Arte egipcio más antiguo

Rotura estilística.

El arte egipcio más antiguo, creado durante el período predinástico (4400-3100 a. C.), exhibe un estilo coherente que no continúa en los tiempos dinásticos históricos (después del 3100 a. C.). Todo este arte proviene de tumbas que pertenecieron a personas no pertenecientes a la élite, no gubernamentales. Los objetos creados para estas tumbas podrían considerarse arte popular. El arte más antiguo es la cerámica hecha a mano con una ondulación superficial que los alfareros crearon pasando un peine sobre la superficie. Esta cerámica se hizo durante el período badariano (4400-3800 a. C.) y recibió su nombre del pueblo de Badari, donde los arqueólogos la encontraron por primera vez. El arqueólogo inglés WMF Petrie descubrió una secuencia casi completa de objetos para el período posterior en la aldea de Nagada en el sur (alto) de Egipto. Así, los egiptólogos se refieren a las diferentes etapas cronológicas de este arte como Nagada I (3800-3500 a. C.), Nagada II (3500-3300 a. C.) y Nagada III (3300-3100 a. C.). Nagada III se superpone con la dinastía 0 (3200-3100 a. C.), un período recientemente identificado en el que aparece por primera vez la realeza egipcia. Un objeto muy común de Nagada I es una vasija o taza de cerámica hecha de arcilla roja pulida con un borde negro. Los egiptólogos lo llaman cerámica roja con tapa negra. El color negro a menudo se extiende hasta la mitad del frasco. Los alfareros construyeron estas vasijas a mano con un rollo de arcilla. El alfarero alisó las bobinas una vez que se construyó la olla. Luego, el alfarero disparó la olla al revés, produciendo el borde negro. Estas vasijas aparecen por primera vez en Nagada I y continúan en Nagada II. El énfasis en la decoración abstracta, aunque a menudo hermosa, no es típico del arte egipcio en el período histórico posterior al 3100 a. C. Esta distinción, sin embargo, no puede usarse para argumentar de manera convincente que un grupo diferente de personas habitó Egipto después de que surgió el estilo artístico histórico.

Paletas de animales.

Los artistas hicieron algunas de las primeras figuras más interesantes durante Nagada II y III. Algunas figuras eran paletas con forma de animales que se asemejaban a peces, tortugas y pájaros. Estos se hicieron a menudo de esquisto, una piedra muy utilizada en este período. Los egipcios usaban estas paletas para moler galena, un mineral natural, en un delineador de ojos llamado kohl. Kohl enfatizó los ojos y posiblemente los protegió del resplandor del sol. Los egipcios también creían que protegía los ojos de las enfermedades. Algunas de las formas de estas paletas, como el pez, representan símbolos de fertilidad y renacimiento. El pez tilapia, por ejemplo, lleva sus huevos fertilizados en la boca. Por tanto, parece que las crías nacen vivas de la boca en lugar de nacer de los huevos. Así, los egipcios incluyeron la tilapia entre sus símbolos de fertilidad.

Figuras humanas.

Los escultores de Nagada II y III también se preocuparon por las figuras humanas. Entre las primeras figuras humanas se encuentran las figurillas femeninas que el arqueólogo Henri de Morgan descubrió en el pueblo de Ma'mariya en 1907. Encontradas en tumbas, su rostro parece un pico. Ella usa solo una falda larga blanca que cubre sus piernas por completo. Sus brazos desnudos se extienden hacia arriba en un elegante movimiento curvo. Aunque estas figurillas se encuentran entre las esculturas prehistóricas más famosas del antiguo Egipto, es imposible determinar con certeza si la figura representa a una sacerdotisa, una doliente o una bailarina. Además, es completamente desconocido si ella es una diosa o un ser humano. El estilo generalmente abstracto utilizado en esta escultura, con cada parte del cuerpo reducida a un simple contorno orgánico, no continúa en el período histórico. Sin embargo, aparecen figuras femeninas muy similares pintadas sobre cerámica contemporánea a las figurillas. Las figuras femeninas pintadas en vasijas son prominentes en escenas de río que incluyen un bote con dos camarotes, dos figuras masculinas y hojas de palmera en la orilla. Algunos ejemplos representan montañas más allá de la orilla del río abstraídas en triángulos. La figura femenina es el elemento más grande de la composición, sugiriendo, como era cierto en tiempos históricos, que ella era la figura más importante. Las figuras, el barco, las palmeras y las montañas están pintadas de rojo sobre una arcilla de color ante, típica del período Nagada II. Aunque el estilo abstracto no es típico del período posterior, los temas como las escenas de ríos fueron populares a lo largo de la historia del antiguo Egipto. Si se trata de una escena religiosa, sería un ejemplo temprano de un tema de arte egipcio común.

Tallado en relieve de animales.

El tallado en relieve de animales sobre marfil comenzó al final del período predinástico. Un buen ejemplo de mango de cuchillo, tallado en marfil de elefante, incluye 227 animales individuales. No solo son identificables la mayoría de las especies, sino que también el escultor dispuso los animales de modo que queden enfrentados en la misma dirección en diez filas horizontales. Estas filas sugieren el primer indicio del dispositivo compositivo llamado "registro" en el arte histórico egipcio. Un registro verdadero incluye una línea de tierra que le da a las figuras un lugar para pararse. Aquí el escultor solo arregla los animales sin proporcionar una línea de tierra. Sin embargo, la atención que presta a la representación de los animales en una forma reconocible junto con la composición organizada apunta al futuro del arte egipcio.

Fuentes

Winifred Needler, Egipto predinástico y arcaico en el Museo de Brooklyn (Brooklyn, NY: The Brooklyn Museum, 1984).

A. Jeffrey Spencer, Egipto temprano: el surgimiento de la civilización en el valle del Nilo (Londres: British Museum Press, 1993).