Asia, este

Durante el Renacimiento, los bienes comerciales producidos en el este de Asia, como la seda y las especias, encontraron un mercado listo en Europa. Como resultado, los comerciantes europeos establecieron bases en Asia y buscaron acuerdos comerciales con los gobernantes locales. Sin embargo, en algunos países, los europeos se enfrentaron a importantes desafíos en sus intentos de entablar relaciones comerciales.

China y Malasia. Los mercaderes y misioneros europeos visitaron el este de Asia a lo largo de los años 1200 y 1300. Luego, en 1368, los gobernantes de la dinastía Ming en China cortaron los contactos con Occidente. China permaneció cerrada a los europeos hasta principios del siglo XVI, cuando los comerciantes portugueses obtuvieron acceso a la ciudad portuaria de Malaca, en Malasia.

Los portugueses planeaban utilizar Malaca como base para los viajes entre India y China. Cuando llegaron a la ciudad, su comandante pidió permiso al sultán local * para dedicarse al comercio. Sin embargo, los comerciantes musulmanes de la región vieron a los europeos como una amenaza y atacaron la expedición portuguesa. Después de una batalla de diez días en 1511, los portugueses derrotaron a los musulmanes y los expulsaron de Malaca.

Los comerciantes portugueses reanudaron el comercio con China alrededor de 1512. Cinco años después, Portugal envió a Tomé Pires para que fuera su primer embajador en China. Pires estableció buenas relaciones con los chinos. Pero a medida que comenzaron a llegar más barcos de Portugal, los chinos se sintieron ansiosos. Detuvieron a Pires y ejecutaron a varios portugueses. En 1521 China expulsó a todos los barcos portugueses y emitió un decreto llamando a los comerciantes "demonios bárbaros" y prohibiendo los negocios con ellos.

A pesar de este decreto, los portugueses no dejaron de comerciar con China por completo. Continuaron haciendo negocios en secreto hasta 1554, cuando recibieron permiso para establecer una base de operaciones en la costa del sur de China. Su primer puerto en la isla de St. John fue luego transferido a Macao, una península en el Mar de China Meridional. Macao se convirtió en colonia portuguesa y siguió siéndolo hasta diciembre de 1999.

Las islas de las especias y Japón. Otro foco de interés europeo en el este de Asia fueron las islas de las especias (Molucas) en Indonesia. Una fuente de especias valiosas, las islas finalmente atrajeron a comerciantes de Portugal, España, los Países Bajos e Inglaterra. Una expedición española llegó a las islas en 1521 con la esperanza de desafiar el monopolio portugués * sobre el comercio en el este de Asia. Los españoles también construyeron una capital en Manila en las Islas Filipinas y fortalezas en Formosa (actual Taiwán). Los españoles establecieron gradualmente rutas comerciales entre Manila y Acapulco en México.

En la década de 1540, los portugueses se afianzaron en Japón. Una flota de comerciantes portugueses se desvió del rumbo en 1543 y desembarcó en una isla japonesa conocida como Tanegashima. Durante los siguientes 50 años, portugueses y japoneses participaron en un animado intercambio cultural y económico. El arte y los bienes japoneses pronto exhibieron motivos decorativos occidentales *. Además, los misioneros jesuitas * llegaron a Japón en 1549 y rápidamente convirtieron a más de 150,000 japoneses al cristianismo.

Esta relación abierta cambió cuando los españoles y portugueses comenzaron a competir por el comercio de Japón y aumentó el número de europeos en la región. Los gobernantes japoneses llegaron a ver la cultura occidental y el cristianismo como una amenaza para sus valores y civilización tradicionales y se volvieron hostiles hacia los europeos. En 1637 expulsaron a todos los cristianos japoneses del país. Dos años más tarde, Japón también obligó a los portugueses restantes a irse.

(Véase tambiénExploración; Magallanes, Fernando. )

* sultán

gobernante de un estado musulmán

* monopolio

derecho exclusivo a participar en un tipo particular de negocio

* motivo

tema o tema

* Jesuita

perteneciente a una orden religiosa católica fundada por San Ignacio de Loyola y aprobada en 1540