Arte y conocimiento de tierras lejanas

Satisfacer la sed de conocimiento.

Las Cruzadas a Tierra Santa durante los siglos XII y XIII habían despertado el apetito europeo por el contacto con tierras lejanas y extranjeras y el conocimiento de pueblos y costumbres extraños. A pesar de los riesgos de viajar, las personas emprendieron viajes de larga distancia y trajeron cuentos que circularon por toda Europa e inspiraron la imaginación de finales de la Edad Media. Los viajes del joven veneciano Marco Polo a la corte mongol de Khublai Khan y del inglés John Mandeville a regiones familiares y exóticas se dieron a conocer a través de relatos escritos, así como a través de los programas de ilustración desarrollados para acompañar estos textos. Durante este período también se desarrolló un nuevo género de mapa del mundo, que ofrece grandes representaciones circulares de la tierra que incluían no solo nombres de lugares y características topográficas, sino imágenes de pueblos inusuales y animales míticos que se cree que viven en partes remotas del mundo. El ejemplo más grande (destruido en un ataque aéreo en Hannover, Alemania, durante la Segunda Guerra Mundial) fue el Mapa de Ebstorf (c. 1239), que tenía doce pies de diámetro y estaba pintado sobre treinta pieles de cabra. En una representación simbólica típica de la cosmología, el mundo está representado como un disco en la mano de Cristo, con la cabeza arriba y los pies abajo. Todavía se puede ver hoy en día el mapa de Hereford en la catedral de Hereford en Inglaterra (65 por 53 pulgadas, fechado en 1290), que muestra una imagen de la crucifixión en Jerusalén, así como un grifo peleando con hombres por esmeraldas y muchos otros animales exóticos. como loros, cocodrilos y camellos. Las imágenes visuales, por lo tanto, ayudaron a la creciente sed medieval tardía por el conocimiento empírico del mundo.

El libro de las maravillas.

El "conocimiento empírico" es un término relativo cuando se aplica a la Edad Media. La mayoría de las obras de literatura de viajes y relatos de viajes se basaron, al menos en parte, en fórmulas estándar, trabajos anteriores o incluso relatos antiguos de las "razas monstruosas" de la tierra. Un buen ejemplo es un manuscrito del Libro de maravillas, producido a principios del siglo XV en Francia. Este trabajo incluyó los relatos de viajes de Marco Polo y Sir John Mandeville. Marco Polo (c. 1254-1324) fue un veneciano que partió hacia China en 1271 con su padre y su tío, ambos comerciantes. En ese momento, China fue gobernada como uno de los cuatro kanatos mongoles bajo Khublai Khan, y la familia Polo llevaba cartas para el líder mongol del Papa Gregorio X. El viaje duró cuatro años y fue seguido por una estadía de diecisiete años al servicio del gran Khan, durante el cual Marco viajó extensamente por China. Regresó a Italia en 1295 y dictó su libro, Una descripción del mundo, mientras estaba prisionero durante la guerra entre las ciudades-estado rivales de Venecia y Génova. Los viajes de John Mandeville era de hecho una recopilación de textos geográficos de diversas fuentes (incluidas obras enciclopédicas medievales) y, aunque atribuida a un inglés, probablemente se escribió por primera vez a mediados del siglo XIV en Flandes. Estaba dividido en dos partes: una especie de guía del peregrino a Tierra Santa y una descripción de los viajes por el Lejano Oriente. Al igual que el texto de Marco Polo, circuló ampliamente a finales de la Edad Media y ayudó a estimular una fascinación popular por los territorios periféricos y los pueblos exóticos (la circulación de tales obras solo aumentaría con la invención de la imprenta y el viaje de Colón al Nuevo Mundo).

Ilustrando las razas monstruosas.

Una imagen famosa del Libro de maravillas representa a tres habitantes de "Syberia", que fueron descritos por Marco Polo como "hombres salvajes" y que fueron ilustrados como representantes de las maravillosas razas de Oriente. De hecho, estas cifras, una blemmyae con la cabeza en el pecho; el segundo un sciopode o pie de sombra con una sola pierna que termina en un pie enorme que proporciona sombra del sol; y el tercero, un salvaje desnudo con garrote y escudo: remítase a las descripciones de las razas monstruosas de la antigüedad (como las que encontró Alejandro Magno) que fueron compiladas a principios de la Edad Media por Isidoro de Sevilla y transmitidas a finales de la Edad Media. compendios. A menudo se pensaba que los climas extremos explicaban las deformidades de estas grotescas figuras. Aunque las oportunidades de viajar aumentaban y los lectores estaban ansiosos por obtener información fáctica, las imágenes de estos libros tendían a reproducir leyendas míticas e imaginarias, de modo que, irónicamente, los viajeros reales, incluso tan tarde como Cristóbal Colón, seguían esperando encontrar a esos pueblos.

Mapas topográficos.

Los cartógrafos de la Baja Edad Media proporcionaron otra perspectiva del mundo, con la correspondiente imaginería visual. El conocimiento de la cartografía clásica combinado con tecnología más nueva y precisa permitió la creación de mapas topográficos que se parecían poco a los mapas anteriores que típicamente colocaban a Jerusalén en el centro del mundo e imaginaban la tierra como el mismo cuerpo de Cristo, cuya cabeza, manos , y los pies a menudo se podían ver proyectando desde la parte superior, inferior y los lados. Un espléndido ejemplo de la variedad más reciente es el famoso "Atlas catalán" de 1375, encargado por el rey Pedro IV de Aragón y ejecutado por un cartógrafo judío de Palma de Mallorca llamado Abraham Cresques (1325-1387). El Atlas completo fue entregado como regalo al rey Carlos V de Francia y estaba destinado a ayudar en la navegación de los mares. Se copiaron en el pergamino varios textos cosmográficos, astronómicos y astrológicos diferentes para proporcionar información práctica sobre cómo medir las mareas y calcular el tiempo durante la noche. Otras ilustraciones, calendarios y gráficos documentan el estado del conocimiento contemporáneo sobre los planetas y constelaciones, las mareas, etc. El mapa actual muestra una deuda con las tradiciones literarias de Marco Polo, Mandeville y sus precursores. También hay muchas referencias bíblicas y mitológicas, como el cruce de Moisés del Mar Rojo con los israelitas, la Torre de Babel, los magos siguiendo la estrella, Alejandro Magno, los pigmeos luchando contra las grullas, etc. En general, este artefacto único proporciona un demostración muy convincente del aprendizaje acumulado de la Edad Media y la eficacia de las tradiciones visuales cuando se despliegan para tal propósito. Por supuesto, también apunta hacia los históricos viajes marítimos de más de un siglo después y sus descubrimientos que alterarían para siempre la visión europea del mundo y que pertenecen más propiamente al período del Renacimiento.

Fuentes

John Block Friedman, Las razas monstruosas en el arte y el pensamiento medievales (Cambridge, Mass., 1981; rpt. Syracuse, NY: Syracuse University Press, 2000).

G. Grosjean, ed., Atlas mundial catalán (Dietikon-Zurich, Suiza: Graff, 1977).

Iain Higgins, Writing East: Los 'viajes' de Sir John Mandeville (Filadelfia, Pensilvania: University of Pennsylvania Press, 1997).

John Larner, Marco Polo y el descubrimiento del mundo (New Haven, Connecticut: Yale University Press, 1999).

JRS Phillips, La expansión medieval de Europa (Oxford, Inglaterra: Oxford University Press, 1988).