Aury, louis-michel (c. 1788-1821)

Louis-Michel Aury (b. ese. 1788; d. 30 de agosto de 1821), corsario francés durante las Guerras de Independencia de América Latina (1810-1821). Nacido en Mon-trouge, un suburbio de París, Aury creció durante la Revolución Francesa y entró en la marina de Napoleón a una edad temprana. En 1803 dejó su buque de guerra en Guadalupe para unirse a los corsarios franceses. Siete años después, con el equivalente a varios miles de dólares en premios, el teniente Aury había alcanzado notoriedad como corsario. Sufrió serios reveses cuando los funcionarios estadounidenses en Nueva Orleans confiscaron su barco en 1810 y una mafia federalista en Savannah quemó su barco hasta el agua en 1811, episodios que amargaron a Aury hacia los Estados Unidos. En 1812 José Pedro Gual, representante del gobierno criollo de Cartagena, dispuso que Aury comandara un corsario reacondicionado. La declaración de guerra de Estados Unidos contra Gran Bretaña había mejorado las condiciones para los corsarios franceses en América, y los gobiernos rebeldes latinoamericanos habían comenzado a otorgar patentes a quienes llevarían su lucha contra España a alta mar. Operando desde Cartagena, la flota del comodoro Aury apoyó a Simón Bolívar devastando la navegación española, pero se desarrolló una amarga rivalidad entre Aury y el comandante de la escuadra venezolana de Bolívar, Luis Brión.

Después de que Cartagena cayera en manos de los españoles a fines de 1815, Aury se unió a Bolívar en Haití, pero se negó a servir bajo el mando de Brión. En cambio, aceptó una patente de los rebeldes mexicanos y en 1816 reorganizó su flota en Nueva Orleans, en estrecha asociación con los comerciantes encabezados por Edward Livingston. Con Aury, apoyaron al general Xavier Mina, un joven rebelde español que había organizado su expedición en Liverpool y la llevó a Baltimore con la cooperación de Gual. Los asociados de Nueva Orleans esperaban arrebatar Florida a España y obtener acceso a las minas de plata de México. Aury estableció un gobierno en Galveston solo nominalmente relacionado con la revolución en México. Desde Galveston dirigió rentables operaciones de corsario en el Golfo de México, canalizando el botín de regreso a Nueva Orleans. Mina llegó a fines de 1816, pero Aury se negó a apoyar su plan para una invasión terrestre de México, prefiriendo continuar con el corsario o realizar un asalto por mar a Tampico. Mina tomó la mayoría de las fuerzas e invadió México en abril de 1817, solo para ser capturada por los españoles y ejecutada en octubre de 1817.

Mientras tanto, Aury navegó a Florida, llegando el 15 de septiembre de 1817 a Fernandina, Amelia Island, donde Gregor MacGregor había establecido una República de Florida, que entregó a Aury como representante de los rebeldes mexicanos. Aury inició un lucrativo comercio con Georgia de esclavos y mercancías. Estas actividades avergonzaron a los gobiernos español y francés y fueron un estorbo para los Estados Unidos. Así, el 2 de diciembre de 1817, el presidente James Monroe ordenó a las tropas estadounidenses que suprimieran las bases de Aury en Fernandina y Galveston. Aury, en colaboración con Gual, abandonó la pretensión de operar bajo la autoridad de un gobierno mexicano inexistente y formó una República de Florida independiente el 9 de diciembre. Dos semanas más tarde, las fuerzas estadounidenses se apoderaron de Amelia Island y permanecieron allí hasta que España vendió Florida a los Estados Unidos en 1821.

Aury reanudó las operaciones de corsario en el Caribe. Nuevamente negándose a servir bajo Brión, adquirió patentes de los gobiernos de Chile y Buenos Aires y estableció una base en Old Providence Island en el Caribe occidental. Después de una exitosa incursión en Izabal, Guatemala, en mayo de 1819, conspiró con José Cortés Madariaga, enviado de Chile y Buenos Aires a Jamaica, para liberar Centroamérica. Su corso trajo prosperidad a la Vieja Providencia, pero sus esfuerzos por un acercamiento con Bolívar fracasaron, saboteados por Brión, incluso después de que Aury solicitara a Bolívar la incorporación de la Vieja Providencia a la Gran Colombia. Sin duda, Aury sintió que su asentamiento sería más seguro unido a Colombia que a la lejana Buenos Aires. Su campaña en abril de 1820 para tomar los fuertes españoles en Trujillo y Omoa, Honduras, fracasó, pero Aury continuó su corsario desde Old Providence hasta que una caída de su caballo acabó abruptamente con su vida.

Los ataques de Aury al transporte marítimo español contribuyeron al establecimiento de la independencia latinoamericana. Sin embargo, a pesar de su fuerte compromiso con el republicanismo heredado de la Revolución Francesa, a menudo se sospechaba que anteponía sus propios intereses a los de las repúblicas criollas cuyas banderas ondeaba.