Audiencias de música country

La música hillbilly, como se llamaba con más frecuencia a la música country en sus inicios, surgió como una forma de entretenimiento masivo con el auge de la radiodifusión en la década de 1920. Utilizando un formato de programa de variedades con música folclórica, popular y étnica, los productores de los primeros "bailes de granero" de radio esperaban atraer a un público compuesto principalmente por oyentes blancos de clase media y trabajadora en áreas rurales y pueblos pequeños. Los diferentes estilos predominaron en diferentes regiones, ya que las estaciones adaptaron sus programas al talento y las preferencias locales. La evidencia anecdótica disponible y el correo de los oyentes recibido por los bailes de granero más populares sugieren que la audiencia inicial de la música hillbilly era considerable y socioeconómicamente diversa.

En ausencia de información demográfica sistemática, los observadores construyeron una imagen fantasiosa de la audiencia de música country. Tan pronto como apareció la música hillbilly comercial, los críticos comenzaron a caer en el peor tipo de estereotipos. Variedad
La frecuentemente citada descripción de 1926 de los oyentes hillbilly como "analfabetos e ignorantes, con la inteligencia de idiotas" fue una expresión particularmente mordaz de la imagen popular de pandillero que se aplicó a la audiencia rural.

Sin embargo, a pesar de estos estereotipos negativos, los fanáticos adoptaron la música country para establecer identidades sociales, construir comunidades y negociar el cambio y la tradición. En la década de 1920, muchos oyentes vieron la música hillbilly como una forma de preservar la cultura rural contra la invasión del urbanismo. Los patrones de escucha, que a menudo asimilaban el nuevo medio en ocasiones sociales más antiguas, como los bailes y el trabajo en grupo, ayudaron a crear un sentido de continuidad y permitieron a los oyentes imaginar una comunidad rural a escala nacional. Barn Dance Radio también ayudó a facilitar la transición a la modernidad y la vida urbana para los migrantes de las zonas rurales a las urbanas al ofrecer imágenes de la familia, el hogar y la tradición que les permitieron permanecer conectados con su pasado personal.

Los fanáticos de Hillbilly no eran solo consumidores. También desempeñaron un papel fundamental en la economía de la industria naciente, que dependía en gran medida de apariciones personales en eventos de la comunidad local y la iglesia. Las mujeres solían organizar estos eventos; su importancia en el negocio temprano de los hillbilly probablemente proporcionó una base para la actividad posterior del club de fans.

Migración urbana

Poco antes del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, millones de estadounidenses rurales comenzaron a trasladarse a los centros urbanos en busca de trabajos industriales. Se llevaron su música con ellos, exponiendo a nuevos públicos a los sonidos de violines y guitarras de acero. Los honky-tonks, clubes nocturnos con música hillbilly en vivo y jukebox, surgieron por todo el norte y el oeste urbanos y crearon un contexto nuevo y algo desagradable para escuchar música country. Al mismo tiempo, la diversidad regional que caracterizó la era de la danza del granero comenzó a dar paso a un sonido más homogéneo dominado por los estilos sureños y producido principalmente en Nashville.

El auge del honky-tonk y el distintivo sonido sureño crearon estereotipos populares sobre la música country y de clase que redujeron la audiencia potencial del género. El atractivo familiar y de clase media de la radio de baile de granero retrocedió y la música country se identificó firmemente con la clase trabajadora urbana. Lewis Killian, un sociólogo que observaba a los migrantes después de la Segunda Guerra Mundial en Chicago, señaló que los honky-tonks eran quizás la institución social más importante en la comunidad de migrantes, ya que ofrecían un espacio público para reunirse y crear una cultura común. De hecho, especuló que el término despectivo "hillbilly" se aplicaba a todos los inmigrantes blancos del sur, independientemente de su origen, debido a la reconocida popularidad de la música hillbilly entre ellos.

