áspero

Aspero, uno de los asentamientos más grandes conocidos del Período Precerámico del Algodón en Perú. Las fechas de radiocarbono sitúan el pico de ocupación entre el 3000 a. C. y el 2500 a. C. Aspero se encuentra justo al norte de la llanura aluvial del río Supe en la costa del Pacífico de Perú. El sitio tiene aproximadamente 5,350,000-7,150,000 pies cúbicos de basurero ceniciento que cubre treinta acres. Tiene al menos catorce montículos de plataformas laborales corporativas, el más grande de unos 115 pies de ancho, 165 pies de largo y 33 pies de alto.

Los montículos son capas de habitaciones que se demolieron parcialmente y se rellenaron para formar una base elevada para nuevas habitaciones. Las habitaciones no eran domésticas, sino que parecen haber sido utilizadas para actividades rituales. Algunas estaban decoradas con pintura de colores, frisos de arcilla y nichos en las paredes. En los montículos más grandes, las habitaciones se accedeban desde una escalera central y estaban ordenadas jerárquicamente, es decir, el acceso a una era a través de otra, siendo las habitaciones interiores las más decoradas. El tamaño y la complejidad de estas estructuras indican la existencia de una organización sociopolítica compleja, muy probablemente un cacicazgo, para coordinar la fuerza laboral significativa necesaria para su construcción.

Los artefactos incluían tejidos, bolsas y redes de algodón trenzado y fibras de líber; cestas de juncos; cuencos de calabaza; cuencos y herramientas de piedra picadas y molidas; adornos de madera tallada, hueso y conchas; y figurillas humanas de barro sin cocer. La mayoría de estas figurillas representaban mujeres, algunas embarazadas. Todos menos uno fueron encontrados en un escondite sellado entre dos pisos en uno de los grandes montículos, donde parece haber sido un entierro dedicatorio simbólico.

Con el apoyo de una población considerable, la economía de subsistencia fue mixta, con las principales fuentes de alimentos marinos, principalmente peces pequeños y mariscos, complementados con frutas, pimientos, legumbres y tubérculos como la achira (Canna edulis). Mientras se cultivaban frijoles, pimientos, tubérculos y algunas frutas, la mayor parte de la agricultura se dirigía a la producción de materias primas para textiles (algodón) y recipientes (calabazas). Probablemente también estuvo presente el maíz. Los arqueólogos han debatido la cantidad de vida acuática y agricultura en la dieta de estos primeros habitantes costeros.