Artesanías y artesanías de esclavos: una descripción general

Existe amplia evidencia sobre la producción de artesanías por esclavos en las colonias americanas y durante el período anterior a la guerra en los Estados Unidos. Los manifiestos de barcos de esclavos identifican a algunos de sus cautivos como artesanos, como tejedores, talladores de madera y trabajadores del metal, y los registros de venta indican un valor monetario más alto para estos individuos calificados. El valor del esclavo calificado, los que llegaron con habilidades en la artesanía tradicional africana, así como los que fueron entrenados durante el cautiverio, está documentado tanto en las narrativas de esclavos como en los anuncios del regreso de los fugitivos. Un anuncio en el National Intelligencer y Washington Advertiser el 19 de septiembre de 1806, otorga una recompensa de $ 100 cada uno por el regreso de Bassil, un "carpintero de casas y carretero" y Gerard, un "herrero de profesión".

Artículos para uso personal

Aunque Alain Locke sugirió en 1933 que la esclavitud había destruido las tradiciones culturales de los africanos desplazados capturados en la trata de esclavos, otros estudiosos han argumentado desde entonces que muchas tradiciones sobrevivieron al trauma del desplazamiento, así como a la severa carga de la esclavitud. El descubrimiento de algunos objetos hechos a mano a finales del siglo XIX y principios del XX (por ejemplo, pequeñas "vasijas frontales" de cerámica encontradas en Carolina del Sur, que datan de la década de 1860) sugiere que algunas prácticas culturales, como las tradiciones funerarias, se conservaron en algunos la medida.

Muchos de los objetos elaborados por esclavos para uso personal durante el período colonial reflejan la tradición africana. Entre estos destacan los tambores, aunque fueron prohibidos por muchos esclavistas (y prohibidos por Carolina del Sur en 1739) por temor a su uso potencial para fomentar la rebelión. Un tambor de madera ricamente tallado de Virginia, que se cree que data de 1645, ha sido identificado como una réplica del tambor de un jefe Akan. Otros tambores estaban hechos de calabazas, al igual que sonajeros e instrumentos de cuerda.

Los esclavos africanos y afroamericanos hicieron cestas utilizando una técnica africana de enrollado, y crearon objetos de hierro forjado para uso decorativo (quizás ritual) y práctico. Se especula que algunos herreros esclavizados pueden haberse originado en los pueblos mande y wolof de África occidental, que usaban objetos rituales hechos de hierro. Los esclavos también eran alfareros, que creaban cerámica hecha a mano con métodos africanos. Los cuencos y jarras hechos por esclavos (más tarde llamados "colonoware" por los eruditos del siglo XX) demuestran similitud con la cerámica de Kongo, así como con la cerámica de los nativos americanos. Los llamados vasos faciales de finales del siglo XIX, que se encuentran principalmente en cementerios en Carolina del Sur y Georgia, representan un rostro humano en relieve en un lado. Por lo general, se encuentran agrietados o perforados con agujeros, los pequeños recipientes de cerámica (de aproximadamente 1800 a 4 pulgadas de alto) tienen cierta similitud con la cerámica de Kongo y se cree que son artículos rituales mortuorios que cumplían una función protectora. También se han recuperado otros artefactos, como cuentas de conchas y muñecos, pero se desconocen los detalles de su uso y la historia de su diseño.

Como era típico de la época, los esclavos elaboraban una gran variedad de artículos utilitarios para uso doméstico, como jabón, velas y textiles. Las esclavas hilaban hilo y lana y tejían telas, y cosían ropa y edredones para el uso de su familia y para el uso de la familia del esclavista. Los tejidos de esclavos más conocidos son los edredones de piezas, creados mediante una técnica de aplicación, a menudo con detalles bordados. Aunque influenciados por las técnicas de acolchado europeas, los diseños geométricos de algunos de los edredones son similares en patrón a los textiles de África occidental y central. Estas variadas prácticas artesanales entre los esclavos continuaron desde el período colonial hasta el siglo XIX, y en las plantaciones se expandieron a operaciones más grandes.

La venta de productos artesanales

La mayoría de las plantaciones tenían instalaciones para tejer e hilar, así como para herrería y tonelería. A menudo, estas empresas se convirtieron en fuentes adicionales de ingresos para el esclavista, que vendía los productos elaborados por artesanos esclavos. A las esclavas, que seguían su trabajo diario en el campo o en la casa del esclavista, a menudo se les pedía que hilaran, tejieran o cosieran por la noche, y se impusieron cuotas a su producción. Los textiles producidos por los esclavos, que incluían tejidos de algodón, lino y lana, se convirtieron en importantes fuentes de ingresos para algunos esclavistas.

En el distrito de Edgefield de Carolina del Sur (en la actualidad, condados de Edgefield, Greenwood, McCormick, Saluda y Aiken), varios plantadores establecieron molinos de cerámica, atendidos por esclavos hábiles y alfareros blancos. Los molinos producían un gres esmaltado alcalino, típicamente ollas utilitarias y tinajas de almacenamiento. Destacado entre los alfareros de Edgefield fue un esclavo conocido como Dave, que tomó el apellido de Drake después de la emancipación, y que produjo cientos, si no miles, de vasijas desde al menos la década de 1830 hasta la de 1860. Sorprendentemente, muchas de sus vasijas están firmadas y fechadas, y muchas están decoradas con inscripciones de verso escritas por el artista.

Artesanos profesionales

Durante el período colonial en el sur, así como en las colonias del norte y del centro, surgió un sistema de aprendizaje que desarrolló aún más las habilidades de los artesanos esclavizados y enriqueció a los propietarios de esclavos. Los esclavos fueron aprendices de ebanistas, plateros, orfebres, impresores y grabadores. En algunos casos, estas habilidades crearon beneficios para los esclavos; algunos pudieron comprar su propia libertad, y otros huyeron, seguros de su capacidad para ganarse la vida. Tales aprendizajes, tanto de artesanos blancos como de negros libres, continuaron hasta el siglo XIX. A principios del siglo XIX, los artesanos negros libres y los aprendices de esclavos ocuparon un lugar destacado en la producción de artículos de artesanía fina, como muebles, en Nueva Orleans y en otras partes de los Estados Unidos, hasta que la legislación en algunos estados restringió tanto el número de aprendices de esclavos como el número de esclavos. número de empresas propiedad de negros libres. Para 1800, estas restricciones, junto con otras restricciones a la manumisión y un aumento en el desarrollo industrial, llevaron a una disminución en el número de artesanos negros, esclavizados y libres.

Bibliografía

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Lewis, Samella, ed. Arte y artistas afroamericanos. Berkeley: University of California Press, 1990.

The National Intelligencer y Washington Advertiser. Washington, DC, 19 de septiembre de 1806. Disponible en http: //web6/infotrack.galegroup.com.

Patton, Sharon F. Arte Afroamericano. Nueva York: Oxford University Press, 1998.

                                     Dorothy Bauhoff