Arzáns orsúa y vela, bartolomé (1676–1736)

Bartolomé Arzáns Orsúa y Vela (b. 1676; d. Enero de 1736), escritor e historiador boliviano. Nacido en Potosí de padres españoles, Arzáns dedicó su vida a la escritura de su multivolumen Historia de la villa imperial de Potosí, el texto más complejo y fascinante del período colonial en Bolivia. Arzáns no terminó completamente el trabajo; su hijo Diego escribió los últimos 8 de sus 322 capítulos. El manuscrito se perdió durante muchos años y la primera edición no se publicó hasta 1965.

En esta obra, Arzáns intenta dar una historia completa y detallada de Potosí, una de las ciudades más prósperas del Nuevo Mundo durante los siglos XVI y XVII. Fue fundada en 1545 junto a la Montaña de Potosí, un rico sitio minero de plata. Con el fin de capturar y transmitir el esplendor y la grandeza de la ciudad, Arzáns incluye datos históricos, leyendas, cuentos, mitos indígenas, descripciones de eventos cotidianos y detalles sobre varios aspectos de la vida en la ciudad. El libro es una representación exuberante y barroca de Potosí, con historia y ficción entrelazadas. los Historia es fundamental para la comprensión de Bolivia debido a la información histórica, literaria e ideológica que proporciona; se puede ver que prefigura el nacionalismo boliviano poscolonial.