Los clubes de fans aparecieron en la década de 1940 y se multiplicaron en la de 1950, incluso cuando la popularidad general de la música decayó. Se alentó a los fanáticos a comprender y participar en el negocio de la música country. La participación en el club ofreció a los miembros una alternativa a los principales medios comerciales, brindó la oportunidad de desarrollar amistades con otros fanáticos y afirmó el valor de un género que a menudo se presentaba como basura. Los dirigentes del club cumplieron con muchas funciones de relaciones públicas, administración y promoción de conciertos que luego serían asumidas por profesionales. Muchos promovieron el género en su conjunto trabajando para varias estrellas o para organizaciones de monitoreo de clubes.

Atractivo para las masas

A pesar de su imagen tosca de honky-tonk, la industria del país aspiró a la popularidad generalizada durante la mayor parte de la década de 1950. Pero el advenimiento de la televisión como el principal medio de atracción masiva y la subsecuente fragmentación de la audiencia de radio premió la especialización sobre la programación general. En la década de 1960, Nashville adoptó la imagen de clase trabajadora del género, capturando el mercado publicitario de obreros de la radio, a pesar de que la correlación estadística entre la clase social y la preferencia por el país era baja al final de la década. En su esfuerzo por vender su audiencia de clase trabajadora a patrocinadores publicitarios, la industria trabajó para revisar la comprensión popular de los migrantes del sur, enfatizando su éxito económico y poder de consumo en contraste con los estereotipos predominantes de los campesinos.

A principios de la década de 1970, la audiencia rural se convirtió en un emblema del conservadurismo de la clase trabajadora. Observadores de todas las tendencias políticas identificaron el país como la música de la Mayoría Silenciosa, una valoración que persiste en el debate histórico sobre el papel del país en la "sureñación" de la cultura estadounidense. Los defensores de la teoría de la sureñación sostienen que la música country se hizo popular entre los trabajadores étnicos blancos del norte durante estos años porque su tradicionalismo expresaba su creciente descontento con el liberalismo en la era de los derechos civiles. Los opositores contrarrestan que, debajo de su "conservadurismo superficial", las letras country frecuentemente celebraban las nociones de individualismo y rebelión más acordes con los valores contraculturales que con la política reaccionaria.

Irónicamente, poco más de una década después de la decisión de la industria de reducir su enfoque demográfico, la música country se hizo popular entre una audiencia masiva. A mediados de la década de 1990, el país era el formato de radio más popular en Estados Unidos, dominando más de la mitad de los cien mercados urbanos más grandes y atrayendo a la audiencia más rica y mejor educada de cualquier género. Incluso disminuyó el desequilibrio racial tradicional del país. Aunque la industria permaneció segregada, una encuesta encontró que alrededor del 25 por ciento de los oyentes afroamericanos mayores de dieciocho años escucharon la radio nacional en 1997.

Audiencias de música country

Durante la década de 1960, la industria del país utilizó la imagen de clase trabajadora de su audiencia para atraer patrocinadores publicitarios, como en este anuncio de la estación de radio KSAY de San Francisco. Patrocinador, 8 de agosto de 1966.

"Sería interesante saber cuántas personas hay en esta clase [oyentes hillbilly]. El escritor, como uno podría sospechar, es un comerciante de máquinas reproductoras de sonido. Vende estos discos a diario a agricultores, trabajadores y mecánicos, a jóvenes y viejos, ricos y pobres, sí, incluso para banqueros, contratistas, vendedores y comerciantes ".

Smith, Arthur. "Música folclórica 'Hill Billy': un tipo estadounidense poco conocido", Revista de estudio 51 (Marzo de 1933): 154, 208.

La profesionalización y centralización en Nashville finalmente minimizó las oportunidades de participación de los fanáticos en la industria, pero los rituales de la música country continúan celebrando a los fanáticos. En Fan Fair, el tributo anual de Nashville a sus fanáticos, las estrellas más grandes del país reciben a decenas de miles de devotos para barbacoas gratuitas, conciertos y sesiones de autógrafos. El evento tiene sus orígenes en una convención de fanáticos, originalmente celebrada junto con la reunión anual de negocios de la industria, organizada por miembros del club para que pudieran establecer contactos y compartir información. A principios de la década de 2000, aunque sus funciones comerciales se han disipado hace mucho tiempo, Fan Fair sigue siendo una importante peregrinación para muchos aficionados y demuestra la cultura de audiencia única de la música country.