Tratado de París (1783). La afluencia de leales estimuló el desarrollo económico, pero no sin la competencia de la élite terrateniente. Sin embargo, a ambos les fue bien debido a la rentabilidad de las cosechas de algodón antes de la devastación causada por el chinche de la felpilla en 1788.

Comunidad de las Bahamas
Población: 305,655 (2007 est.)
Área: 5,382 sq mi
Idioma oficial: Inglés
idiomas: Inglés, criollo
Moneda nacional: Dólar de las Bahamas (BSD)
Religiones principales: Bautistas, 35%; Anglicanos, 15%; otros cristianos protestantes, 24%; Católicos romanos, 13.5% (2000)
Origen étnico: Aproximadamente el 85% de la población desciende de esclavos africanos; la mayor parte del resto es blanca, principalmente de ascendencia británica.
Capital: Nassau
Otros núcleos urbanos: Freeport
Lluvia anual: 50 ”
Principales accidentes geográficos: Las Bahamas son un archipiélago de más de 700 islas en el Océano Atlántico. Algunos de los más grandes incluyen Andros, Abaco, Grand Bahama y Great Inagua. La capital está en la isla de Nueva Providencia, cerca del centro del archipiélago. El terreno es mayormente bajo y plano, siendo el punto más alto el monte. Alvernia (206 pies) en Cat Island.
Economía: PIB per cápita: $ 21,600 (2006 est.)
Principales productos y exportaciones: La economía de las Bahamas se centra en el turismo y las finanzas.
Gobierno: Se independizó del Reino Unido en 1973. Las Bahamas son una democracia parlamentaria constitucional. El jefe de estado es el rey o la reina del Reino Unido, que está representado por un gobernador general. El parlamento es bicameral. Los 41 miembros de la Cámara de la Asamblea son elegidos directamente y el líder de la mayoría en la Cámara es el primer ministro y el jefe de gobierno. Los miembros principales de la Cámara asesoran al gobernador general sobre el nombramiento de un Senado de 16 miembros.
Fuerzas Armadas: En 2005, la Real Fuerza de Defensa de las Bahamas constaba de 860 efectivos activos y operaba 8 barcos y 4 aviones.
Transporte: Puertos: Freeport, Nassau, punto de equitación sur
Carreteras: 961 millas pavimentadas / 713 sin pavimentar (1999)
Aerolínea nacional: Bahamas Aire
Aeropuertos: 24 aeropuertos de campo pavimentado y 1 helipuerto, el más grande en Nassau y Freeport.
Medios de comunicación: 3 periódicos diarios: Freeport News, Nassau Daily Tribune, Nassau Guardian; 5 estaciones de radio privadas y 1 estatal; 1 estaciones de televisión privadas y 1 estatal
Alfabetización y educación: Tasa total de alfabetización: 96%
La educación es obligatoria para los niños de 5 a 16 años. El College of the Bahamas ofrece los únicos programas de licenciatura y asociado del país.

Las islas experimentaron una paz relativa a lo largo del siglo XIX. La abolición de la esclavitud en 1838 trajo consigo la reconstrucción social y económica, aunque un alto porcentaje de los esclavos fueron liberados antes de esa fecha. Durante la Guerra Civil de los Estados Unidos, la colonia prosperó debido a su situación ideal como depósito para los barcos que ejecutaban el bloqueo de la Confederación.

La Cámara de la Asamblea, formada en 1729, sigue siendo la institución política más importante. Fue controlado casi exclusivamente por comerciantes y colonos blancos durante todo el siglo XIX. En el siglo XX, la oligarquía estaba dirigida por un grupo de comerciantes conocidos como los Bay Street Boys, que llevan el nombre de la principal calle comercial del centro de Nassau. La política cambió en 1962 cuando la Cámara votó por el sufragio universal. Con la formación del Partido Liberal Progresista (PLP), apoyado popularmente, el gobierno de la minoría blanca terminó en 1967.

El PLP inició un programa de desarrollo nacional y migración controlada, e instituyó un programa de bahamianización de gran éxito en 1973. Las islas obtuvieron su independencia el 10 de julio de ese año, pero mantienen lazos con Gran Bretaña a través de la Commonwealth. El líder del PLP, Sir Linden Oscar Pindling, fue primer ministro de 1967 a 1992. Hubert A. Ingraham del Movimiento Nacional Libre fue elegido primer ministro en 1992. El PLP regresó al poder en 2002 con la elección de Perry Christie, pero Ingraham se convirtió nuevamente en primer ministro en 2007.

La principal fuente de divisas para las Bahamas es el turismo, seguido del bien desarrollado sistema bancario extraterritorial para inversores internacionales. Debido a la falta de impuestos y la situación política relativamente estable, las Bahamas es un atractivo paraíso fiscal. Es el hogar de cientos de inversores europeos, estadounidenses y canadienses. A principios del siglo XXI, las islas siguen dependiendo del turismo, pero han sufrido varios reveses importantes. Después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 contra Estados Unidos, el turismo disminuyó durante un par de años. Luego, en 2004 y 2005, grandes huracanes dañaron las islas.

Las Bahamas tuvo una serie de conflictos con Estados Unidos en la década de 1980 por sus leyes de secreto financiero, que han permitido a algunos inversionistas estadounidenses eludir impuestos en Estados Unidos, y también sobre el narcotráfico. En consecuencia, las Bahamas fueron excluidas de la Iniciativa de la Cuenca del Caribe de EE. UU. Sin embargo, después de 1985, las relaciones mejoraron. En 1989, el Senado de los Estados Unidos votó en contra de un proyecto de ley que proponía que las Bahamas no fueran elegibles para la ayuda estadounidense. En la década de 1990, Estados Unidos y las Bahamas habían aumentado la colaboración para frenar el tráfico de drogas, que había crecido significativamente en todo el Caribe.