Auerbach, arnold («rojo»)

(b. 20 de septiembre de 1917 en Brooklyn, Nueva York), entrenador y gerente general de los Boston Celtics, cuyo equipo acumuló más campeonatos que cualquier equipo anterior en la historia de los deportes de equipo profesionales.

Auerbach fue el segundo de cuatro hijos de Hyman Auerbach, quien llegó a los Estados Unidos cuando era adolescente desde Minsk en Rusia y operaba una planta de limpieza y secado, y Marie Thompson, cajera. Cuando era adolescente, alejándose de las pandillas del vecindario, Auerbach ganaba dinero planchando pantalones y limpiando ventanas de la cabina, y ayudaba en casa.

Auerbach demostró habilidad atlética en la escuela primaria, luego jugó balonmano y baloncesto universitario en Eastern District High School. También fue elegido presidente de la clase y fue incluido en el segundo equipo de All-Brooklyn. Después de graduarse en 1935, se inscribió en Seth Lo Junior College, una rama de Brooklyn de la Universidad de Columbia, pero su entrenador de baloncesto William J. Reinhardt lo animó a transferirse a la Universidad George Washington en Washington, DC. Auerbach jugó de guardia, y en sus tres años en George Washington su equipo fue 38-19. Auerbach le dio crédito a Reinhardt por haber inventado el contraataque, en el que la pelota se pasa rápidamente de un lado a otro sin regatear mientras los jugadores ofensivos corren por la cancha hacia la canasta. En George Washington, Auerbach conoció a Dorothy Lewis, una estudiante de educación, con quien se casó el 5 de junio de 1941. Tuvieron dos hijas.

En la primavera de 1940, Auerbach obtuvo una licenciatura en educación física y luego, en 1941, una maestría. Se unió a la facultad de Roosevelt High School en Washington, DC, donde enseñó historia e higiene y entrenó baloncesto y béisbol. En el verano ofició en juegos de baloncesto en el patio de recreo. En mayo de 1943 se unió a la Marina de los Estados Unidos. Durante su servicio puso en marcha programas deportivos intramuros para marineros y realizó trabajos de rehabilitación de heridos en el Hospital Bethesda de Washington, DC.

Tras su licenciamiento en 1946 con el rango de alférez, Auerbach se interesó en la recién formada Basketball Association of America y fue contratado, con un salario de un año de $ 5,000, para entrenar a los Washington Capitals. Una táctica que comenzó a usar allí y que retuvo más tarde fue mantener a uno de los cinco mejores jugadores de su equipo fuera de la alineación inicial. Insertó a ese jugador en un punto estratégico cuando los jugadores contrarios estaban cansados. En la primera temporada, las Capitales terminaron 49-11 pero fueron eliminadas en los playoffs. En la tercera temporada de Auerbach, las capitales comenzaron 15-0. El récord de tres años de Auerbach con los Capitals fue 115–63, pero renunció cuando el propietario Mike Uline se negó a darle un contrato de tres años al final del período. Después de un breve período como entrenador asistente en la Universidad de Duke, Auerbach asumió un puesto de entrenador en jefe de dos años con Moline Blackhawks de la Asociación Nacional de Baloncesto (NBA), el nuevo nombre de la asociación atlética. Auerbach renunció después de un año cuando el propietario Ben Kerner hizo un trato sin consultarlo.

Auerbach entonces comenzó su larga asociación con los Boston Celtics. Cuando fue nombrado entrenador en jefe el 27 de abril de 1950, los Celtics eran una franquicia en apuros, pero Auerbach seleccionó astutamente. Seleccionó al guardia Bob Cousy de Holy Cross College en Worcester, Massachusetts, en 1950 y al centro Bill Russell, un genio defensivo intimidante y rebote, de la Universidad de San Francisco en 1956. La adquisición de Russell fue fundamental para cambiar al equipo. . A partir de la temporada 1956-1957, los Celtics ganaron ocho campeonatos consecutivos de la NBA y once en trece temporadas.

