Asunto de Damasco (1840)

Acusación de libelo de sangre dirigida por cristianos a los judíos de Damasco.

El 5 de febrero de 1840, un fraile capuchino llamado Thomas desapareció de Damasco con su sirviente musulmán, Ibrahim. Nunca se descubrió su paradero. El fraile estaba bajo la jurisdicción del recientemente nombrado cónsul francés, el conde RattiMenton, quien apoyó la acusación de los cristianos locales de que los judíos eran responsables de los presuntos asesinatos con el fin de obtener sangre para hacer sus matzot para la Pascua. A continuación, varios judíos prominentes de Damasco fueron detenidos y sometidos a tortura; varios murieron, uno se convirtió al Islam y se extrajo una confesión de culpabilidad.

En marzo, los judíos de Estambul, alarmados por la difamación de Damasco y una difamación simultánea en Rodas, alertaron a los líderes judíos occidentales sobre los hechos. En Inglaterra se organizó una campaña internacional para rescatar a los judíos de Damasco y presionar al gobernador egipcio de Damasco, Sharif Pasha. Los esfuerzos de defensa fueron encabezados por Moses Montefiore de Inglaterra y Albert Crémieux de Francia. La cobertura de prensa y las condenas parlamentarias de las injusticias en el Este aumentaron el interés público por la difícil situación de los judíos en general y la negligencia judicial otomana en particular. Las intervenciones de la reina Victoria, Lord Henry Palmerston, el secretario de Estado estadounidense John Forsyth y Klemens von Metternich de Austria para obtener la liberación de las víctimas no sirvieron de nada.

En el verano de 1840, Montefiore y Crémieux partieron hacia Egipto y Siria para conquistar la libertad de los judíos de Damasco. El destino de la delegación fue monitoreado por la prensa europea cuando el asunto de Damasco se convirtió en una causa célebre. La judería europea recién emancipada estaba obsesionada por el espectro de un regreso a los prejuicios antijudíos medievales. Los liberales parlamentarios británicos también estaban preocupados por el uso continuo de la tortura y la necesidad de una reforma judicial otomana. Gran Bretaña, además, expresó su interés en proteger a los judíos del Este como contrapeso a la protección francesa y rusa de los católicos romanos y cristianos ortodoxos en el mundo musulmán. En agosto, Montefiore y Crémieux ganaron la liberación de los judíos torturados de Damasco, pero Muhammad Ali se negó a exonerarlos. Montefiore luego se dirigió a Estambul para obtener la condena del sultán de la difamación y la futura protección de los judíos otomanos. El fermán de Abdülmecit I del 6 de noviembre de 1840 denunció el libelo de sangre y subrayó "que las acusaciones formuladas contra ellos y su religión no son más que pura calumnia". El sultán especificó además que los judíos debían ser incluidos específicamente en las reformas incorporadas en el Hatt-i Serif de Gülhane y que "la nación judía poseerá las mismas ventajas y disfrutará de los mismos privilegios que se otorgan a las numerosas otras naciones que se someten a nuestra autoridad. La nación judía será protegida y defendida ".

A pesar del éxito de Montefiore y del rescripto imperial, los libelos de sangre se repitieron en todo el Medio Oriente. Los libelos en Damasco (nueve ocurrieron allí entre 1840 y 1900), Alepo, Beirut, Quíos, Safad, los Dardanelos, Gallipoli, El Cairo, Alejandría, Dayr al-Qamar, Hamadan en Irán, Salónica, Esmirna y otros lugares fueron instigados por armenios y Griegos y musulmanes. El caos causado por estas repetidas acusaciones fue parcialmente responsable del declive y la emigración de los judíos otomanos a partir de finales del siglo XIX. La vulnerabilidad de los judíos otomanos llevó también a la formación de la Alliance Israélite Universelle en 1860.