Atahualpa (c. 1498–1533)

Atahualpa (o Atahuallpa, Ataw Huallpa en quechua, llamado Atabalipa en los cronistas españoles) fue el gobernante Inca en el momento de la conquista española del Perú. Existe poca información precisa sobre su vida; incluso su fecha y lugar de nacimiento son inciertos. Algunos sugieren que nació en el centro imperial del Cuzco, otros que era de Tomebamba (Cuenca, Ecuador). Su padre fue Huayna Capac, el último gobernante indiscutible del Tahuantinsuyu, el Imperio Inca; su madre era una esposa secundaria favorita del norte, quizás de la nación Schiri. Huayna Capac murió de viruela, que arrasó los Andes antes que los españoles.

La práctica andina de sucesión no se basó en la primogenitura. Cualquier hijo varón del director o de cualquiera de las esposas secundarias podría convertirse en último Inca (gobernante). La división de Cuzco en mitades separadas (Hanan y urinsaya) con un gobierno dividido y la importancia de los cultos de los linajes (panacas) de los gobernantes incas anteriores complicó la cuestión de la sucesión. Mientras agonizaba, los asesores mayores le preguntaron repetidamente a Huayna Capac sobre la sucesión. Parece que favoreció a su hijo menor, Ninan Cuyochi, quien, sin embargo, también contrajo viruela y murió. La segunda opción de Huayna Capac fue probablemente Huáscar, su hijo con Ragua Ocllo. Inicialmente, la élite religiosa y política de Cuzco apoyó a Huáscar. De hecho, la dirección cuzqueña lo proclamó heredero tras la muerte de Huayna Capac. Pero mientras Huayna Capac entraba y salía del coma en sus últimas horas, también nombró a Atahualpa, un favorito del norte, que tenía un potencial militar prometedor. Atahualpa, con el apoyo de grandes comandantes militares, se trasladó hacia el sur en un intento por asegurar el control del Tahuantinsuyu. Victoriosas, las fuerzas de Atahualpa capturaron a Huáscar en las afueras de Cuzco y lo encarcelaron. El general Quizquiz entró en Cuzco, tratando de arrasar por completo con la facción de Huáscar.

Tal fue la agitación política en el reino cuando un grupo de españoles al mando de Francisco Pizarro llegó en su tercera expedición de 1531. Ata-hualpa había dejado al comandante Rumiñavi a cargo de Quito y Chalicuchima en control de los Andes centrales mientras él, junto con unos pocos mil efectivos, viajaron a Cajamarca para descansar y disfrutar de los baños termales cercanos. Allí lo capturaron los españoles el 16 de noviembre de 1532, después de que dejara caer o arrojara la Biblia al suelo, diciendo que no le hablaba. Después de darse cuenta de la sed europea de oro, Atahualpa ofreció como rescate llenar una habitación dentro de dos meses con oro y dos veces con plata. Pizarro y los otros europeos estaban asombrados cuando los envíos lentamente comenzaron a llegar a Cajamarca desde todo el reino. Con la finalización del rescate (un total de aproximadamente 13,420 libras de oro de 22 1/2 quilates y 26,000 libras de buena plata), aumentó el dilema de qué hacer con el gobernante inca. Atahualpa comenzó a desconfiar de la promesa de liberación y probablemente había ordenado a su comandante Rumiñavi que se trasladara hacia Cajamarca. Por la misma época, Hernando Pizarro, medio hermano de Francisco, convenció a Chalicuchima para que lo acompañara a Cajamarca. La decisión de Chalicuchima es incomprensible porque resultó en que uno de los generales más formidables de Atahualpa se sometiera voluntariamente al cautiverio.

Al final, un grupo que incluía a funcionarios reales y al recién llegado Diego de Almagro convenció a Pizarro de que era peligroso mantener cautivo al Inca y que debía ser ejecutado. Los principales defensores de Atahualpa, Hernando de Soto y Hernando Pizarro, se encontraban ausentes al momento del juicio. Atahualpa fue acusado de ordenar mientras estaba en la cárcel la ejecución de su medio hermano y preparar un ataque sorpresa contra los españoles, cargos por los que fue declarado culpable y condenado a muerte en la hoguera. Fray Vicente de Valverde logró convertir Atahualpa al cristianismo, por lo que el Inca fue garroteado en lugar de quemado, el 26 de julio de 1533. En los años siguientes evolucionaron los mitos (la Inkarrí ciclo) que retrata el regreso de Atahualpa, marcando el comienzo de una nueva era durante la cual el yugo de los invasores sería derrocado. Este ciclo de mitos dio lugar a intentos reales de derrocar al régimen colonial español hasta la década de 1780 (Túpac Amaru II) y se entrelazó con las ideologías independentistas durante el siglo XIX.