Asegurado Howard Martin

(b. 10 de diciembre de 1934 en Filadelfia, Pensilvania; d. 9 de febrero de 1994 en Madison, Wisconsin), virólogo y profesor de oncología que fue co-ganador del Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1975 por su investigación sobre "la interacción entre los virus tumorales y el material genético de la célula".

Temin fue el segundo de tres hijos de Henry Temin, un abogado, y Annette Lehman Temin. Su madre participó activamente en asuntos cívicos, especialmente aquellos relacionados con la educación. El interés de Temin por la ciencia se hizo evidente cuando tenía catorce años; mientras estudiaba en Central High School en Filadelfia, pasó los veranos investigando en el Laboratorio Jackson en Bar Harbor, Maine. En 1951, Temin comenzó sus años universitarios en Swarthmore College en Pensilvania, donde se especializó y se especializó en biología en el programa de honores. A los dieciocho años publicó su primer artículo científico. Durante el verano de 1953 trabajó en el Instituto de Investigación del Cáncer de Filadelfia. Se graduó con una licenciatura en Swarthmore en 1955.

En 1955, antes de asistir al Instituto de Tecnología de California (Caltech) en Pasadena, Temin pasó una vez más sus vacaciones de verano investigando en el Laboratorio Jackson. Después de un año y medio como estudiante de embriología experimental, se graduó en virología animal y trabajó en el laboratorio del profesor Renato Dulbecco, con quien luego compartiría el Premio Nobel de 1975, junto con David Baltimore. El profesor Max Delbrück y el doctor Matthew Meselson también sirvieron como modelos a seguir para Temin en Caltech. En 1958, Temin y Harry Rubin, un becario postdoctoral en el laboratorio de Dulbecco, desarrollaron el primer ensayo in vitro que podía reproducirse para la medición cuantitativa del crecimiento viral, uno que sigue utilizándose hoy en día para estudios genéticos de muchos virus oncogénicos en cultivo celular. La tesis doctoral de Temin fue sobre el virus del sarcoma de Rous (RSV).

Después de obtener su Ph.D. de Caltech en 1959, Temin permaneció en el laboratorio de Dulbecco un año más como becario postdoctoral. En ese mismo año, realizó los experimentos que llevarían a la formulación de la hipótesis del provirus en 1964 para el virus del sarcoma de Rous. En 1960 se convirtió en profesor asistente en el Laboratorio McArdle para la Investigación del Cáncer en la Facultad de Medicina de la Universidad de Wisconsin, donde continuó experimentando con el ciclo de vida del RSV en células de pollo en cultivo. Temin, con hallazgos genéticos y bioquímicos, pudo respaldar su afirmación de que el RSV sintetizó un provirus de ADN a partir de su propio ARN. Su hipótesis fue considerada con desdén porque en ese momento los biólogos estaban seguros de que solo se podía formar ARN a partir de una plantilla de ADN; lo contrario (ADN formado a partir de ARN) no se creía posible. Fue solo en 1970, cuando Temin y el Doctor Satoshi Mizutani, así como el Doctor David Baltimore (en laboratorios separados), identificaron una enzima, "transcriptasa inversa", que sintetizaba ADN y usaba una plantilla de ARN, que se aceptó la hipótesis del provirus de Temin.

Mientras trabajaba como profesor asistente, se casó con Rayla Greenberg, una genetista de poblaciones de Brooklyn, Nueva York, el 27 de mayo de 1962. Tuvieron dos hijas.

Temin ocupó varios puestos en el Laboratorio McArdle hasta su muerte en 1994. Fue profesor asociado (1964-1969); profesor de oncología (1969-1994); Profesor de Investigación del Cáncer de la Fundación de Investigación de Antiguos Alumnos de Wisconsin (1971-1994); Profesor de Oncología Viral y Biología Celular de la Sociedad Estadounidense del Cáncer (1974-1994); Profesor Harold P. Rusch de Investigación del Cáncer (1980-1994); y profesor Steenbock de Ciencias Biológicas (1982-1994). Sin embargo, Temin alcanzó la cima del éxito en 1975, cuando recibió el Premio Nobel de fisiología o medicina por el descubrimiento de la enzima transcriptasa inversa, que tanto Temin como Baltimore demostraron que es capaz de hacer una copia de ADN a partir de una plantilla de ARN. Gran parte del trabajo que realizó Temin sobre los retrovirus se convirtió en el germen de investigaciones posteriores sobre el desarrollo de vacunas y otras medidas preventivas contra el cáncer y el SIDA.

Además, Temin formó parte de los consejos editoriales de varias revistas y obtuvo muchos elogios, entre ellos: un Premio al Desarrollo de la Carrera de Investigación del Instituto Nacional del Cáncer (1964-1974); el US Steel Award otorgado por la Academia Nacional de Ciencias (1972); y el premio Enzyme Chemistry de la American Chemical Society (1973). En 1974, Temin recibió el Premio Dyer de los Institutos Nacionales de Salud, el Premio GHA Clowes de la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer y el Premio Albert Lasker de Investigación Médica Básica. El Premio Lila Gruber de la Academia Estadounidense de Dermatólogos se presentó a Temin en 1981. Otros premios y títulos honoríficos incluyen el Premio Bitterman Memorial de la Universidad de California en Berkeley (1984), el primer Premio Hilldale en Ciencias Biológicas en la Universidad de Wisconsin en Madison (1986) y la Medalla Nacional de Ciencias (1992).

Temin se convirtió en un firme partidario de los no fumadores, y habló extensamente sobre los efectos nocivos para la salud de fumar en el cuerpo. Una forma rara de cáncer llamada adenocarcinoma de pulmón causó la muerte de Temin a la edad de cincuenta y nueve años. Está enterrado en el cementerio de Forest Hill en Madison.

Temin será recordado no solo por su trabajo pionero en la batalla contra el cáncer y el SIDA a través de su investigación con retrovirus, sino también como un hombre reservado y orientado a la familia. Siempre habló por lo que creía correcto de una manera modesta pero decidida. Es esta preocupación desinteresada por la vida humana, junto con su extraordinario talento de investigación, lo que le valió un lugar en la historia. El sendero para ciclistas y peatones a orillas del lago que se sabía que Temin atravesaba todas las mañanas de camino al trabajo lleva su nombre.

The Kremers Reference Files, University Archives, University of Wisconsin en Madison, contiene una carpeta con material biográfico sobre Temin. El prólogo de Geoffrey M. Cooper, Rayla Greenberg Temin y Bill Sugden, eds., El ADN provirus: el legado científico de Howard Temin (1995) también proporciona información sobre la vida de Temin. Él mismo escribió un breve esbozo autobiográfico para la Fundación Nobel después de ganar el Premio Nobel en 1975. Un obituario está en el Boston Globe (11 de febrero de 1994).

Adriana C. tomasino