Azhar, al-

Mezquita y universidad oficial en El Cairo, el centro mundial del aprendizaje islámico sunita.

Jawhar el siciliano, general de al-Muʿizz li-Din-Allah, fundó al-Azhar en 970; iba a ser la mezquita oficial del nuevo régimen fatimí y serviría como centro del esfuerzo por llevar a los egipcios al redil chiita. Por esta razón, perdió su estatus oficial bajo los ayyubíes sunitas pero lo recuperó bajo los mamelucos. La línea de sucesión de su cabeza, conocida como Shaykh al-Azhar, se remonta a Muhammad Abdullah al-Kurashi (m. 1690). Aunque el sheij siempre fue miembro de una élite religiosa, el ocupante de este puesto se convirtió gradualmente en el principal funcionario religioso musulmán en Egipto.

Al-Azhar es la escuela de educación superior más antigua del mundo en funcionamiento continuo. Aunque las disciplinas islámicas han dominado, también tiene una historia de educación secular. Moisés Maimónides enseñó medicina allí. A mediados del siglo XIX, con más de 7,000 estudiantes, había alcanzado una posición preeminente en Egipto y estaba atrayendo a estudiantes de todo el mundo islámico. En 1903, alAzhar tenía 104 estudiantes extranjeros, la mayoría de países árabes y África, pero también de Afganistán, India, Indonesia y China. Aunque los cuatro ritos sunitas estaban representados allí, dominaban los ritos Maliki, Shafiʿi y Hanafi, cada uno con su propio sheij. Las secciones residenciales de estudiantes fueron dotadas para ritos específicos o grupos geográficos. La única organización que integró esta estructura segmentada fue la oficina del Shaykh al-Azhar, quien se puso del lado de su propio grupo cuando los intereses entraron en conflicto. No había programas formales de estudio, ni títulos ni un sistema de exámenes generales. Los estudiantes se sentaron en círculos en la mezquita, cada grupo rodeando a su sheij docente, quien se sentó frente a una de las numerosas columnas. El profesor comentó un texto clásico o posclásico, que los estudiantes debían memorizar. Cuando se consideraba que un estudiante dominaba un texto, el maestro escribía una nota autorizándolo a enseñarlo. Cuando un estudiante había adquirido varios de estos certificados y una reputación suficiente, podía competir en el proceso informal mediante el cual los maestros tenían derecho a enseñar en la mezquita.

A finales del siglo XIX, al-Azhar fue objeto de duras críticas por su contenido y métodos educativos pasados ​​de moda, no solo por parte de la élite secular, sino también por parte de reformadores musulmanes como Muhammad Abduh, él mismo un ex alumno. El plan de estudios casi no tenía contenido secular, su contenido religioso era más teórico que aplicado y el rendimiento de los estudiantes era muy bajo. Ya en 1812, el estado intervino nombrando al Shaykh al-Azhar, y de 1895 a 1896 Abduh, en representación del gobierno, intervino introduciendo una ley salarial, un subsidio salarial del gobierno, el Consejo Administrativo Azhar y la Ley de Organización Azhar. Una reacción conservadora frustró este esfuerzo, que fue seguido por una nueva ley de organización en 1911 que fue diseñada para introducir una organización burocrática y programas modernos de estudio, exámenes y títulos. En ese año, el 62 por ciento del presupuesto de al-Azhar provino del gobierno (alcanzó el 96 por ciento en 1959). En 1930, bajo Shaykh al-Azhar Muhammad alAhmadi al-Zawahiri, una ley de reforma importante estableció un verdadero programa universitario con tres departamentos: teología, derecho islámico y árabe. Por primera vez, los programas de diploma se parecían aproximadamente al sistema occidental de licenciatura, maestría y doctorado.

El presidente Gamal Abdel Nasser promovió aún más cambios. En 1961, bajo el mando de Shaykh al-Azhar Muhammad Shaltut, se agregó un campus secular en un sitio diferente; tenía los diversos programas de grado de una universidad completa, incluida la medicina y otras ciencias. Al año siguiente, el gobierno decretó la apertura de la primera de varias universidades de al-Azhar para mujeres. En 2002, la Universidad al-Azhar tenía doce facultades en El Cairo, ocho en Assiut y veinte más en otras partes del país, con un total de 185,000 estudiantes y 9,000 profesores.

Mientras tanto, se había construido un extenso sistema primario y secundario de institutos Azhar en todo Egipto, con un programa básico de cursos seculares, pero que también incluía un número significativo de cursos en las disciplinas islámicas. Así, al-Azhar estableció una alternativa musulmana viable e integral al sistema de educación estatal, que Egipto ulama tendía a verlo como una amenaza secular para la sociedad y las costumbres islámicas.

En virtud de la mayor diferenciación y jerarquía organizativa, algunos puestos comenzaron a disfrutar de una presunción de autoridad religiosa y corrección.

de opinión. La ley de 1911 creó el Cuerpo de Alto Ulama, que fue en parte un esfuerzo para acoger a personas mayores ulama que de otro modo podrían haberse opuesto a la reforma, y ​​también una respuesta a la necesidad percibida de tener un grupo que se pronuncie sobre cuestiones islámicas. La ley de organización de 1961 transformó este organismo en la Academia de Investigación Islámica, específicamente para investigar y pronunciarse sobre cuestiones islámicas. La academia realiza conferencias para reunir ulama de la mayoría de los países musulmanes para presentar y discutir estudios. La academia, junto con las posiciones no azhar de la muftí de Egipto, el ministro de awqaf (propiedades religiosas), y el Consejo Supremo de Asuntos Islámicos, ayuda al estado con importantes cuestiones de control. Todos estos puestos, tanto dentro como fuera de alAzhar, son ocupados por personas designadas por el estado.

Dado que varios países musulmanes han creado sus propios centros de aprendizaje musulmán, es un tributo a al-Azhar que continúe disfrutando del mayor prestigio a nivel internacional, incluso si su dominio está algo erosionado. Sin embargo, tanto en Egipto como en el extranjero, los musulmanes con opiniones diferentes, incluidos los que se oponen a los regímenes actuales en el mundo musulmán, critican a los Azharis como "oficiales" o "gubernamentales". eruditos. Es cierto que la mayoría de los radicales musulmanes violentos en Egipto no son ni Azhar ulama ni los graduados de Azhar, sino el caso de Umar Abd al-Rahman, profesor en el campus de Asyut de al-Azhar que se asoció con la organización jihad que mató al presidente egipcio Anwar al-Sadat, así como casos bien conocidos en los que Azharis se opone a las políticas gubernamentales ( por ejemplo, en el ámbito de la planificación familiar), indican que la autonomía de opinión y acción de Azhari está lejos de estar totalmente comprometida. Hoy, como en el pasado, alAzhar desempeña un papel esencial en la adaptación de las instituciones musulmanas y seculares y mantiene la continuidad frente al rápido cambio social y cultural.

Bibliografía

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Reid, Donald Malcolm. La Universidad de El Cairo y el Making of Egipto moderno Cambridge, Reino Unido: Cambridge University Press, 1990.

A. Chris Eccel

Actualizado por Donald Malcolm Reid