Ayala, josé de la cruz (1854–1892)

José de la Cruz Ayala (b. 1854; d. 29 de enero de 1892), político, periodista y crítico social paraguayo. Más conocido por su seudónimo "Alon", Ayala fue un activista liberal que ayudó a cristalizar la resistencia a los gobiernos de Bernardino Caballero y Patricio Escobar en la década de 1880. Nacido en la ciudad interior de Mbuyapey, Ayala fue testigo de las crueldades de la política paraguaya cuando era niño, cuando su padre y su hermano mayor fueron asesinados en su presencia. Cuando llegó a Asunción en 1877, ya era un rebelde confirmado. Ingresó en el Colegio Nacional, donde estudió los clásicos griegos y romanos y se licenció en 1882.

Mientras en el colegio, Ayala cimentó su amistad con el joven historiador Cecilio Báez, quien lo animó a incursionar en el entonces floreciente campo del periodismo. Siguiendo la sugerencia de Báez, escribió para varios periódicos, entre ellos El Heraldo y La democracia. Sus artículos editoriales, publicados con seudónimo, atacaban la política del gobierno de vender tierras públicas a empresarios extranjeros. De manera más general, denunció la corrupción que se había infiltrado en todos los niveles del cuerpo político paraguayo. Profundamente ofendido por las duras críticas de Ayala, el presidente Caballero hizo que lo reclutaran y lo enviaran a un puesto militar aislado en el Chaco. Ayala logró escapar y, de esconderse, sacó de contrabando una serie de cartas (tituladas de manera reveladora Cartas del infierno), que apareció en diarios de la oposición, irritando aún más a Caballero y Escobar. En 1891 Ayala salió momentáneamente de su escondite para unirse a los liberales en una guerra civil, pero se vio obligado a escapar a Argentina, donde murió un año después.

Bibliografía

Harris G. Warren, Renacimiento de la República de Paraguay: la primera era colorada, 1878-1904 (1985), págs. 64, 73, 81.

Carlos Zubizarreta, Cien vidas paraguayas, 2d ed. (1985), págs. 205-207.

Bibliografía adicional

Bordón, F. Arturo. La vida romántica de Alón, José de la Cruz Ayala, mártir de la democracia paraguaya. Asunción, 1966.

                                  Thomas L. Whigham