Ashe, Arthur Robert, jr.

(b. 10 de julio de 1943 en Richmond, Virginia; d. 6 de febrero de 1993 en la ciudad de Nueva York), estrella del tenis, profesor, autor y activista social que fue el primer hombre negro en ganar el torneo de Wimbledon. Ashe jugó un papel decisivo en la lucha contra la discriminación racial y la concienciación sobre el SIDA.

Ashe era el mayor de dos hijos de Arthur Robert Ashe, Sr., superintendente de parques, y Mattie Cordell Cunningham, ama de casa. Ashe, quien era de ascendencia indígena, mexicana y negra, creció en un área segregada de Richmond. La familia Ashe vivía en la cabaña de un cuidador en el parque supervisado por su padre, donde de niña, Ashe pasaba muchas horas participando en actividades atléticas. A la edad de siete años comenzó a jugar tenis en las canchas segregadas cerca de su casa. Su madre murió cuando Ashe tenía seis años. Cinco años después de su muerte, su padre se casó con Lorraine Kimbrough.

A la edad de diez años, Ashe comenzó a recibir instrucción de tenis de Robert Walter Johnson, un médico negro que también había enseñado a Althea Gibson, la primera afroamericana en romper la barrera del color en el tenis, ganando tanto Wimbledon como el Abierto de Estados Unidos. Ashe pasó los siguientes veranos en Lynchburg, Virginia, entrenando para el tenis. A pesar de su pequeño tamaño y esbelto físico, se aficionó fácilmente al tenis y, bajo la influencia de Johnson, desarrolló un compromiso inquebrantable y un enfoque genial para los muchos desafíos que enfrentaría dentro y fuera de la cancha. A la edad de diecisiete años, Ashe fue clasificado entre los mejores jugadores juveniles del país, pero no pudo competir en torneos blancos en Virginia. En el verano de 1960, Ashe se mudó a St. Louis, Missouri, y vivió con Richard Hudlin, un instructor de tenis. Se transfirió de Maggie Walker High School para asistir a Sumner High School mientras continuaba su educación de tenis. Para cuando se graduó, era el quinto tenista junior clasificado a nivel nacional y había ganado el título de Junior Indoor Singles de la Asociación Americana de Tenis dos veces.

En 1961, los sobresalientes logros académicos y las habilidades tenísticas de Ashe le valieron una beca para la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA), la primera otorgada a un tenista afroamericano. Durante su segundo año, Ashe fue incluido en el equipo de la Copa Davis Junior para representar a los Estados Unidos a nivel internacional. En 1963, Ashe ocupó el sexto lugar a nivel nacional entre los aficionados, y en 1965 ocupó el segundo lugar. A los veintiún años, ganó el campeonato intercolegial de singles de EE. UU. En 1966 se graduó de UCLA con una licenciatura en administración de empresas y, en 1967, fue comisionado como segundo teniente en el Cuerpo de Entrenamiento de Oficiales de Reserva (ROTC) del Ejército de los Estados Unidos. Ashe continuó avanzando en su carrera de tenis mientras servía en el ejército, y en 1968 ganó el título amateur de EE. UU. En Boston. Ashe se destacó durante la controversia por los derechos civiles, pero no se identificó con los enfrentamientos violentos de la época. Cuando fue invitado al torneo US Open, Ashe emprendió una "revolución refinada" y, tranquila y cortésmente, resolvió luchar por la igualdad racial en su país y en Sudáfrica. En su primer Grand Slam, derrotó a Tom Okker en el US Open en Forest Hills, Nueva York, en 1968. Ashe fue el mejor jugador del mundo y se convirtió en el único aficionado en ganar los títulos US Amateur y US Open en el mismo año. Concluyó su carrera universitaria en 1968 cuando llevó al equipo de EE. UU. A su primera victoria en la Copa Davis en cinco años.

En 1969, después de una baja honorable con el rango de primer teniente, Ashe se convirtió en profesional y permaneció entre los cinco mejores jugadores a nivel internacional hasta 1975. Ashe fue el primer hombre afroamericano en jugar tenis profesional. En 1970, bajo el patrocinio del Departamento de Estado de EE. UU., Ashe realizó una gira de tenis de buena voluntad por Sudáfrica. El viaje le dio una nueva comprensión de los problemas raciales que enfrenta África. Ganó su segundo título de Grand Slam en 1970 cuando capturó el título de individuales del Abierto de Australia. En 1972 se convirtió en cofundador de la Asociación de Profesionales del Tenis. En 1973, Ashe se convirtió en el primer atleta negro en jugar en un torneo importante en Sudáfrica.