Para poder concentrarse completamente en el baloncesto, Auerbach residió en el Hotel Lenox en Boston durante la temporada, mientras que su familia vivía en Washington, DC Mantuvo el control total; no tenía entrenadores asistentes. Como entrenador de banco se perdió solo un juego, para asistir al funeral de su padre. Promovió un ambiente familiar pero trató a los jugadores como individuos. Usó al delantero Tommy Heinsohn como el chivo expiatorio porque podía soportarlo, pero manejó a Russell con guantes de niño. La puntuación se distribuyó de manera uniforme, por lo que los Celtics nunca tuvieron un jugador entre los líderes de la liga en puntuación. En la práctica, Auerbach dirigió su equipo más duro que los otros entrenadores lo hicieron con el suyo. Aunque a menudo era grosero en su propio comportamiento, exigía pulcritud en el atuendo de sus jugadores fuera de la cancha. En la cancha insistió en zapatillas oscuras de corte bajo en contraste con las blancas altas que prefiere el resto de la liga. Auerbach, un notorio hostigador de árbitros, a veces se expulsaba para motivar a su equipo. Cuando una victoria estaba asegurada en un juego, característicamente encendía su cigarro de "victoria". En total, incluidos los playoffs, Auerbach dirigió 1,585 partidos de la NBA, ganando 1,037 de ellos. Los Celtics se convirtieron en considerados la franquicia de élite de la NBA.

En febrero de 1966, Auerbach dejó su puesto de entrenador de banquillo para convertirse en director general. Russell lo sucedió como entrenador y también jugó en dos equipos más campeones. En su nuevo cargo, Auerbach se encargó de adquirir nuevos jugadores y liberar a otros. Acostumbrado a tratar directamente con los jugadores, se sentía incómodo con los agentes y abogados exigentes que comenzaban a representar a los jugadores. Pero en su valoración del talento, Auerbach no tenía igual. Cuando, debido a los retiros masivos, los Celtics quedaron fuera de la contienda para la temporada 1969-1970, reconstruyó la franquicia seleccionando al centro y alero Dave Cowens. Con Heinsohn como entrenador, los Celtics ganaron títulos en 1974 y 1976. Después de otro chapuzón, Auerbach volvió a establecer campeonatos en 1981, 1984 y 1986 mediante la adquisición de una de las canchas de proa más fuertes jamás reunidas, compuesta por los delanteros Larry Bird. y Kevin McHale y el centro Robert Parish. En total, como entrenador y director general, Auerbach ganó dieciséis campeonatos sin precedentes.

Auerbach jugó un papel decisivo en el avance de la ubicación de los jugadores negros. En abril de 1950 reclutó al primer jugador negro de la NBA, Chuck Cooper de la Universidad de Duquesne, y en 1965-1966 sus Celtics incluyeron al primer cinco inicial completamente negro de la NBA. Su habilidad en el liderazgo aparentemente se contagió, ya que sus jugadores se convirtieron en entrenadores de los Celtics y otros equipos de la NBA. Además de Russell y Heinsohn, KC Jones, Cowens, Don Chaney y Tom "Satch" Sanders dirigieron a los Celtics; Cousy entrenó a los Cincinnati Royals; Larry Siegfried entrenó a los Houston Rockets; Bill Sharman entrenó a Los Angeles Lakers; Don Nelson entrenó a los Golden State Warriors; y Larry Bird entrenó a los Indiana Pacers. Otros jugadores entrenaron equipos universitarios.

Auerbach tuvo una larga carrera, logró un notable récord de victorias, mostró una personalidad colorida y dirigió clínicas en el extranjero para el Departamento de Estado. Fue la persona más responsable de difundir la fama de la NBA en todo el mundo durante las primeras cinco décadas de su existencia.

Arnold "Red" Auerbach, Baloncesto para el jugador, el aficionado y el entrenador (1952), contiene varios trucos sobre cómo aumentar las posibilidades de ganar, como decirle a un jugador contrario que tuvo suerte al completar una buena jugada. Dan Shaughnessy, La historia de Red Auerbach: Ver rojo (1994), es valioso por sus relatos textuales de Cousy, Russell, Bird, la hija de Auerbach, Randy, y otros. Véase también Frank Deford, "A Man for All Seasons", Sports Illustrated (15 de febrero de 1982).

Abraham A. Davidson