Arquitectura paleocristiana y bizantina

La basílica paleocristiana.

Cuando el emperador Constantino reconoció el cristianismo como la religión oficial del estado a principios del siglo IV, los cristianos pudieron practicar su fe abiertamente. Mientras que antes se habían reunido en secreto en las catacumbas y en otros lugares no públicos, ahora eran libres de actuar como un culto organizado y reconocido. Los primeros lugares de reunión cristianos fueron casas privadas y fue solo cuando el ritual religioso se volvió más formal que se necesitó un edificio especial. Probablemente fue para divorciarse de las religiones antiguas que las formas de los templos griegos y romanos "paganos" no se utilizaron para el culto cristiano. La forma rectangular alargada de la basílica civil se adaptó fácilmente para este uso, aunque hubo que hacer algunos cambios. La basílica era básicamente una casa de reuniones donde se podían acomodar grandes grupos para realizar negocios y realizar otras funciones civiles, aunque se tuvieron que hacer algunos cambios en la forma para su nuevo propósito religioso. La basílica cívica normal tenía su entrada en un lado, y esto se modificó para acomodar la orientación interior y la dirección necesaria en la iglesia. Uno de los mejores ejemplos de una basílica paleocristiana fue la Iglesia original de St. Peter en Roma. Fue erigido por orden del emperador Constantino en el sitio del Circo de Nerón donde el apóstol Pedro fue martirizado. Su construcción se inició en 324 ce pero fue destruida a finales del siglo XV para dar cabida a una iglesia posterior. Hay evidencia considerable en dibujos y planos para indicar su diseño. Su distribución general incluía un atrio, un gran patio abierto por el que pasaban los participantes para entrar al cuerpo de la iglesia. Aunque la sala de reuniones principal siguió el plan general de la basílica civil, la adición del atrio recordó la forma de las casas privadas originalmente utilizadas para el culto. En la Iglesia de St. Peter un gran pasillo central conocido como la nave estaba flanqueado a cada lado por dos pasillos laterales paralelos. Solo las iglesias más grandes tenían cinco pasillos; era más típico tener una gran nave central con solo dos pasillos laterales. El enfoque del ritual religioso estaba en el altar en el extremo más alejado de la entrada, exactamente como el arreglo en la mayoría de las iglesias cristianas aún hoy. Mientras que las paredes y columnas exteriores e interiores eran de piedra, el techo de la nave y los pasillos laterales era de madera. Este fue un patrón seguido en la mayoría de las iglesias cristianas primitivas del tipo basilical, sin tener en cuenta el uso de bóvedas de piedra o ladrillo en favor de techos de madera económicos y fáciles de construir. La forma que había sido diseñada como un lugar de reunión para acomodar a grandes multitudes para la conducción de negocios y asuntos gubernamentales utilizados en todo el mundo romano se había convertido en el estándar para un lugar de culto cristiano. El patrón establecido por la primera Iglesia de St. Pedro fue seguido en muchas iglesias primitivas. Un ejemplo típico es la Iglesia de Santa Sabina en Roma, iniciada en 425. Su disposición sigue el patrón basilical con la adición de una media cúpula sobre el ábside, el nicho semicircular al final de la nave. En él, como en muchas iglesias primitivas, las columnas que sostienen las paredes laterales de la nave fueron tomadas de edificios anteriores. En algunos casos, la reutilización de dichos elementos de construcción se realizó sin ninguna preocupación por su estilo u orden. Los mosaicos se utilizaron ampliamente para la decoración de la fachada, en el interior de las paredes laterales y en el ábside.

El desarrollo de la iglesia bizantina.

La ciudad conocida en la antigüedad como Bizancio fue refundada por Constantino como la "Nueva Roma" en el año 333 d.C. En la desintegración del Imperio Romano por los sucesores de Constantino en el 335, se convirtió en la capital del Imperio Romano de Oriente con el nuevo nombre de Constantinopla. El desarrollo del estilo arquitectónico de la iglesia en el este, aunque sirvió a los mismos propósitos que en el oeste, tomó una forma algo diferente. Hay una serie de razones sugeridas para explicar la diferencia, incluida la escasez de madera para el techo, lo que resulta en un retorno a los arcos y bóvedas desarrollados por los arquitectos romanos. Aunque esto puede ser parte de la explicación, es más probable que la arquitectura de la iglesia en el este, Bizancio, fuera el resultado de una combinación de tradiciones locales de construcción y la influencia de la arquitectura oriental (persa). Mientras que los arquitectos romanos se habían sentido cómodos con el diseño de edificios redondos como el Partenón que podían techarse con una cúpula, los arquitectos bizantinos se enfrentaron al problema de una cúpula circular que descansa sobre un edificio cuadrado o rectangular. Este problema podría resolverse de dos formas: mediante el uso de arrugas o por pechinas. El squinch utiliza una disposición octogonal formada uniendo las esquinas con un dintel o un arco. La pechina utiliza una segunda forma de cúpula de la que se han eliminado secciones dejando una base circular sostenida por cuatro secciones triangulares que descansan sobre cuatro pilares. Hagia Sophia en Estambul, que esencialmente sigue el diseño de una basílica, es un ejemplo del uso de cúpulas sostenidas por pechinas. Una variación de un plan popular en el este fue una disposición central en un edificio circular u octogonal, como se puede ver en la Iglesia de San Vitale en el noroeste de Italia, construida entre 526 y 547. La disposición central o forma circular nunca se hizo popular en el oeste excepto para baptisterios y otros fines especiales. Las tradiciones arquitectónicas separadas de oriente y occidente continuaron en los tiempos modernos y aún son evidentes en las diferencias entre las iglesias modernas del rito ortodoxo griego y las de la tradición más occidental.

Fuentes

John Beckwith, Arte medieval temprano (Londres: Thames y Hudson, 1964).

Jean Lasuss, El mundo paleocristiano y bizantino (Londres: Paul Hamlin, 1967).

David Talbot Rice, Arte bizantino (Harmondsworth, Inglaterra: Pelican Books, 1968).