En 1975, Ashe derrotó a Jimmy Connors por 6–1, 6–1, 5–7, 6–4 por el campeonato de individuales de Wimbledon, convirtiéndose en el primer hombre afroamericano en ganar ese título. También ganó el Campeonato Mundial de Tenis individual y alcanzó el ranking de tenis más alto en los Estados Unidos. Según el periodista deportivo Frank Deford, fue el punto culminante de la carrera de Ashe y el partido más brillantemente orquestado jamás jugado en el deporte. Ashe también ganó en el Abierto de Australia en 1977. En 1976, Ashe conoció a la fotógrafa de la ciudad de Nueva York Jeanne-Marie Moutoussamy. Se casaron el 20 de febrero de 1977 y tuvieron un hijo. En 1979, cuando ocupó el séptimo lugar en el mundo, la carrera de tenis de Ashe se vio interrumpida cuando tuvo el primero de tres ataques cardíacos y se sometió a una cirugía de bypass cuádruple. En 1980 se retiró del tenis profesional pero continuó con sus contribuciones a causas sociales. Ashe se desempeñó como capitán no jugador del equipo de la Copa Davis de EE. UU. Hasta 1985, lo que llevó a los Estados Unidos a dos campeonatos. Más tarde se convirtió en comentarista de tenis para Home Box Office (HBO) y American Broadcasting Company (ABC), y en 1988 comenzó a establecer programas de tenis para niños desfavorecidos del centro de la ciudad. La mayor pelea de Ashe se produjo en 1988, después de que se sometió a una cirugía cerebral que reveló que había contraído el sida por una transfusión de sangre no examinada durante su segunda cirugía a corazón abierto en 1983.

En abril de 1992, Ashe hizo pública su enfermedad después de USA Today amenazó con anunciar que tenía la enfermedad. Ese mismo año, Sports Illustrated nombró a Ashe el Deportista del Año, honrándolo tanto por su conciencia, compromiso e integridad como por sus logros en el tenis. Se convirtió en uno de los principales portavoces del sida y creó la Fundación Arthur Ashe para la derrota del sida. Antes de su muerte, Ashe escribió un aclamado libro de tres volúmenes, Un duro camino hacia la gloria: una historia del atleta afroamericano (1988). Durante los últimos cinco años de su vida, se dedicó a la lucha contra el sida y a la oposición activa al apartheid de Sudáfrica. Unos meses antes de morir, Ashe fue arrestado en Washington, DC, mientras protestaba por la política estadounidense hacia los refugiados haitianos que buscaban asilo.

En Manayunk, Pensilvania, se nombró un club de tenis en honor a Ashe, y en Richmond, Virginia, un centro recibió el nombre de Ashe Athletic Center. Ashe también recibió varios doctorados honoris causa de diversas instituciones. Se desempeñó en la junta directiva de Aetna Life and Casualty y la Asociación de Tenis de los Estados Unidos, y como presidente de la fundación deportiva Black Tennis, la American Heart Association y la National Foundation for Infectious Diseases. Ocupó cargos corporativos en varias empresas y escribió columnas de periódicos ocasionales. Como estrella del tenis, ganó treinta y tres títulos de campeonato y fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en 1985. En Nueva York, el Centro Nacional de Tenis en Flushing Meadows, sede del US Open, nombró su estadio para Ashe. A la edad de cuarenta y nueve años, Ashe murió de neumonía relacionada con el SIDA en el Hospital de Nueva York. Está enterrado en el cementerio Woodland en Richmond.

Como el único hombre negro que competía en un deporte dominado por jugadores blancos, Ashe era conocido por la compostura que mostraba mientras luchaba contra el racismo y contra los oponentes del tenis. Durante su lucha contra el racismo y la enfermedad, siguió siendo un modelo de gracia.

Arthur Ashe: retrato en movimiento (1975), que Ashe escribió con Frank Deford, es un diario de un año en el tenis que cubre su primer viaje a Sudáfrica. Días de gracia: una memoria (1993) fue escrito en colaboración con Arnold Rampersad. Las biografías incluyen Ted Weissberg, Arthur Ashe: tenis genial (1991) y David K. Wright, Arthur Ashe: Rompiendo la barrera del color en el tenis (1996). Bud Collins ' Enciclopedia de tenis, 3d ed. (1997), ofrece un resumen de la carrera de Ashe. En "El deportista del año: el ejemplo eterno", Sports Illustrated (21 de diciembre de 1992), Kenny Moore proporciona la información más completa sobre la vida de Ashe después del SIDA. Los obituarios están en el New York Times (8 de febrero de 1993) y Tenis (28 de abril de 1993). Un documental de HBO, Arthur Ashe: ciudadano del mundo (1994), analiza a Ashe como la persona en lugar de la estrella del tenis.

Njoki-Wa-Kinyatti